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Considerações gerais sobre a nutrição

Por

Adrienne Youdim

, MD, David Geffen School of Medicine at UCLA

Última revisão/alteração completa ago 2019| Última modificação do conteúdo ago 2019
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A nutrição é o processo de consumo, absorção e utilização dos nutrientes necessários para o crescimento e desenvolvimento do corpo, bem como para a manutenção da vida.

Uma alimentação adequada e apropriada só é conseguida por meio de uma dieta saudável, constituída por uma variedade de nutrientes (substâncias químicas presentes nos alimentos que nutrem o nosso organismo). A dieta saudável permite manter o peso e a composição corporal (a porcentagem de gordura e de músculo no organismo) desejável, garantindo a capacidade para realizar as atividades diárias físicas e mentais.

Avaliação do estado nutricional

Para determinar se uma pessoa consome nutrientes suficientes, o médico faz perguntas sobre os seus hábitos alimentares e a sua dieta e realiza um exame físico para avaliar o funcionamento e a composição corporal.

A altura e o peso são medidos e o índice de massa corporal (IMC) é calculado. O IMC é calculado dividindo o peso (em quilogramas) pela altura (em metros) elevada ao quadrado. O IMC entre 19 e 24 é geralmente considerado normal ou saudável para homens e mulheres. Nos Estados Unidos e em outros países desenvolvidos, muitas pessoas podem apresentar um IMC superior a 24. Manter um peso adequado é importante para a saúde física e mental. Uma tabela de valores de referência de altura e peso pode ser utilizada como orientação, porém o IMC é mais confiável.

Às vezes, a composição corporal, incluindo a porcentagem de gordura corporal, é estimada medindo-se a espessura da prega cutânea ou fazendo-se uma análise da impedância bioelétrica. As formas mais precisas de determinar essa porcentagem incluem medir o peso da pessoa dentro de água (pesagem hidrostática) e fazer um exame de absorciometria de raios X de dupla energia (DXA), mas esses métodos não são fáceis de serem utilizados, podem ser caros e nem sempre estão prontamente disponíveis. Elas são usadas principalmente em pesquisa.

Os níveis de muitos nutrientes podem ser medidos no sangue e, às vezes, nos tecidos. Por exemplo, a medição do nível de albumina, a principal proteína do sangue, pode ajudar a determinar se as pessoas apresentam deficiência de proteína. Os níveis de nutrientes diminuem quando a nutrição não é adequada.

Outra consideração importante diz respeito à qual porcentagem do corpo consiste em gordura e qual porcentagem consiste em músculo (composição corporal). Pesagem hidrostática, espessura da prega cutânea, análise da impedância bioelétrica e absorciometria de raios X de dupla energia são métodos que podem ser utilizados para determinar a composição corporal.

Pesagem hidrostática: O peso da pessoa é medido debaixo d’água, em uma piscina. Os ossos e os músculos são mais densos do que a água; assim, uma pessoa com uma porcentagem alta de tecido magro pesa mais submergida na água do que uma pessoa com uma porcentagem mais elevada de gordura. Embora esse método seja considerado o mais exato, é necessário um equipamento especial que pode não estar prontamente disponível, além de bastante tempo e conhecimento especializado.

Espessura da prega cutânea: A composição corporal pode ser estimada através da medida da quantidade de gordura sob a pele (espessura de uma prega cutânea). A espessura da prega cutânea é medida através de um calibrador numa prega, na parte póstero-superior do braço esquerdo (prega sobre o tríceps). Considera-se normal uma espessura com cerca de 1,25 cm nos homens e de 2,5 cm nas mulheres. Esse valor, em conjunto com a circunferência da parte superior do braço esquerdo, é utilizado para estimar a quantidade de músculo esquelético no corpo (massa magra corporal).

Análise da impedância bioelétrica: Este teste mede a resistência dos tecidos corporais ao fluxo de uma corrente elétrica de baixa voltagem indetectável. Normalmente, coloca-se a pessoa descalça sobre placas metálicas e envia-se uma corrente elétrica que sobe por um pé e desce pelo outro. A gordura corporal e os ossos têm uma resistência ao fluxo elétrico muito mais elevada do que o tecido muscular. Medir a resistência através da corrente permite que os médicos estimem a porcentagem de gordura no corpo. Esse exame tem a duração de apenas 1 minuto.

Absorciometria de raios X de dupla energia (densitometria óssea, DXA): Esse procedimento de imagem determina com precisão a quantidade e a distribuição da gordura no corpo. A DXA emprega uma dose muito baixa de radiação e é segura. No entanto, é muito caro para ser usado rotineiramente.

Tabela
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Componentes da dieta

Geralmente, os nutrientes dividem-se em duas classes:

A quantidade diária de água necessária é de 1 ml por cada caloria de energia gasta, ou seja, cerca de 2.500 ml por dia. A ingestão necessária de água pode ser atendida pela água naturalmente contida em vários alimentos e através do consumo de sucos de frutas e verduras, café descafeinado ou chá e água. As bebidas alcoólicas e café, chá e refrigerantes cafeinados podem fazer as pessoas urinarem mais; por isso, são menos úteis.

Os alimentos consumidos diariamente podem conter até 100 mil substâncias. Porém, apenas 300 são classificadas como nutrientes, e apenas 45 são classificadas como nutrientes essenciais:

Os nutrientes essenciais não podem ser sintetizados pelo organismo e, portanto, devem ser consumidos na dieta.

Os alimentos também contêm aditivos Aditivos e contaminantes alimentares Com frequência, aditivos e contaminantes fazem parte de alimentos comercialmente cultivados, preparados ou embalados. Alimentos não comercialmente cultivados também podem ser contaminados por... leia mais (como conservantes, emulsionantes, antioxidantes e estabilizadores) que melhoram a produção, o processamento, o armazenamento e o acondicionamento dos alimentos.

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