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Doença de Lyme

Por

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

Última revisão/alteração completa nov 2020| Última modificação do conteúdo nov 2020
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Fatos rápidos
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A doença de Lyme é uma infecção transmitida por carrapato, causada por espécies de Borrelia, principalmente por Borrelia burgdorferi e, às vezes, por Borrelia mayonii nos Estados Unidos. Essas bactérias em forma de espiral são chamadas espiroquetas (veja a figura Como as bactérias tomam forma Como as bactérias tomam forma As bactérias são organismos microscópicos unicelulares. Elas estão entre as formas de vida mais primitivas da terra. Há milhares de tipos diferentes de bactérias, e elas vivem em todos os ambientes... leia mais ).

  • As pessoas, em sua maioria, se infectam quando saem para áreas florestais onde a doença de Lyme é comum e são mordidas por carrapatos infectados pela bactéria Borrelia burgdorferi.

  • Geralmente aparece uma grande mancha vermelha no local da mordida, que aumenta lentamente, muitas vezes rodeada por vários anéis vermelhos.

  • A doença de Lyme não tratada pode causar febre, dores musculares, articulações inchadas, anormalidades do sistema de condução elétrica do coração e, por fim, problemas relacionados ao mau funcionamento do cérebro e dos nervos.

  • O diagnóstico é baseado na erupção cutânea e nos sintomas típicos, na oportunidade de exposição a carrapatos e nos exames de sangue para detectar anticorpos contra a bactéria.

  • Tomar antibióticos geralmente cura a doença, mas alguns sintomas, como dor nas articulações, podem persistir.

A doença de Lyme foi descoberta em 1976 e foi-lhe atribuído esse nome por causa da existência de muitos casos na cidade de Lyme, em Connecticut, nos Estados Unidos. Ela é, atualmente, a infecção transmitida por carrapatos mais comum nos Estados Unidos. Ela ocorre em 49 estados. Mais de 90% dos casos ocorrem ao longo da costa nordeste do Maine até a Virgínia e em Wisconsin, Minnesota e Michigan. Na Costa Oeste, a maioria dos casos ocorre no norte da Califórnia e do Oregon. A doença de Lyme também ocorre na Europa, China, Japão e na antiga União Soviética.

Você sabia que...

  • Geralmente, as pessoas contraem a doença de Lyme somente se um carrapato permanecer agarrado a elas durante pelo menos um dia e meio.

Geralmente, as pessoas contraem a doença de Lyme no verão e no início do outono. As crianças e os jovens adultos que vivem em áreas florestais são geralmente os mais afetados.

As bactérias que causam a doença de Lyme são transmitidas pelos carrapatos dos veados (Ixodes), assim chamados porque os carrapatos adultos alimentam-se muitas vezes do sangue do veado. Os carrapatos jovens (larvas e ninfas) de veado alimentam-se do sangue dos roedores, especialmente do rato de patas brancas, que é portador da bactéria da doença de Lyme nos Estados Unidos. Os carrapatos estão geralmente no estágio de ninfas quando infectam as pessoas. O veado não é portador nem transmissor da bactéria da doença de Lyme. Ele é apenas uma fonte de sangue para carrapatos adultos. Na Europa, as ovelhas são os hospedeiros do carrapato adulto.

Você sabia que...

  • A doença de Lyme é a infecção transmitida por carrapatos mais comum nos Estados Unidos.

  • Os veados não transportam nem transmitem as bactérias da doença de Lyme, sendo apenas a fonte de sangue de carrapatos adultos.

Os carrapatos de veado também transportam outras infecções (como babesiose Babesiose A babesiose é uma infecção dos glóbulos vermelhos do sangue causada pelo parasita Babesia, um protozoário unicelular. A babesiose é transmitida pelo mesmo tipo de carrapato de veado (Ixodidae)... leia mais Babesiose e anaplasmose Ehrlichiose e Anaplasmose Ehrlichiose e anaplasmose são infecções transmitidas por carrapatos que causam febre, calafrios, dores musculares, dor de cabeça e sensação geral de doença (mal-estar). Os sintomas de ehrlichiose... leia mais Ehrlichiose e Anaplasmose ). Essas infecções ocorrem principalmente nos mesmos locais em que a doença de Lyme nos Estados Unidos – no nordeste e na parte superior do centro-oeste Assim, quando os carrapatos transmitem a doença de Lyme, eles também podem transmitir essas infecções e as pessoas podem contrair mais de uma infecção ao mesmo tempo.

As bactérias que causam a doença de Lyme são transmitidas às pessoas quando um carrapato infectado morde e fica agarrado ao corpo por mais de 36 horas. Os períodos breves de aderência raramente transmitem a doença.

No início, a bactéria se multiplica no local onde o carrapato pica. Ao fim de 3 a 32 dias, as bactérias migram do local da picada para a pele que a rodeia, causando uma erupção cutânea chamada eritema migratório. As bactérias podem penetrar no sistema linfático e infectar os linfonodos. Ou as bactérias podem entrar na corrente sanguínea e se espalhar para outros órgãos, como a pele em outras áreas do corpo, e o coração, sistema nervoso e articulações.

Sintomas de doença de Lyme

A doença de Lyme tem três etapas:

  • Localizada inicial

  • Disseminada inicial (amplamente disseminada)

  • Tardia

As etapas inicial e tardia da doença de Lyme são, geralmente, separadas por um período sem sintomas.

Doença de Lyme em etapa localizada inicial

Normalmente, surge uma grande mancha vermelha e saliente (eritema migratório) no local da mordida, geralmente na coxa, na nádega, no tronco ou na axila. A mancha surge normalmente 3 a 32 dias após a mordida de carrapato, da qual a maioria das pessoas não se lembra.

Geralmente, a mancha se expande lentamente até um diâmetro de 50 cm, muitas vezes com uma zona clara no seu centro. Mas o aspecto pode variar. Por exemplo, o centro pode permanecer vermelho, ou podem surgir vários anéis ao redor do centro vermelho (conferindo o aspecto de alvo). Apesar do eritema migratório não coçar nem doer, ele pode ser quente ao toque. A mancha geralmente desaparece depois de aproximadamente 3 a 4 semanas.

Cerca de 25% das pessoas infectadas nunca apresentam ou pelo menos nunca notam a mancha vermelha característica.

Imagens da erupção cutânea da doença de Lyme

Doença de Lyme em etapa disseminada inicial

Essa etapa começa quando as bactérias se espalham pelo corpo. Essa etapa pode começar dias a semanas após a mancha aparecer pela primeira vez.

Cansaço, arrepios, febre, dores de cabeça, rigidez no pescoço, dores musculares e articulações doloridas e inchadas são comuns. Esses sintomas da doença de Lyme podem perdurar por semanas. Em quase metade das pessoas não tratadas, mais manchas de eritema migratório, geralmente menores, surgem em outras partes do corpo. Com menos frequência, as pessoas têm dor nas costas, enjoos, vômitos, dor de garganta, linfonodos inchados e aumento do baço.

Apesar de a maioria dos sintomas poder aparecer e desaparecer, a sensação de mal-estar e cansaço pode durar semanas. Esses sintomas podem ser confundidos com gripe ou outras infecções virais comuns, especialmente se não houver a presença de eritema migratório.

Esses problemas podem durar meses. A dor nos nervos e a fraqueza podem se desenvolver em outras áreas e durar mais tempo.

Até 8% das pessoas infectadas desenvolvem problemas cardíacos. Esses problemas incluem

As arritmias podem causar palpitações, tontura ou desmaio.

Doença de Lyme em etapa tardia

Se a infecção inicial não for tratada, outros problemas começam a se desenvolver meses ou anos mais tarde.

A artrite se desenvolve em mais de metade das pessoas, geralmente dentro de vários meses. O inchaço e a dor geralmente se repetem em algumas das grandes articulações, em particular nos joelhos, durante vários anos. Os joelhos ficam geralmente mais inchados do que doloridos, geralmente quentes ao toque e, em casos raros, avermelhados. Podem se desenvolver cistos e romper atrás dos joelhos, aumentando subitamente a dor. Cerca de 10% das pessoas com artrite apresentam problemas nos joelhos que persistem mais de 6 meses.

Algumas pessoas desenvolvem anormalidades relacionadas ao mau funcionamento do cérebro e dos nervos. Humor, fala, memória e sono podem ser afetados. Algumas pessoas têm dormência, formigamento ou dor pontiaguda nas costas, pernas e braços.

Diagnóstico de doença de Lyme

  • Exames de sangue

  • Às vezes, exame de uma amostra de líquido articular ou de líquido cefalorraquidiano (obtida por punção lombar)

O diagnóstico de doença de Lyme baseia-se geralmente em todos os fatores a seguir:

  • Sintomas típicos, incluindo erupção cutânea (principalmente eritema migratório)

  • Oportunidade de exposição (residir ou visitar uma área em que a doença de Lyme seja comum)

  • Resultados de testes

Geralmente, os médicos realizam testes que medem os anticorpos contra as bactérias no sangue Testes que detectam anticorpos contra micro-organismos ou seus antígenos As doenças infecciosas são causadas por micro-organismos, tais como bactérias, vírus, fungos e parasitas. Os médicos suspeitam de uma infecção com base nos sintomas, nos resultados de exames... leia mais . (Anticorpos Anticorpos Uma das linhas de defesa do corpo (sistema imunológico) envolve glóbulos brancos (leucócitos) que se deslocam através da corrente sanguínea e penetram nos tecidos para detectar e atacar micro-organismos... leia mais Anticorpos são proteínas produzidas pelo sistema imunológico para ajudar a defender o corpo contra um ataque específico, incluindo o de Borrelia burgdorferi ou Borrelia mayonii). Porém, os anticorpos podem estar ausentes se o teste for feito durante as primeiras várias semanas de infecção ou se forem administrados antibióticos antes dos anticorpos se desenvolverem.

Os anticorpos se desenvolvem em mais de 95% das pessoas que tiveram a infecção por pelo menos um mês, principalmente se não tomaram antibióticos. Depois que os anticorpos se desenvolvem, eles duram muitos anos. Portanto, os anticorpos podem estar presentes após a doença de Lyme ter sarado ou em pessoa que tiveram uma infecção que não provocou sintomas.

A interpretação dos resultados de testes de sangue é difícil. A incerteza causa vários problemas. Por exemplo, em áreas onde a doença de Lyme é comum, muitas pessoas que apresentam articulações dolorosas têm problemas de concentração ou estão sempre cansadas, se preocupam se estão na etapa tardia da doença de Lyme, mesmo quando nunca apresentaram uma erupção cutânea ou outro sintoma da doença de Lyme em etapa inicial. Geralmente, a doença de Lyme não é a causa. Mas elas podem ter anticorpos contra as bactérias porque foram infectadas anos antes e os anticorpos persistem por um longo período. Assim, se o médico tratar as pessoas apenas com base nos resultados dos testes de anticorpos, muitas que não têm doença de Lyme são tratadas com ciclos de antibióticos longos e inúteis.

As culturas não são úteis porque a bactéria Borrelia burgdorferi dificilmente cresce no laboratório.

Às vezes, os médicos inserem uma agulha em uma articulação para obter uma amostra de líquido ou fazem uma punção na coluna vertebral Punção lombar Em algumas ocasiões, é necessário recorrer a procedimentos diagnósticos para confirmar o diagnóstico sugerido pelo histórico clínico e pelo exame neurológico. A eletroencefalografia (EEG) é... leia mais Punção lombar (punção lombar) para obterem uma amostra do líquido que circunda o cérebro e a medula espinhal (líquido cefalorraquidiano). Os fragmentos do material genético das bactérias podem estar presentes e ser detectados usando-se a técnica de reação em cadeia da polimerase (PCR) Reação em cadeia de polimerase (PCR) Tecnologias de diagnóstico genético são métodos científicos usados para entender e avaliar os genes de uma pessoa. (Consulte também Genes e cromossomos). Os genes são segmentos de ácido desoxirribonucleico... leia mais . Esta técnica produz muitas cópias de um gene e possibilita aos médicos identificar a bactéria Borrelia burgdorferi rapidamente.

Prevenção de doença de Lyme

As pessoas devem adotar precauções para evitar serem mordidas por carrapato. Se tiverem sido expostas a carrapatos, elas devem examinar cuidadosamente o corpo inteiro depois de cada possível exposição e retirar qualquer carrapato encontrado. Esse exame é eficaz porque os carrapatos precisam estar geralmente agarrados ao corpo por mais de um dia e meio para transmitir a doença de Lyme.

Prevenção de mordidas de carrapato

As pessoas podem reduzir suas chances de pegar carrapatos ou ser mordidas por estes ao fazer o seguinte:

  • Permanecer nos caminhos e trilhas quando andarem em áreas florestais

  • Andar no meio das trilhas para evitar se roçar em moitas e matas

  • Não se sentar no chão ou em muros de pedra

  • Vestir camisas de manga comprida

  • Vestir calças compridas e enfiá-las por dentro de botas ou meias

  • Vestir roupas de cores claras, o que permite ver os carrapatos com mais facilidade

  • Aplicar repelentes contra insetos, como a dietiltoluamida (DEET), diretamente na pele

  • Aplicar um repelente contra insetos contendo permetrina no vestuário ou usar vestuário comercialmente pré-tratado com permetrina.

Geralmente, a doença de Lyme é transmitida por carrapatos jovens de veado (ninfas), que são muito pequenos, muito menores do que os carrapatos do cão. Por isso, as pessoas que podem ter sido ser expostas a carrapatos devem inspecionar diariamente o corpo muito cuidadosamente, sobretudo as áreas com pelos. A inspeção é eficaz porque os carrapatos precisam estar agarrados ao corpo geralmente por mais de um dia e meio para transmitir a doença de Lyme.

Para extrair um carrapato, devem ser utilizadas pinças pontiagudas para agarrar a cabeça ou as partes da boca bem no local em que ele penetra na pele e arrancá-lo aos poucos. O corpo do carrapato não deve ser agarrado, nem esmagado. Não devem ser utilizados vaselina, álcool, fósforo ou outras substâncias que causem irritação.

Carrapatos de veado

Se uma pessoa for mordida por um carrapato, os médicos às vezes dão a ela uma dose única de doxiciclina por via oral para prevenir o desenvolvimento da doença de Lyme. Alternativamente, os médicos podem pedir à pessoa que observe a área da mordida e administrar-lhe antibióticos somente se a pessoa desenvolver a erupção cutânea típica ou outros sintomas que sugiram doença de Lyme em etapa inicial.

Costumava haver uma vacina para a doença de Lyme disponível, mas ela foi retirada do mercado. A vacina tinha somente eficácia moderada e efeitos colaterais semelhantes aos sintomas da doença de Lyme.

Tratamento de doença de Lyme

  • Antibióticos

Embora todas as etapas da doença de Lyme respondam aos antibióticos, o tratamento precoce tem mais probabilidade de evitar complicações.

Antibióticos como a doxiciclina, amoxicilina ou cefuroxima, tomados por via oral durante duas a três semanas, são eficazes durante os estágios iniciais da doença. Se a doença for identificada em seu estágio inicial, eventualmente as pessoas precisarão de tratamento por apenas dez dias. Se as pessoas não puderem tomar nenhum desses medicamentos, às vezes a azitromicina é usada, mas ela é menos eficaz. Geralmente, a doxiciclina não é administrada a crianças com menos de 8 anos de idade ou a mulheres grávidas ou lactantes.

Os antibióticos também podem ajudar a aliviar muitos dos sintomas da doença de Lyme.

Para artrite decorrente de doença de Lyme, são administrados antibióticos por via oral como amoxicilina, cefuroxima ou doxiciclina durante 28 dias, ou ceftriaxona por via intravenosa durante 28 dias.

Na maioria das anormalidades neurológicas e em um tipo de ritmo cardíaco anormal (arritmia) denominado bloqueio cardíaco Considerações gerais sobre o bloqueio cardíaco O bloqueio cardíaco é um atraso na condução da corrente elétrica durante sua passagem pelo sistema de condução do coração, incluindo o nódulo atrioventricular, o feixe de His ou ambas as ramificações... leia mais de terceiro grau (bloqueio completo do coração), administra-se ceftriaxona ou penicilina por via intravenosa durante duas a quatro semanas. Às vezes, é necessário um marca-passo Marca-passos artificiais Arritmias cardíacas são sequências de batimentos cardíacos irregulares, muito rápidos ou muito lentos, ou que percorrem o coração por vias anormais de condução elétrica. As arritmias cardíacas... leia mais Marca-passos artificiais temporário em caso de bloqueio cardíaco completo. A doxiciclina, administrada por via oral por duas a três semanas, pode ajudar a tratar casos menos graves de bloqueio cardíaco de primeiro grau e paralisia de Bell.

Os antibióticos erradicam as bactérias e, na maioria das pessoas, aliviam a artrite. No entanto, a artrite por vezes perdura mesmo depois de todas as bactérias desaparecerem porque a inflamação continua. Mesmo após sucesso do tratamento com antibióticos, algumas pessoas ainda manifestam outros sintomas como fadiga, dor de cabeça e problemas mentais.

Os anti-inflamatórios não esteroides (AINEs), como o ácido acetilsalicílico ou o ibuprofeno, podem aliviar a dor das articulações inflamadas. O líquido que se acumula nas articulações afetadas pode ser drenado. O uso de muletas pode ajudar.

Mais informações sobre doença de Lyme

O seguinte é um recurso em inglês que pode ser útil. Vale ressaltar que O MANUAL não é responsável pelo conteúdo deste recurso.

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