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Doença de Chagas

(tripanossomíase americana)

Por

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Última revisão/alteração completa dez 2020| Última modificação do conteúdo dez 2020
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A doença de Chagas é uma infecção causada pelo protozoário Trypanosoma cruzi, o qual é transmitido pela picada do barbeiro (também chamado de inseto assassino ou Triatominae).

  • O protozoário pode penetrar no corpo através da ferida da picada ou através de tecidos ao redor de um olho ou, menos comumente, ao se ingerir alimentos ou tomar sucos de frutas frescas contaminados.

  • A área ao redor do ponto de entrada (uma ferida por picada ou um olho) pode inchar, e as pessoas podem ter febre.

  • Posteriormente, depois de um longo período sem sintomas, anos mais tarde podem surgir complicações sérias, principalmente problemas cardíacos ou digestivos.

  • Os médicos confirmam o diagnóstico identificando os protozoários em uma amostra de sangue ou líquido colhido de um órgão infectado ou fazendo exames de sangue.

  • Um medicamento (benznidazol ou nifurtimox) é usado para matar os protozoários, mas não reverte a lesão no coração ou no trato digestivo

A doença de Chagas afeta pessoas no México e nas Américas Central e do Sul, principalmente em áreas rurais em que a pobreza é amplamente disseminada. Essas áreas propiciam um ambiente favorável para os barbeiros, os quais transmitem o Trypanosoma cruzi. Os barbeiros se desenvolvem em rachaduras e fendas de paredes de barro, em telhados de palha de casas e fazendas, e em pilhas de madeira ou rochas, galinheiros e canis.

No mundo todo, cerca de 8 milhões de pessoas estão infectadas pelo Trypanosoma cruzi. Este número inclui mais de 300 mil pessoas que vivem nos Estados Unidos após imigrarem de regiões da América Latina onde contraíram a infecção. Entre elas, há um número estimado de 40 mil mulheres em idade fértil. Estima-se que 1% a 5% de seus filhos nasçam com a infecção. Os imigrantes que rumaram para a Europa também transportaram a doença com eles. Felizmente, as medidas para controlar a disseminação da infecção estão reduzindo o número de casos da doença de Chagas.

Transmissão da doença de Chagas

A doença de Chagas é mais comumente transmitida quando um barbeiro pica uma pessoa ou animal infectados (como cães, gatos, gambás, ratos e muitos outros animais) e depois pica outra pessoa. Quando os insetos infectados picam, eles depositam fezes que contêm os protozoários. Os protozoários penetram então no corpo através da ferida da picada.

Os protozoários também podem penetrar no corpo por membranas mucosas, tais como a membrana transparente que recobre o olho (conjuntiva). Os protozoários deslocam-se então do ponto de entrada até as células e, finalmente, chegam na corrente sanguínea. O Trypanosoma cruzi infecta muitos tipos de células em todo o corpo, incluindo células do sistema imunológico, coração, músculos e sistema nervoso.

As pessoas também podem infectar-se por transfusões de sangue ou por transplante de órgão de um doador infectado. As pessoas podem ser infectadas ao comer alimentos não cozidos ou beber líquidos (como suco de cana-de-açúcar) contaminados por insetos infectados ou suas fezes.

Os protozoários também podem cruzar a placenta de uma mulher grávida e infectar o feto, resultando em aborto espontâneo, natimorto ou problemas sérios, às vezes fatais, no recém-nascido.

Sintomas da doença de Chagas

A doença de Chagas ocorre em três estágios. Os sintomas podem ocorrer no primeiro e terceiro estágios.

Primeiro estágio

Os sintomas da doença de Chagas geralmente começam uma a duas semanas depois que os protozoários entram no corpo, em geral através da ferida da picada ou dos tecidos ao redor de um olho. Pode surgir um caroço vermelho e inchado na ferida da picada. Se os protozoários entraram pelos tecidos ao redor do olho, a área ao redor do olho pode inchar (chamado sinal de Romaña). Pode surgir febre. Algumas pessoas não manifestam sintomas, mas os protozoários podem ser identificados em seu sangue.

Na maioria das pessoas, os sintomas do primeiro estágio da doença de Chagas desaparecem sem tratamento. No entanto, algumas pessoas, geralmente crianças, morrem durante este estágio. A morte pode resultar de uma infecção grave do coração que causa insuficiência cardíaca Insuficiência cardíaca (IC) Insuficiência cardíaca é um distúrbio em que o coração não consegue suprir as necessidades do corpo, causando redução do fluxo sanguíneo, refluxo (congestão) de sangue nas veias e nos pulmões... leia mais Insuficiência cardíaca (IC) , ou da infecção do cérebro e dos tecidos que recobrem o cérebro e a medula espinhal (meningoencefalite).

A maioria dos bebês infectados antes do nascimento (infecção congênita) não manifesta sintomas, mas alguns nascem prematuramente ou apresentam achados inespecíficos, incluindo baixo peso ao nascimento, febre, aumento do tamanho do fígado e do baço, anemia ou hemogramas anormais. Na maioria dos bebês infectados, os sintomas acabam desaparecendo sem tratamento; entretanto, alguns bebês morrem durante este estágio.

Segundo estágio (período latente)

Durante o segundo estágio, as pessoas não manifestam sintomas da doença de Chagas e os resultados do eletrocardiograma (ECG) e dos exames de imagem do coração e do sistema digestivo são normais. Os protozoários, no entanto, estão presentes no corpo e às vezes no sangue.

Muitas pessoas permanecem neste estágio, sem nenhum sintoma, pelo resto da vida.

Terceiro estágio

Anos depois, desenvolve-se a doença de Chagas crônica em 20% a 40% das pessoas.

As principais áreas afetadas são

  • O coração

  • O sistema digestivo

O coração pode ficar aumentado e fraco; assim, as pessoas se cansam facilmente e sentem falta de ar. O sistema de condução elétrica do coração pode ser afetado, causando desmaios, arritmias cardíacas ou parada cardíaca súbita.

Os músculos do trato digestivo (como os do esôfago) podem funcionar mal, causando dificuldade para engolir e/ou constipação grave. Se a deglutição for afetada, as pessoas podem inspirar (aspirar) alimentos, líquidos ou saliva, causando pneumonia, ou podem ficar gravemente subnutridas. O intestino grosso (cólon) pode aumentar de tamanho, podendo haver constipação grave.

Diagnóstico da doença de Chagas

  • Durante o primeiro estágio, exame de uma amostra de sangue usando um microscópio ou exames de sangue

  • Durante o segundo estágio, exames de sangue

  • Durante o terceiro estágio, exames de sangue, eletrocardiograma e exames de imagem do coração ou do sistema digestivo

Geralmente, os médicos conseguem diagnosticar a doença de Chagas durante o primeiro estágio ao verem os protozoários em uma amostra de sangue analisada ao microscópio. Uma amostra de sangue também pode ser analisada para verificar se há material genético (DNA) dos protozoários.

Durante o segundo e terceiro estágios, os protozoários raramente são vistos em uma amostra de sangue analisada ao microscópio. Por isso, os médicos realizam dois ou mais exames de sangue distintos para detectar anticorpos ao protozoário. (Anticorpos Anticorpos Uma das linhas de defesa do corpo (sistema imunológico) envolve glóbulos brancos (leucócitos) que se deslocam através da corrente sanguínea e penetram nos tecidos para detectar e atacar micro-organismos... leia mais Anticorpos são proteínas produzidas pelo sistema imunológico para ajudar a defender o corpo contra um ataque específico, incluindo o de parasitas). Os testes de anticorpos para a doença de Chagas podem ser positivos em pessoas que não estão infectadas (falso positivo). Assim, se o exame inicial for positivo, um teste de anticorpos diferente é realizado para confirmar o diagnóstico.

Se a infecção for diagnosticada, os médicos fazem outros exames para verificar se há danos ao coração ou trato gastrointestinal. Por exemplo, pode-se fazer um eletrocardiograma Eletrocardiograma O eletrocardiograma (ECG) é um procedimento rápido, simples e indolor no qual os impulsos elétricos do coração são amplificados e registrados. Esse registro, o eletrocardiograma (também conhecido... leia mais Eletrocardiograma e um ecocardiograma Ecocardiograma e outros procedimentos de ultrassom A ultrassonografia utiliza ondas de alta frequência (ultrassom) que se refletem sobre as estruturas internas para produzir uma imagem em movimento. Ela não usa radiografia. A ultrassonografia... leia mais Ecocardiograma e outros procedimentos de ultrassom e tirar uma radiografia do tórax Radiografias do tórax Em qualquer pessoa em que houver suspeita de doença cardíaca, são tiradas radiografias torácicas em posição frontal ou lateral. Normalmente, a pessoa fica em pé ereta, mas as radiografias torácicas... leia mais Radiografias do tórax para detectar problemas no coração. Outros testes podem incluir exames de diagnóstico por imagem, como tomografia computadorizada Tomografia computadorizada (TC) do coração A tomografia computadorizada (TC) pode ser utilizada para detectar anomalias estruturais do coração, da membrana que envolve o coração (pericárdio), dos vasos sanguíneos de grande porte, dos... leia mais (TC) ou ressonância magnética Exame de ressonância magnética (RM) do coração Na ressonância magnética (RM), um poderoso campo magnético e ondas de rádio são usados ​​para produzir imagens detalhadas do coração e do tórax. Esse procedimento caro e sofisticado é usado... leia mais (RM) do coração.

Se as pessoas tiverem dificuldade para engolir ou constipação, pode ser realizado um exame de TC ou radiografias do trato gastrointestinal.

Prevenção da doença de Chagas

Aplicar reboco nas paredes, substituir telhados de palha e/ou pulverizar repetidamente as casas com inseticidas que tenham efeitos duradouros pode ajudar a reduzir o número de barbeiros e, assim, ajudar a controlar a disseminação da doença de Chagas.

Em casos raros, viajantes para áreas em que ocorre a infecção são infectados. Não dormir em casas de tijolo cru ou, se dormir nessas casas, usar mosquiteiros, pode ajudar os viajantes a evitar a infecção.

Residentes e viajantes em áreas em que a infecção ocorre devem evitar o consumo de sucos de cana ou de fruta recém-preparados provenientes de fontes anti-higiênicas, como vendedores ambulantes.

Em muitos países afetados, inclusive nos Estados Unidos, é feita a triagem doadores de sangue e de órgãos para prevenir a disseminação da infecção por transfusões de sangue ou transplantes de órgãos infectados.

A triagem, antes da gravidez, de mulheres em idade fértil em risco, e o tratamento das que estão infectadas, diminui a probabilidade de infecção congênita.

Tratamento da doença de Chagas

  • Medicamentos que sejam eficazes contra esses protozoários

  • Tratamento de problemas causados pela infecção crônica do coração ou aparelho digestivo, se presente

Somente dois medicamentos antiparasitários, benznidazol ou nifurtimox, são eficazes contra a doença de Chagas. Nos EUA, o nifurtimox está disponível somente nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Nenhum desses medicamentos reverte a doença do coração ou do trato digestivo que já tenha se desenvolvido. As pessoas tomam um desses dois medicamentos durante um a três meses, respectivamente. Tanto benznidazol como nifurtimox podem causar efeitos colaterais sérios, os quais envolvem com mais frequência o trato digestivo, a pele e o sistema nervoso. Eles incluem perda de apetite, perda de peso, vômitos, erupção cutânea, danos nos nervos, insônia e tontura. Nenhum desses medicamentos é administrado a pessoas com doença renal ou hepática grave nem a mulheres gestantes ou lactantes. As crianças geralmente toleram o tratamento melhor do que os adultos.

Durante o primeiro estágio da doença, todas as pessoas são tratadas com benznidazol ou nifurtimox. Esses medicamentos:

  • Reduzem rapidamente o número de protozoários no sangue

  • Abreviam a duração dos sintomas

  • Diminuem a probabilidade de desenvolvimento de doença crônica

  • Se a infecção se tornar crônica, podem reduzir o risco de morte

Quando as mulheres são diagnosticadas com Chagas durante a gestação, o tratamento é geralmente adiado até após o parto, e o bebê é então tratado se estiver infectado.

Durante o segundo estágio, crianças e adultos de até 50 anos de idade que não tenham evidência de doença gastrointestinal ou cardíaca avançada são tratados com benznidazol ou nifurtimox. Quanto mais jovem a pessoa e quanto mais cedo o tratamento for iniciado, maior a probabilidade de o tratamento eliminar os protozoários. Para adultos com mais de 50 anos de idade, os médicos precisam ponderar os benefícios frente aos riscos do tratamento.

Depois que a infecção crônica causa problemas digestivos ou danos cardíacos graves, os medicamentos antiparasitários não são úteis. Os problemas são tratados conforme necessário:

  • Insuficiência cardíaca: medicamentos para reduzir a carga de trabalho do coração ou transplante de coração

  • Ritmos cardíacos irregulares: medicamentos para corrigir o ritmo cardíaco (medicamentos antiarrítmicos) ou um marca-passo

  • Problemas com o esôfago: toxina botulínica (para relaxar o músculo da parte inferior do esôfago) ou um procedimento cirúrgico para ampliar (dilatar) a parte inferior do esôfago

  • Cólon muito aumentado: Cirurgia

Mais informações sobre doença de Chagas

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