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Carcinoma hepatocelular

(Hepatoma)

Por

Danielle Tholey

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Última revisão/alteração completa abr 2020| Última modificação do conteúdo abr 2020
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O carcinoma hepatocelular é um câncer que começa nas células hepáticas e é o câncer hepático primário mais comum.

O carcinoma hepatocelular é o tipo de câncer mais comum originado no fígado. Ele ocorre geralmente em pessoas que apresentam uma cicatrização grave do fígado (cirrose Cirrose hepática Cirrose é a distorção disseminada da estrutura interna do fígado que ocorre quando uma grande quantidade de tecido hepático normal é permanentemente substituída por tecido cicatricial não funcional... leia mais Cirrose hepática ).

Em determinadas áreas da África e da Ásia Oriental, o carcinoma hepatocelular é mais frequente do que nos Estados Unidos e é uma causa comum de morte. Nessas áreas, muitas pessoas apresentam infecção crônica com o vírus da hepatite B Considerações gerais sobre a hepatite crônica A hepatite crônica define-se como uma inflamação do fígado que se prolonga durante, pelo menos, seis meses. As causas comuns incluem os vírus da hepatite B e C e determinados medicamentos. A... leia mais . A presença desse vírus no organismo aumenta em mais de 100 vezes o risco de carcinoma hepatocelular. A hepatite B pode provocar cirrose, mas ela pode levar ao carcinoma hepatocelular, independentemente de desenvolver ou não a cirrose. A cirrose devido a uma hepatite C crônica Hepatite C crônica Hepatite C crônica é uma inflamação do fígado causada pelo vírus da hepatite C e que durou por mais de seis meses. A hepatite C frequentemente só causa sintomas depois que o fígado foi gravemente... leia mais , doença hepática gordurosa Fígado gorduroso O fígado gorduroso é o acúmulo anormal de determinadas gorduras (triglicerídeos) dentro dos hepatócitos. As pessoas com fígado gorduroso podem se sentir cansadas ou ter um leve desconforto abdominal... leia mais ou ingestão excessiva de bebidas alcoólicas Doença hepática alcoólica A doença hepática alcoólica é a lesão hepática provocada por consumo de muita bebida alcoólica por um período prolongado de tempo. Em geral, a quantidade de álcool consumido (quanto, com que... leia mais Doença hepática alcoólica também aumenta o risco desse câncer.

Ter hemocromatose Hemocromatose A hemocromatose é um distúrbio hereditário que faz o corpo absorver ferro demais e produzir acúmulos de ferro no corpo que danificam os órgãos. Nos Estados Unidos, mais de um milhão de pessoas... leia mais Hemocromatose (um distúrbio hereditário que faz o corpo absorver ferro demais) também aumenta o risco de desenvolver câncer hepatocelular. O ferro pode se acumular no fígado e causar lesões.

O carcinoma hepatocelular às vezes é causado por exposição a determinadas substâncias que provocam câncer (carcinógenos). Nas regiões subtropicais, onde o carcinoma hepatocelular costuma ser frequente, os alimentos tendem a encontrar-se contaminados por carcinógenos denominados aflatoxinas, substâncias que são produzidas por determinados tipos de fungos.

Sintomas do carcinoma hepatocelular

Geralmente, os primeiros sintomas são dor abdominal, perda de peso e a palpação de uma grande massa na parte superior direita do abdômen. Pessoas com cirrose Cirrose hepática Cirrose é a distorção disseminada da estrutura interna do fígado que ocorre quando uma grande quantidade de tecido hepático normal é permanentemente substituída por tecido cicatricial não funcional... leia mais Cirrose hepática há muito tempo podem ficar muito doentes de modo inesperado. Pode haver febre. Por vezes, os primeiros sintomas consistem em dor abdominal súbita e choque (pressão arterial extremamente baixa), sintomas decorrentes da ruptura ou hemorragia do tumor.

Diagnóstico do carcinoma hepatocelular

  • Exame físico

  • Exames de sangue e de imagem

Detectar o carcinoma hepatocelular no início é difícil, porque primeiramente, os sintomas não fornecem muitas pistas. Se o médico palpar um fígado aumentado ou se um exame de imagem detectar uma massa na parte superior direita do abdômen durante um exame realizado por outro motivo, o médico pode suspeitar desse câncer, especialmente em pessoas com cirrose Cirrose hepática Cirrose é a distorção disseminada da estrutura interna do fígado que ocorre quando uma grande quantidade de tecido hepático normal é permanentemente substituída por tecido cicatricial não funcional... leia mais Cirrose hepática há muito tempo. No entanto, os programas de triagem frequentemente permitem aos médicos detectar esse câncer antes de ocorrerem os sintomas.

Se houver suspeita de carcinoma hepatocelular, o seguinte é realizado:

Se o diagnóstico ainda não for claro, uma biópsia de fígado Biópsia de fígado Os médicos podem obter uma amostra do tecido do fígado durante uma cirurgia exploratória, mas é mais frequente que obtenham uma amostra introduzindo uma agulha oca no fígado da pessoa através... leia mais (remoção de uma pequena amostra de tecido do fígado com uma agulha para exame ao microscópio) pode confirmar o diagnóstico. Para aumentar as possibilidades de obter uma amostra de tecido maligno, os médicos recorrem frequentemente à ultrassonografia ou TC, para guiar o posicionamento da agulha de biópsia. O risco de sangramento ou outras lesões durante uma biópsia de fígado é geralmente baixo.

Estágios

Se o câncer for diagnosticado, os médicos devem determinar a extensão do câncer e se ele se espalhou para estruturas adjacentes ou outras partes do organismo. Os exames de diagnóstico por imagem usados para diagnóstico podem fornecer algumas dessas informações.

O câncer é classificado em estágios de I (um único tumor que não se espalhou) ao IV (disseminado para locais distantes do organismo). O estadiamento ajuda os médicos a decidirem sobre o tratamento e a sobrevida estimada.

Triagem

Em algumas áreas onde o vírus da hepatite B Hepatite B, crônica Hepatite B crônica é uma inflamação do fígado causada pelo vírus da hepatite B que durou por mais de seis meses. A maioria das pessoas com hepatite B crônica não apresenta sintomas, mas alguns... leia mais é comum, a ultrassonografia é usada para triar pessoas com hepatite B, a fim de detectar o câncer hepático. Os médicos periodicamente fazem a triagem de pessoas com cirrose Cirrose hepática Cirrose é a distorção disseminada da estrutura interna do fígado que ocorre quando uma grande quantidade de tecido hepático normal é permanentemente substituída por tecido cicatricial não funcional... leia mais Cirrose hepática , independentemente da causa. A triagem geralmente envolve uma ultrassonografia a cada seis ou doze meses e, às vezes, a medição do nível de AFP.

Prognóstico do carcinoma hepatocelular

A maioria das pessoas com carcinoma hepatocelular tem uma sobrevida de poucos anos, porque o câncer é detectado em estágio avançado. A triagem e a detecção no início resultam em um melhor prognóstico. Se o câncer for pequeno, não disseminado e o transplante de fígado Transplante de fígado O transplante de fígado é a remoção cirúrgica de um fígado saudável ou, às vezes, de parte de um fígado saudável de uma pessoa viva que, em seguida, é transferido para uma pessoa cujo fígado... leia mais puder ser feito, o paciente frequentemente pode viver por vários anos.

Prevenção do carcinoma hepatocelular

O uso de vacina contra o vírus da hepatite B Vacina contra hepatite B A vacina contra hepatite B ajuda a proteger contra a hepatite B e suas complicações (hepatite crônica, cirrose e câncer hepático). Em geral, a hepatite B é mais séria do que a hepatite A, sendo... leia mais acaba por reduzir a incidência de carcinoma hepatocelular, especialmente em áreas onde o vírus é frequente. Evitar o desenvolvimento da cirrose Cirrose hepática Cirrose é a distorção disseminada da estrutura interna do fígado que ocorre quando uma grande quantidade de tecido hepático normal é permanentemente substituída por tecido cicatricial não funcional... leia mais Cirrose hepática , independentemente da causa, também pode ajudar. Por exemplo, tratar a hepatite B crônica Hepatite B, crônica Hepatite B crônica é uma inflamação do fígado causada pelo vírus da hepatite B que durou por mais de seis meses. A maioria das pessoas com hepatite B crônica não apresenta sintomas, mas alguns... leia mais , hepatite C crônica Hepatite C crônica Hepatite C crônica é uma inflamação do fígado causada pelo vírus da hepatite C e que durou por mais de seis meses. A hepatite C frequentemente só causa sintomas depois que o fígado foi gravemente... leia mais , doença hepática gordurosa Fígado gorduroso O fígado gorduroso é o acúmulo anormal de determinadas gorduras (triglicerídeos) dentro dos hepatócitos. As pessoas com fígado gorduroso podem se sentir cansadas ou ter um leve desconforto abdominal... leia mais ou hemocromatose Hemocromatose A hemocromatose é um distúrbio hereditário que faz o corpo absorver ferro demais e produzir acúmulos de ferro no corpo que danificam os órgãos. Nos Estados Unidos, mais de um milhão de pessoas... leia mais Hemocromatose e tratar ou prevenir a doença hepática relacionada ao álcool Doença hepática alcoólica A doença hepática alcoólica é a lesão hepática provocada por consumo de muita bebida alcoólica por um período prolongado de tempo. Em geral, a quantidade de álcool consumido (quanto, com que... leia mais Doença hepática alcoólica pode ajudar a prevenir o desenvolvimento de câncer.

Tratamento do carcinoma hepatocelular

  • Cirurgia ou transplante de fígado

  • Ablação por radiofrequência, quimioembolização ou radioterapia interna

Somente o transplante de fígado ou a remoção cirúrgica do câncer frequentemente oferece alguma esperança de cura. Entretanto, quando o câncer é cirurgicamente removido, ele frequentemente volta a aparecer. Além disso, a remoção do câncer em pessoas com cirrose Cirrose hepática Cirrose é a distorção disseminada da estrutura interna do fígado que ocorre quando uma grande quantidade de tecido hepático normal é permanentemente substituída por tecido cicatricial não funcional... leia mais Cirrose hepática pode não ser possível, porque uma parte extensa do fígado está danificada.

Quando o transplante ou a cirurgia não é possível ou quando as pessoas estão aguardando por transplante de fígado, os tratamentos que focam o tumor e as áreas ao redor dele podem ser usados. Esses tratamentos podem ajudar a diminuir o crescimento do câncer e aliviar os sintomas. Por exemplo, os médicos podem injetar um produto químico que destrói as células de câncer dentro dos vasos sanguíneos do câncer. Ou eles podem usar tratamentos que aplicam energia às células de câncer, portanto, destruindo-as. Três desses tratamentos são

  • Ablação por radiofrequência (que usa energia elétrica)

  • Quimioembolização (que usa quimioterapia)

  • Radioterapia interna seletiva (que usa radiação)

Entretanto, esses tratamentos não destroem todas as células de câncer. A terapia por radiação aplicada na parte externa do corpo é geralmente ineficaz.

Medicamentos quimioterápicos podem ser injetados em um vaso sanguíneo que irriga um tumor (chamado quimioembolização). Por exemplo, medicamentos podem ser injetados em uma veia ou na artéria hepática. Os quimioterápicos injetados diretamente na artéria hepática consistem em uma grande quantidade de medicamentos administrados na artéria hepática diretamente para as células de câncer no fígado. O quimioterápico sorafenibe é eficaz contra o carcinoma hepatocelular. Outros quimioterápicos estão sendo estudados como tratamento para esse câncer.

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