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자살 행동

작성자:

Paula J. Clayton

, MD, University of Minnesota School of Medicine

최근 전체 검토/개정 2019년 10월 23일| 최근 내용 수정일 2019년 10월 25일
주제 참고 자료

자살 행동에는 실제 자살과 자살 시도가 포함됩니다. 자살에 대한 생각 및 계획을 자살 관념화라고 합니다.

  • 자살은 대개 우울증을 포함한 다양한 요소의 상호 작용에 기인합니다.

  • 총기 등 일부 방법은 죽음을 야기할 확률이 더 높으나, 덜 치사적 방법을 선택했다고 해서 의도가 덜 심각한 것은 아닙니다.

  • 모든 자살 위협 또는 자살 시도는 심각하게 다루어져야 하며, 도움 및 지원이 제공되어야 합니다.

  • 자살을 고려하는 사람들에게 직통 상담 전화가 마련되어 있습니다.

자살 행동은 다음을 포함합니다.

  • 실제 자살: 죽음을 야기하는 고의적 자해 행동.

  • 자살 시도: 죽음을 의도했으나 해당 결과를 낳지 않은 자해 행동. 자살 시도의 결과로 상해를 입거나 그렇지 않을 수 있습니다.

비자살성 자해는 죽고자 하는 의도 없이 자해하는 행동입니다. 이러한 행동에는 팔에 상처를 내거나, 담뱃불로 태우거나, 비타민 과다 복용하는 행위가 포함됩니다. 비자살성 자해는 긴장감을 줄이거나 살고자 하는 희망이 남아있는 사람이 도움을 청하는 방법일 수 있습니다. 이러한 행동을 가볍게 일축해서는 안 됩니다.

자살 빈도 정보는 주로 사망 신고서 및 사인 규명 보고서에서 발췌되고 있으며, 때문에 실제 수치보다 낮게 추산되고 있다고 보여집니다. 그렇기는 하나, 자살 행동은 매우 흔한 건강 문제입니다. 자살 행동은 모든 연령, 인종, 신념, 소득, 교육 수준 및 성적 취향의 남성 및 여성에서 발생합니다. 전형적인 자살 행태는 없습니다.

전 세계의 실제 자살

전 세계적으로 매년 약 80만 명이 자살로 인해 사망합니다.

15~29세의 연령대에서 자살은 두 번째 주요 사인입니다.

자살로 인한 사망자보다 자살을 시도하는 사람이 더 많다는 증거가 있습니다. 이에 대한 비율은 국가, 지역, 성별, 연령 및 방법에 따라 크게 달라집니다.

미국에서의 실제 자살

2017년 미국에서의 실제 자살 건수는 거의 47,000건에 달했습니다. 평균적으로 매일 129건의 자살이 발생합니다.

2016년 자살률은 다음과 같습니다.

  • 45~64세의 연령대에서 가장 높았음

  • 85세 이상의 연령대에서 두 번째로 높았음

자살은 열 번째 주요 사인입니다. 젊은 연령대에서 자살의 순위는 다음과 같습니다.

  • 10~34세의 연령대에서 두 번째

  • 35~54세에서 4번째

  • 55~64세에서 8번째

모든 연령군에서 자살한 남성은 거의 4대 1 비율로 여성보다 그 수가 많습니다. 이유는 불분명하지만, 다음과 같은 요인과 관련되었을 수 있습니다.

  • 남성은 문제가 있는 경우 가족 및/또는 보건의료인의 도움을 구할 가능성이 낮습니다.

  • 자살 행동에 기여하는 알코올 남용물질 사용 장애는 남자들에게 더 흔합니다.

  • 자살을 시도할 때 남성이 더 공격적이며 보다 치명적인 수단을 사용합니다.

  • 남성의 자살 건수에는 군대 내에서의 자살과 참전 군인의 자살이 포함됩니다. 두 그룹 모두 남성의 비율이 여성의 비율보다 높습니다.

2016년 자살률은 아메리카 원주민과 알래스카 원주민에서 가장 높았고 비히스패닉계 백인에서 두 번째로 높았습니다.

알고 계십니까?

  • 자살은 젊은 연령대에서의 주요 사인이기는 하지만, 실제 자살률은 45~64세의 연령대에서 가장 높고 85세 이상의 연령대에서 두 번째로 높게 나타납니다.

  • 남성이 여성보다 자살할 가능성이 더 높습니다.

  • 자살을 하는 사람보다 자살을 시도하는 사람이 더 많습니다.

미국에서의 자살 시도

미국에서 매년 100만 명 이상의 사람들이 자살을 시도합니다. 실제 자살에 이르기까지 25번의 자살 시도를 합니다. 많은 사람들이 반복적으로 자살을 시도합니다. 그러나 결국 자살로 사망하는 사람은 자살을 시도한 사람의 5~10%에 불과합니다. 자살 시도는 청소년기 소녀들에서 특히 흔합니다. 15~19세 소녀들은 자살에 이르기까지 100번의 자살 시도를 하며, 소년에 비해 100배 더 자주 자살 시도를 합니다. 모든 연령대를 아울러 여성이 남성보다 2~3배 잦은 자살 시도를 보이나, 남성은 시도 시 치사율이 4배 더 높습니다. 고연령층에서는 실제 자살에 이르기까지 4번의 자살 시도를 합니다.

자살을 시도하는 사람들의 기대 수명은 현저히 줄어듭니다. 대부분의 기대 수명 감소는 나중에 일어나는 실제 자살보다는 자살 시도로 인한 신체 장애로 인한 것으로 보입니다.

원인들

자살을 한 사람의 약 1/6이 유서를 남기며, 이는 종종 자살 이유에 대한 단서를 제공합니다.

자살 행동은 보통 몇 가지 요인의 상호작용에 기인합니다.

자살 행동에 기여하는 가장 일반적인 요인은 다음과 같습니다.

우울증(양극성 장애의 일부로서 나타나는 우울증 포함)은 50% 이상의 자살 시도와 그보다 훨씬 높은 비율의 실제 자살과 관련되어 있습니다. 우울증은 난데없이 나타날 수 있으며, 최근의 상실이나 기타 괴로운 사건으로 인해, 또는 여러 요인이 결합되어 발생할 수 있습니다. 우울증 환자의 경우, 결혼 생활의 문제, 최근의 체포 또는 법적 마찰, 불행하거나 중단된 애정 관계, 부모와의 분란이나 왕따(청소년의 경우), 또는 최근에 일어난 사랑하는 사람 상실(특히 고연령자의 경우)이 자살 시도를 촉발할 수 있습니다. 우울증에 걸린 사람에게 큰 불안도 함께 있다면 자살 위험은 더 높습니다.

특정한 의학적 질환을 가진 사람은 우울증을 얻어 자살 시도를 하거나 실제 자살을 할 수 있습니다. 높은 자살률과 관련된 대부분의 장애는 신경 체계 및 뇌에 직접적으로 영향을 미치거나(AIDS, 다발경화증, 측두엽 간질, 두부 손상에서 발생하는 것과 같이), 우울증을 유발하는 치료(고혈압 치료에 쓰이는 특정 약물 등)를 수반합니다.

고연령층의 자살 중 약 20%는 중대한 만성 및 통증성 신체 장애가 최소한 어느 정도 원인으로 작용할 수 있습니다.

신체적 및 성적 학대 등 아동기의 외상적 경험은 자살 시도의 위험을 증가시키며, 이는 이러한 경험을 한 사람에서 우울증 발생이 일반적이기 때문인 것으로 보입니다.

알코올 사용이 우울증을 더 심하게 만들 수 있고, 이에 따라 자살 행동의 가능성은 더 커집니다. 또한 알코올은 자제력을 낮춥니다. 약 30%의 자살 시도를 한 사람들이 시도 전에 술을 마시며, 이때 약 절반 정도가 술에 취한 상태입니다. 알코올중독, 특히 폭음은 술이 깬 기간 중 종종 깊은 후회를 느끼게 만들기 때문에, 알코올중독자는 술을 마시지 않는 동안에도 자살하려는 성향이 나타납니다.

거의 대부분의 기타 정신 장애 역시 자살 위험요소가 됩니다.

조현병이나 기타 정신 장애가 있다면 대처할 수 없다고 여기는 망상(그릇된 확신)에 시달리거나 자살을 명령하는 음성이 들릴 수 있습니다(환청). 또한, 조현병 환자는 우울증에 걸리기 쉽습니다.

경계성 인격 장애반사회적 인격 장애가 있다면, 특히 폭력 행동의 전력이 있는 사람은 자살 위험도 더 높습니다. 이러한 장애를 앓고 있는 환자는 절망감을 감내하는 것이 서툴며 스트레스에 충동적으로 반응하여 때로는 자해를 하거나 공격적인 행동을 하게 됩니다.

독거는 자살 행동의 위험을 높입니다. 별거, 이혼, 사별을 경험한 사람의 실제 자살 가능성이 더 높습니다. 안정적 관계에 있는 사람의 경우 독신보다 자살이 상대적으로 드뭅니다.

자살 행동 위험 요인

  • 아메리카 원주민 및 알래스카 원주민

  • 남성

  • 고통스럽거나 장애를 일으키는 질병

  • 독거

  • 경기 침체 또는 부채

  • 실직

  • 사별 또는 상실

  • 치욕 또는 수모

  • 절망감

  • 공격적 또는 충동적 행동

  • 우울증(특히 불안감을 동반하거나 양극성 장애의 일부인 경우)

  • 최근 우울증으로 인한 입원

  • 인격 장애와 같은 대부분의 기타 정신 장애

  • 우울증의 기타 증상들이 경감된 경우에도 지속되는 슬픔

  • 약물 또는 알코올 남용 전력

  • 이전의 자살 시도 전력

  • 자살 또는 정신 장애의 가족력

  • 신체적 또는 성적 학대를 비롯한 아동기의 외상적 경험

  • 자살에 대한 집착 및 언급

  • 자살을 위한 명확한 계획

항우울제 및 자살 위험

자살 시도 위험은 항우울제 치료를 시작하기 이전의 달에 가장 크게 나타나며, 자살로 인한 사망의 위험은 항우울제 복용 시작 후에는 더 높아지지 않습니다. 그러나, 항우울제는 아동기, 청소년기, 젊은 층의 자살 사고 및 시도의 빈도를 약간 경감시킵니다(실제 자살의 경우는 제외). 아동과 청소년을 둔 부모는 경각심을 가져야 하며, 특히 약물 복용 시작 후 첫 몇 주 동안은 아동과 청소년에게 불안, 초조, 안절부절, 흥분, 분노 또는 경조증으로 변화(활기가 넘치고 쾌활하지만 종종 쉽게 짜증을 내고, 주의가 산만하며 초조함) 증가와 같은 부작용이 있는지 면밀하게 관찰해야 합니다.

항우울제 복용과 자살 위험 증가 사이의 연관 가능성과 관련된 보건 경고에 따라 의사들은 항우울제를 아동과 젊은이에게 30% 이상 더 적게 처방하기 시작했습니다. 그러나, 이와 동일한 기간 동안, 젊은 층의 자살률은 일시적으로 14% 증가했습니다. 따라서, 그와 같은 경고는 우울증 약물 치료를 줄이도록 함으로써 자살 사망률을 낮춘 게 아니라 더 높인 것일지도 모릅니다.

우울증 환자에게 항우울제 처방 시, 의사들은 자살 행동 위험을 줄이기 위한 특정 예방조치를 취합니다.

  • 사망을 유발하지 않을 양으로 항우울제 제공

  • 치료 처음 시작 시 더 자주 내원하도록 함

  • 당사자와 가족, 그리고 연인에게 증상이 악화되거나 자살 관념이 있는지 주시하도록 분명하게 경고함

  • 우울증 환자와 그 가족 및 연인에게 증상이 악화되거나 자살을 생각하면 항우울제를 처방했던 의사에게 즉시 연락하거나 다른 곳에서 도움을 받도록 교육함

알고 계십니까?

  • 항우울제 복용은 자살 사고 및 기도 위험 증가와 관련이 있으나, 항우울제를 복용하지 않으면 자살 위험이 더 증가할 수 있습니다.

  • 대부분의 자살한 남성 및 여성이 총기를 사용했으나, 두 배 이상의 남성이 이 방법으로 사망에 이르렀습니다.

방법

방법의 선택은 문화적 요인 및 자살 방법(예: 총기)에 대한 가용성에 주로 영향을 받습니다. 의도의 심각성을 반영하거나 반영하지 않을 수 있습니다. 일부 방법(고층 빌딩에서 뛰어내리는 것 등)은 생존이 거의 불가능한 반면, 기타 방법(약물 과다 복용)의 경우 구조가 가능합니다. 그러나, 치사적이지 않은 방법을 사용했다 하더라도 그 사람의 의도는 치사적이었던 사람과 마찬가지로 심각할 수 있습니다.

자살 시도에 가장 자주 사용되는 방법은 약물 과다복용과 자가 음독입니다. 총격 및 목을 매는 등의 폭력적 방법은 보통 사망을 초래하므로 자살 시도 건에서는 일반적이지 않습니다.

대부분의 실제 자살은 총기가 관련되어 있습니다. 미국의 약 50%의 자살 사건에서 총기가 사용됩니다. 이 방법은 여성보다 남성이 더 많이 사용합니다. 다른 방법으로는 목을 매거나, 음독, 높은 곳에서 뛰어 내리거나 칼로 베는 방법이 있습니다. 절벽 아래로 차를 모는 것과 같은 일부 방법은 타인을 위험에 빠뜨릴 수 있습니다.

전 세계적으로 살충제 음독은 실제 자살 사건의 약 30%를 차지합니다.

예방

일부의 자살 시도나 실제 자살은 가족 및 친구에게 충격적이나, 많은 사람이 명백한 경고를 줍니다. 모든 자살 위협 또는 자살 시도는 심각하게 다루어져야 합니다. 간과할 경우 생명을 잃게 될 수 있습니다.

절박한 자살 위협을 하거나 자살 시도를 했던 경우, 즉시 경찰에 연락하여 가능한 한 빨리 긴급 서비스를 받도록 해야 합니다. 도움의 손길이 도착할 때까지, 차분하고 지원적인 태도로 당사자와 이야기해야 합니다.

의사는 자살 위협을 하거나 자살 시도를 한 사람을 입원시켜야 합니다. 대부분의 주에서는 자신이나 타인에게 가해 위험이 높은 것으로 판단될 시 의사가 본인의 의지와 무관하게 환자를 입원시키도록 허락하고 있습니다.

자살 중재: 전국 자살 예방 생명 전화(National Suicide Prevention Lifeline)

자살 위협을 하는 사람은 위기 상황에 놓여 있습니다. 전국 자살 예방 생명 전화(1-800-273-TALK)는 이러한 사람들을 위한 위기 예방책을 미국 전역에 제공합니다. 자살 예방 센터는 특별 훈련을 받은 자원봉사자들로 구성되어 있습니다.

자살 가능성이 있는 사람이 상담 전화로 전화하면 자원봉사자는 다음과 같이 합니다.

  • 통화자와 관계를 형성하고자 하여, 정체성을 일깨워 줍니다(예: 이름을 반복적으로 부름).

  • 위기를 불러온 문제에 대해 건설적인 도움을 제공하고 긍정적인 자세로 문제를 해결하도록 격려할 수 있습니다.

  • 이들을 돕기 위해 전문가와의 긴급 면담을 마련하도록 노력합니다.

때때로 자신이 이미 자살 행동을 했거나 기도 중이라는 것을 이야기하기 위해 상담전화로 연락하는 경우도 있습니다(예를 들어, 약물을 과다 복용했거나 가스를 틀어놓은 경우). 이러한 경우, 자원봉사자는 이들의 주소를 확인하려고 합니다. 주소 확인이 불가능한 경우, 다른 자원봉사자가 경찰에 연락하여 전화를 추적하고 구조를 시도합니다. 주소 확인이 가능한 경우, 경찰이 도착할 때까지 지속적으로 이야기를 시도합니다.

관리

의사들은 자살을 할 의도가 실제로 있었는지 여부에 관계없이 모든 자살 행동을 심각하게 받아들입니다.

심각하게 자해하는 경우, 의사들은 상처를 평가하고 치료하며 병원에 입원시키는 것이 일반적입니다. 잠재적으로 치명적인 약물을 과량 복용한 경우, 의사들은 약물이 흡수되지 않고 체내에서 약물을 신속하게 제거하기 위한 조치를 즉각적으로 취합니다. 해독제도 투여하고 호흡관과 같은 지지요법도 제공합니다.

최초 평가 후 자살을 시도한 환자를 정신과 전문의에게 진료를 의뢰하여 해당 전문의가 자살 시도에 원인이 되었던 문제를 확인하고 적절한 치료 계획을 수립하도록 합니다.

문제를 확인하기 위해 정신과 전문의는 다음을 수행합니다.

  • 환자가 하는 말을 경청함

  • 자살을 시도하게 된 원인, 자살 시도로 이어진 원인, 사건 발생 위치 및 방법을 이해하기 위해 노력함

  • 자살 행동의 위험을 증가시키는 정신 장애의 증상에 대해 질문함

  • 정신 장애를 치료받고 있는지 질문함(정신 장애 치료를 위해 약물 복용 중인지, 등)

  • 우울증, 불안, 초조함, 공황 발작, 중증 불면증, 기타 정신 장애, 알코올 또는 약물 사용 및 남용의 징후를 확인하여 정신 상태를 평가함

  • 종종 자살 시도 및 추적 치료와 관련이 있기에, 개인 및 가족 관계와 사회 관계망에 대해 물어봄

  • 가까운 가족 구성원 및 친구에게 환자가 술, 마리화나, 진통제 및 약물 남용에 대해 질문함

  • 자살에 대한 생각을 촉발시키는 것을 확인하도록 돕고 촉발 인자에 대응하는 방법을 계획하도록 도움

우울증은 자살 행동의 위험을 높이므로 의사들은 우울증 환자에게 자살 행동과 생각이 있는지 주의하여 모니터링합니다.

일부 증거는 자살 위험이 있는 사람의 기분 장애 치료에 리튬, 항우울제, 항정신병약을 사용하면 실제 자살 건수를 줄일 수 있음을 시사합니다. 클로자핀으로 조현병을 치료하면 자살 위험이 줄어듭니다.

영향

자살로 인한 사망은 연관된 모든 이에게 뚜렷한 감정적 영향을 미칩니다. 가족, 친구, 의사는 자살을 막지 못한 데 대해 죄책감, 수치감, 회한을 느낄 수 있습니다. 이들은 또한 자살을 한 사람을 향한 분노감을 느낄 수도 있습니다. 하지만 결국, 자신들이 자살을 막을 수 없었음을 깨닫게 됩니다.

비탄에 대처하는 것을 돕는 상담가 또는 자조 모임이 가족 및 친구들이 자신의 죄책감과 슬픔에 대처하는 데 도움이 될 수 있습니다. 1차 진료의 또는 지역 정신 건강 서비스(예: 카운티 또는 주 단위의 센터)는 이러한 자료를 찾는 데 도움을 줄 수 있습니다. 또한, 미국 자살예방협회(American Foundation for Suicide Prevention)와 같은 국가 조직은 지역 지원 단체의 연락처를 보유하고 있습니다. 또한 자료는 인터넷에서도 찾을 수 있습니다.

자살 시도의 효과는 유사합니다. 그러나, 가족 구성원 및 친구는 적절한 도움을 향한 자살 시도자의 요청에 응답함으로써 자신의 느낌을 정리할 기회를 얻습니다.

의사 조력 사망(이전의 조력 자살)

의사 조력 사망이란 자신의 생을 마감하고자 하는 사람을 의사가 돕는 것을 말합니다. 이는 삶을 연장하는 의사의 일반적 목적과 상반되므로 논란의 여지가 매우 많습니다. 그러나 의사 조력 사망은 미국의 9개 주(캘리포니아, 콜로라도, 하와이, 메인, 몬태나, 뉴저지, 오레곤, 버몬트, 워싱턴)와 컬럼비아 특별구에서 합법입니다. 또한, 조력 자살은 스위스, 독일, 일본 및 캐나다에서 합법입니다. 미국의 나머지 지역에서 의사는 신체 및 정신적 고통을 최소화하기 위한 치료를 제공할 수는 있으나, 의도적으로 죽음을 앞당길 수는 없습니다.

의사 조력 사망이 합법인 일부 국가도 있습니다.

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