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Meningite viral

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Última revisão/alteração completa jan 2020| Última modificação do conteúdo jan 2020
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O que é meningite viral?

Meningite é uma infecção das camadas finas de tecido que cobrem o cérebro e a medula espinhal. Essas camadas de tecido são chamadas meninges. Na meningite viral, a infecção é causada por um vírus. A meningite viral não costuma ser tão perigosa quanto a meningite causada por bactérias (meningite bacteriana).

  • A meningite viral geralmente começa com febre, sensação de mal-estar, cefaleia e dores musculares

  • Mais tarde, a cefaleia piora e pode-se ter rigidez da nuca

  • Os médicos suspeitam de meningite viral com base nos sintomas e nos resultados de uma punção lombar

  • Se você tiver meningite causada pelo HIV ou por herpesvírus, você será tratado com medicamentos contra esses vírus, mas não há medicamentos para tratar a maioria dos tipos de meningite viral.

  • A maioria das pessoas com meningite viral se sente melhor depois de poucas semanas

O que causa a meningite viral?

Muitos vírus diferentes podem causar a meningite viral, incluindo:

Os vírus que causam meningite viral podem ser contraídos de várias formas, dependendo de qual vírus for a causa:

  • Tocar em fezes contaminadas, o que pode acontecer quando pessoas infectadas nadam em uma piscina pública ou não lavam as mãos depois de usarem o banheiro.

  • Contato sexual ou outro contato genital com uma pessoa infectada

  • Picada de inseto, como um mosquito

  • Inalar o vírus que está no ar

  • Tocar em pó ou alimento contendo urina ou fezes de hamsters de estimação ou camundongos infectados

  • Compartilhar agulhas

Quais são os sintomas de meningite viral?

Os sintomas podem ser semelhantes aos da meningite bacteriana, mas costumam ser mais brandos e evoluem mais lentamente. No início, pode não haver nenhum sintoma ou sintomas parecidos a um resfriado ou vírus estomacal, como:

  • Febre

  • Tosse

  • Dores musculares

  • Vômitos

  • Falta de apetite

Mais tarde, haverá:

  • Febre

  • Cefaleia

  • Rigidez da nuca que impossibilita abaixar o queixo até o peito ou causa dor ao tentar. Mover a cabeça em outras direções também pode ser doloroso.

A maioria das pessoas, mas não todas, com meningite herpética também terá feridas herpéticas nos genitais.

Como os médicos sabem se a pessoa tem meningite viral?

Os médicos fazem exames para detectar vírus no líquido que circunda o cérebro e a medula espinhal (líquido cefalorraquidiano). Para obter o líquido cefalorraquidiano, os médicos realizam uma:

Na punção lombar, os médicos inserem uma agulha fina e comprida na região lombar. Eles retiram um pouco do líquido cefalorraquidiano para exames. Antes da punção lombar, os médicos às vezes realizam uma imagem por ressonância magnética (RM) ou uma tomografia computadorizada (TC).

Os médicos também:

  • Farão exames de sangue para detectar sinais de uma infecção viral

Como a punção lombar é feita

O líquido cefalorraquidiano flui por um canal entre as camadas médias e internas de tecidos (meninges) que revestem o cérebro e a medula espinhal. Para coletar uma amostra desse líquido, o médico insere uma agulha pequena e oca entre dois ossos (vértebras) na parte inferior da coluna vertebral, abaixo do ponto em que a medula espinhal termina. Em geral, o indivíduo deita-se de lado, com os joelhos dobrados tocando o peito. Essa posição amplia o espaço entre as vértebras, e com isso o médico consegue evitar tocar nos ossos ao inserir a agulha.

Os médicos coletam o líquido cefalorraquidiano em tubos de teste e o enviam a um laboratório para testes.

Como a punção lombar é feita

Como os médicos tratam a meningite viral?

Os médicos administram medicamentos antivirais se a causa da meningite for HIV ou herpes. Eles também administrarão medicamentos para tratar os sintomas, como paracetamol para febre e dor de cabeça.

As pessoas com meningite viral não precisam, em sua maioria, de medicamentos antivirais, pois melhorarão em poucas semanas com ou sem tratamento. Às vezes, a recuperação é lenta, e pode demorar alguns meses até a pessoa se sentir melhor.

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