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식도암

(Cancer of the Esophagus)

작성자:

Minhhuyen Nguyen

, MD, Fox Chase Cancer Center, Temple University

최근 전체 검토/개정 2019년 7월 24일| 최근 내용 수정일 2019년 7월 26일
주제 참고 자료
  • 식도암은 일반적으로 식도(인후와 위를 연결시키는 관)의 내벽을 구성하고 있는 세포에서 발생합니다.

  • 담배 및 알코올 사용, 인체 유두종바이러스 감염, 특정 식도 장애는 특정 유형의 식도암을 유발하는 주요 위험 요인입니다.

  • 일반적인 증상으로는 삼키기 어려움, 체중 감소, 그리고 추후에 나타나는 통증 등이 있습니다.

  • 진단은 내시경검사를 기반으로 합니다.

  • 조기에 발견되지 않는 한, 거의 모든 경우의 식도암은 치명적입니다.

  • 수술, 화학요법 및 기타 다양한 요법은 증상 완화에 도움이 될 수 있습니다.

가장 흔하게 나타나는 식도암의 종류로는 식도의 내벽을 구성하고 있는 세포에서 발생하는 편평 세포 암종 및 샘암종입니다. 편평 세포 암종은 식도의 상부에서 더욱 흔하게 나타납니다. 샘암종은 하부에서 더욱 흔하게 나타납니다. 이들 암은 식도 협착(협착증), 종괴, 비정상적인 평평한 부위(플라크) 또는 식도와 폐 공기 공급 통로 간의 비정상적인 연결(누공) 등으로서 나타날 수 있습니다. 이들 암보다 덜 흔하게 나타나는 식도암의 종류로는 평활근육종(식도의 평활근 암) 및 전이성 암(식도 이외의 신체로부터 전이된 암) 등이 있습니다.

미국에서는 매년 식도암이 17,290건을 차지하고 사망은 15,850건을 차지합니다. 편평 세포 암종과 샘암종은 모두 여성보다는 남성에게서 더욱 흔하게 나타납니다. 편평 세포 암종은 흑인에게서 더욱 흔하고 샘암종은 백인에게서 더욱 흔하게 나타납니다. 샘암종의 빈도는 미국에서 1970년대 이래로 급속하게 증가되어 왔으며 특히 백인 남성에게서 증가하였습니다.

위험 인자

샘암종보다는 편평 세포 암종에게 위험한 요인이긴 하지만 담배 사용(종류 관계 없음) 및 알코올은 식도암 발병의 주요 위험 요인입니다. 특정 인체 유두종바이러스 감염 환자, 두경부암 환자 또는 다른 인접 암을 치료하기 위해 식도에 대한 방사선 요법을 받았던 적이 있는 사람은 식도암 발병 위험이 더 높습니다.

이완불능증, 식도막(플러머-빈슨 증후군) 또는 한 때 부식성 물질(예를 들어, 가성소다)을 삼켰기 때문에 발생한 협착증 등과 같은 기존의 식도 장애가 있는 사람 역시 편평 세포 식도암 발병 위험이 높습니다. 대부분의 샘암종은 바렛 식도라고 불리는 전암 상태에 있는 사람에게서 발병합니다. 바렛 식도는 반복된 위산의 역류(위식도 역류)에 의해 발생된 장기간의 식도 자극에 의해 발병합니다. 비만인 사람들은 위식도 역류 위험이 더 높기 때문에 샘암종의 위험이 더욱 높습니다.

증상

초기 단계의 식도암은 발견되지 않은 채 사라질 수 있습니다. 식도암의 첫 번째 증상은 일반적으로 고형 음식을 삼키는 데 있어서의 어려움이며 이러한 증상은 암이 점점 성장하면서 식도를 좁히기 때문에 나타납니다. 몇 주 후에는 부드러운 음식을 삼키는 것이 어려워지고 그 다음에는 액체 및 타액을 삼키는 것이 어려워집니다. 체중 감량은 흔하게 발생하는데, 심지어 계속해서 식사를 잘 함에도 체중이 감소합니다. 흉통이 있을 수 있는데 등 부위까지 통증이 전달되는 것처럼 느껴질 수 있습니다.

암이 진행됨에 따라 일반적으로 암은 다양한 신경과 여타 조직 및 기관을 침입합니다. 종양은 성대를 조절하는 신경을 압박할 수 있으며 이로 인해 쉰 목소리가 나올 수 있습니다. 주변 신경의 압박은 척추 통증, 횡격막 마비, 딸꾹질을 야기할 수 있습니다. 식도암은 일반적으로 폐 및 간으로 전파되며 폐로 전파된 암은 숨가쁨을 일으킬 수 있으며 간으로 전파된 암은 열 및 복부 부기를 일으킬 수 있습니다. 뼈로 전파되면 통증을 일으킬 수 있습니다. 뇌로 전파되면 두통, 혼돈 및 발작 등을 일으킬 수 있습니다. 장으로 전파되면 구토, 혈변, 철결핍 빈혈 등을 일으킬 수 있습니다. 신장으로 전파되면 종종 어떤 증상도 일으키지 않습니다.

말기에 식도암은 식도를 완전하게 차단할 수 있습니다. 삼킴이 불가능하게 되어 분비물이 구강 안에 쌓이게 되고 이에 따라 굉장히 고통스러울 수 있습니다.

진단

  • 내시경검사 및 생검

  • 바륨 삼킴 검사

  • 컴퓨터 단층촬영(CT)

  • 초음파촬영

신축성 있는 관찰 튜브(내시경)를 구강으로 통과시켜서 식도를 관찰하는 내시경검사는 식도암이 의심되는 경우 최상의 진단 절차입니다. 또한 내시경검사를 이용하여 의사는 현미경 검사를 위한 조직 검체(생검) 및 유리된 세포(솔질 세포검사)를 채취할 수 있습니다.

또한 바륨 연하 검사(이 절차에서는 X-레이상에서 나타나는 바륨 용액을 검사 당사자가 삼킴)라고 하는 X-레이 절차를 통하여 폐색을 확인할 수 있습니다. 흉부 및 복부에 대한 컴퓨터 단층촬영과 식도에 삽입된 내시경을 통하여 수행되는 초음파촬영(초음파 스캔 참조)은 암의 범위를 더욱 면밀하게 평가하는 데 사용할 수 있습니다.

예후

일반적으로 식도암은 전파된 후에야 진단되기 때문에 사망률이 높습니다. 5% 미만의 환자만이 5년 이상 생존합니다. 많은 환자가 첫 번째 증상을 인지한지 1년 이내에 사망합니다. 증상이 매우 깊지 않았을 때(표피적이었을 때) 진단된 샘암종은 예외입니다. 이렇게 깊지 않은 암은 종종 라디오파를 통하여 태워버리거나(고주파 절제) 내시경으로 절단하여 치료합니다.

거의 모든 사례의 식도암은 치명적이기 때문에 의사의 주요 목표는 증상, 특별히 환자 및 환자의 가족이나 친구들에게 두려움이 될 수 있는 통증삼키기 어려움을 조절하는 것입니다.

치료

  • 외과적 제거

  • 방사선 요법과 결합된 화학요법

  • 증상 완화

종양 제거 수술을 수행하면 가장 장기적으로 증상을 완화시켜 주지만 암은 일반적으로 수술을 받을 무렵에는 이미 전파가 되었기 때문에 거의 치료되지 않습니다. 방사선 요법과 결합된 화학요법( 병용 암 치료)은 증상을 완화시켜줄 수 있으며 생존 기간을 몇 달 정도 연장시켜 줄 수 있습니다. 때때로 화학요법과 결합된 방사선요법은 수술 전 실시하고 생존을 증가시킬 수 있습니다.

그 밖의 조치는 증상, 특히 삼키기 어려움 증세를 완화시키는 것을 목표로 합니다. 그러한 조치로는 식도의 협착된 부위를 늘려 열고 신축성 있는 금속 메쉬 관(스텐트)을 삽입하여 식도를 열어 놓기, 개구부를 넓히기 위하여 레이저로 암을 연소시키기 그리고 식도를 폐쇄하고 있는 암 조직을 방사선 요법을 통하여 파괴시키기 등이 있습니다.

증상 완화를 위한 또 다른 기술로는 치료하기 48시간 전에 감광 염료(조영제)를 정맥에 의해 투여하는(정맥내 투여) 광역학 요법이 있습니다. 이러한 염료는 식도 조직을 둘러싸고 있는 정상 세포보다 암세포에 의해 훨씬 많이 흡수됩니다. 내시경을 통하여 식도에 삽입된 레이저에서 나온 빛에 의해 활성되면 이 염료는 암 조직을 파괴하는데, 이로 인해 식도가 열립니다. 건강이 좋지 않아서 수술을 견뎌낼 수 없는 사람에게 있어서 광역학 요법은 방사선 요법이나 화학요법보다 더욱 신속하게 폐쇄 병터를 파괴합니다.

충분한 영양을 섭취하면 어떤 종류의 치료이건 간에 치료 가능성이 더 높아질 뿐만 아니라 치료를 견뎌낼 수 있습니다. 삼킬 수 있는 사람은 농축 액체 영양제를 제공받을 수 있습니다. 삼킬 수 없는 사람은 복벽을 통하여 위에 삽입된 관(위루관)을 통하여 공급받아야 합니다.

사망 가능성이 있기 때문에 식도암 환자는 필요한 모든 계획을 세워야 합니다. 환자는 의학적 치료에 관한 희망 사항(사전 의료지시서 참조) 및 임종 간호의 필요성에 대하여 의사와 솔직하게 논의해야 합니다.

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