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뇌종양 개요

작성자:

Steven A. Goldman

, MD, PhD, University of Rochester Medical Center;


Nimish A. Mohile

, MD, University of Rochester Medical Center

최근 전체 검토/개정 2018년 9월 3일| 최근 내용 수정일 2018년 9월 6일
주제 참고 자료

뇌종양은 뇌에서 비암성(양성) 증식 또는 암성(악성) 증식으로 나타납니다. 이 종양은 뇌에서 발생하거나 혹은 우리 몸의 또 다른 부위에서 발생하여 뇌로 퍼질 수 있습니다(전이).

  • 증상으로는 두통, 성격 변화(예: 갑작스런 우울증, 불안, 또는 무절제한 행동 등), 균형 상실, 집중 곤란, 발작 및 비협응을 들 수 있습니다.

  • 영상 검사에서는 뇌종양이 종종 검출될 수 있지만 때로는 종양 생검을 실시할 필요가 있습니다.

  • 치료에는 수술, 방사선 요법, 화학 요법, 또는 이의 병용이 포함됩니다.

뇌종양의 유병률은 여성보다는 남성들에게서 좀 더 높게 나타납니다. 다만 비암성에 속하는 수막종만큼은 여성에게서 더 흔히 발병합니다. 뇌종양은 대체로 성인기 초기 또는 중기 단계에서 발병하지만 모든 연령대에서 발병할 수도 있습니다. 뇌종양은 젊은 사람들보다 노인들에게서 더 흔히 발병합니다.

뇌종양은 암성 또는 비암성 여부에 관계없이 심각한 문제들을 야기할 수 있는데, 그 이유는 두개골의 구조가 견고해서 종양이 더 커질만한 여유 공간이 없기 때문입니다. 또한 종양이 생체 기능들을 조절하는 뇌 영역 부근에서 발생하게 되면 쇠약, 보행 곤란, 균형 상실, 부분 또는 완전 시력 상실, 언어를 사용하거나 이해하는 데 어려움, 기억력 문제와 같은 여러 가지 문제를 초래할 수 있습니다.

뇌종양은 다음과 같은 방식으로 여러 가지 문제를 야기할 수 있습니다.

  • 뇌 조직을 직접 침습 및 파괴

  • 인접 조직에 직접 압력을 가함

  • 종양이 뇌내 공간을 차지하며 두개골이 이를 수용하도록 확장되지 못하기 때문에 두개 내부의 압력(두개내압) 증가

  • 뇌 내부에서 체액이 축적되는 현상을 유발

  • 뇌 내부의 공간을 통해 뇌척수액이 정상적으로 순환되는 것을 차단

  • 출혈 유발

뇌종양 분류

뇌종양은 크게 다음의 두 가지 유형으로 나누어볼 수 있습니다.

  • 원발성: 이러한 유형에 속하는 뇌종양들은 뇌내 세포 또는 뇌 옆에 있는 세포에서 발생합니다. 이러한 뇌종양은 암성 또는 비암성을 띨 수 있습니다.

  • 속발성: 이러한 유형에 속하는 뇌종양들은 전이됩니다. 즉, 속발성 뇌종양은 또 다른 신체 부위에서 발생해 뇌로 퍼지게 됩니다. 따라서 이러한 뇌종양은 항상 암성을 띱니다.

원발성 종양

원발성 종양에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

신경교종은 전체 원발성 뇌종양 중 65%를 차지합니다.

알고 계십니까?

  • 신체의 다른 부위에서 뇌로 확산(전이)된 종양은 뇌에서 시작된 종양보다 약 10배 정도 더 흔하게 발생합니다.

비암성 종양은 이러한 종양이 발생하는 특정 세포 또는 조직에 따라 명명됩니다. 예를 들면, 혈관모세포종(hemangioblastomas)은 혈관 내에서 발생합니다(이 용어의 접두어인 “hema”는 혈관을 가리키며, 혈관모세포(hemangioblast)는 혈관 조직에서 발생하는 세포를 가리킵니다). 일부 비암성 종양들은 태아 발생 초기 단계의 배아 세포에서 발생합니다. 그러한 종양들은 신생아 출생 시 나타날 수 있습니다.

속발성 종양

종양의 뇌 전이(속발성 뇌종양)는 원발성 뇌종양보다 약 10배 정도 더 흔하게 발생합니다. 속발성 뇌종양 환자들의 80% 이상은 1가지 이상의 전이 증상을 경험합니다.

신체의 다른 부위에서 전이된 암세포들은 뇌의 단일한 부위 또는 몇몇 상이한 부위에서 증식할 수 있습니다. 많은 유형의 암이 뇌로 전이될 수 있으며, 여기에는 다음이 포함됩니다.

뇌 림프종은 면역체계가 약화된 사람(AIDS 환자 등), 고령자, 그리고 알 수 없는 이유로 정상적인 면역체계를 갖고 있는 사람들게서 더 흔히 발생합니다.

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뇌 내부 또는 주변에서 발생하는 일부 종양*

종양의 유형

출처

암 상태

모든 원발성 뇌종양의 비율(%)

환자들

별아교세포종(신경교종의 일종)

신경세포를 지지하는 조직의 세포(아교세포)

암성 또는 비암성(초기에 비암성이었던 일부 별아교세포종은 암성으로 바뀌기도 함)

(참고 참조.)

아동 및 성인

척삭종

척수로 분화하는 배아 세포

비암성이지만 침습성

1% 미만

아동 및 성인

출생 시 나타날 수 있음

두개인두종

뇌하수체 배아 세포

대부분 비암성

1% 미만

아동 및 성인

출생 시 나타날 수 있음

유피낭 및 유표피 종양

피부 배아 세포

비암성

1% 미만

아동 및 성인

유피낭: 출생 시 나타날 수 있음

뇌실막세포종

뇌내 공간(뇌실)을 채우는 조직의 세포

대부분 비암성

약 2~3%(아동 뇌종양의 약 10%)

아동

성인에서는 드묾

배아세포종(배아종 포함)

송과선 부근 배아 세포

암성 또는 비암성

1%

아동

배아종: 출생 시 나타날 수 있음

교아세포종(일종의 신경교종)

미성숙 아교세포(전구세포라고 함)

암성

약 15%

성인

혈관모세포종

혈관으로 분화되는 배아 세포

비암성

1~2%

아동 및 성인

속질모세포종

소뇌 배아 세포

암성

아동 뇌종양의 약 20%

아동 및 드물게 성인

수막종

뇌를 덮고 있는 조직 층(뇌척수막) 세포

비암성이지만 재발할 수 있음

약 35%

성인

희소돌기아교세포종(일종의 신경교종)

뇌의 신경섬유 주위를 둘러싸고 있으며 말이집을 형성하는 세포(이른바 희소돌기아교세포라 함) 및 이들이 유래된 세포

암성이지만 천천히 자람(궁극적으로는 대개 역형성 희소돌기아교세포종이 됨)

2~10%

아동 및 성인

송과선 종양

송과선 또는 인근 조직의 세포

비암성 또는 암성

1% 미만

아동

뇌하수체선종

뇌하수체 세포

비암성

10%

아동 및 성인

원시신경외배엽종양

뇌내 공간(뇌실)을 감싸는 미성숙 세포

대체로 비암성이지만 때로는 암성으로 바뀜

1% 미만

어린이와 젊은 성인

신경세포종

뇌내 공간을 감싸는 미성숙 세포

대체로 비암성이지만 때로는 암성으로 바뀜

1% 미만

어린이와 젊은 성인

*일부 특정 뇌종양 또한 참조.

별도의 언급이 없는 한, 모든 원발성 뇌종양의 비율이 제시됩니다.

별아교세포종, 뇌실막세포종, 다형성 교아세포종, 속질모세포종 및 희소돌기아교세포종은 신경교종에 속하며, 이러한 신경교종들은 전체 원발성 뇌종양의 65%를 차지합니다.

증상

증상은 뇌종양이 비암성 또는 암성인지 여부에 관계없이 발생합니다. 비암성 종양은 천천히 증식되다가 크기가 매우 커진 후에 증상을 유발할 수 있습니다.

뇌종양은 다양한 증상들을 유발할 수 있으며 증상은 갑자기 발생하거나 점진적으로 발생할 수 있습니다. 어떤 증상들이 먼저 발생하고 증상이 어떻게 발생하는지는 종양의 크기, 증식률 및 위치에 따라 달라집니다. 뇌의 일부 부위에서는 작은 종양이라도 대단히 파괴적인 효과를 일으킬 수 있습니다. 뇌의 다른 부위에서 종양은 어떤 증상이 나타나기 전에 비교적 크게 증식할 수 있습니다. 종양이 증식하면 신경세포가 밀리면서 늘어나게 되지만 대체로 파괴되지는 않기 때문에 이러한 변화가 큰 영향을 주지는 않습니다. 따라서 증상이 먼저 발생하지 않을 수도 있습니다.

두개골 내 압력 증가로 인해 발생하는 상당수 증상들을 열거하면 다음과 같습니다.

  • 두통

  • 정신 기능의 퇴화

  • 뇌 내부 또는 주변의 특정 조직에 압력이 가해져 발생하는 문제들(예: 시신경)

두통은 가장 흔히 나타나면서도 대개 처음으로 나타나는 증상입니다. 하지만 뇌종양이 있는 일부 환자는 두통을 느끼지 않으며 대부분의 두통은 뇌종양으로 인해 발생하지 않습니다. 뇌종양으로 인한 두통은 대체로 시간이 흐를수록 더 자주 재발합니다. 이 두통은 누운 자세에서 종종 악화됩니다. 두통은 잠에서 깨어났을 때 가장 심하고 낮에 줄어들 수 있습니다. 이전에 두통을 경험한 적이 없던 사람들에게서 이러한 특성들을 보이는 두통이 시작될 경우, 그 원인은 뇌종양일 수 있습니다.

두개골 내 압력이 증가하면 정신 기능이 퇴화되며 기분은 종종 최악으로 변화됩니다. 성격이 바뀔 수 있습니다. 예를 들면, 뇌종양에 걸린 사람들은 내향적인 태도, 심한 기분 변화 및 비능률적인 업무 수행 등을 보일 수 있습니다. 그들은 졸음 및 혼돈을 느낄 수 있으며 사고력 상실을 경험할 수도 있습니다. 그러한 증상들은 환자 본인보다는 그의 가족과 직장 동료들의 눈에 더 띌 때가 많습니다. 특히 갑작스럽게 발생할 수 있는 우울증 및 불안은 뇌종양의 초기 증상일 수 있습니다. 뇌종양 환자들은 기괴한 행동을 할 수도 있습니다. 그들은 무절제한 행동을 하거나 이전에 해 본 적이 없는 방식으로 행동할 수도 있습니다. 노인의 경우, 몇몇 뇌종양은 치매의 증상으로 오해할 소지가 있는 증상을 유발합니다.

이후, 두개골 내 압력이 증가하면서 메스꺼움, 구토, 기면, 졸음 증가, 간헐열 및 심지어는 혼수가 발생할 수 있습니다. 자리를 바꿀 때 시야가 갑자기 흐려질 수 있습니다.

뇌종양이 발생한 뇌 부위의 위치(위치별 기능장애 참조)에 따라 종양은 다음과 같은 영향을 미칠 수 있습니다.

  • 팔, 다리 또는 편측이 쇠약해지거나 마비됨

  • 열, 한기, 압력, 가벼운 접촉 또는 예리한 물체를 감지할 수 있는 능력이 저하됨

  • 말로 의사를 표현하거나 알아들을 수 없게 됨

  • 종양이 뇌간에 압력을 가할 경우, 맥박과 호흡률이 증가하거나 감소

  • 주의력 감퇴

  • 청각, 후각 또는 시각의 기능 저하(복시 및 시력 상실 등의 증상들을 유발)

예를 들면, 뇌하수체 종양은 시각에 관여하는 인접한 시신경(제2 뇌신경)에 압력을 가해 주변시를 저하시킬 수 있습니다. 상기의 증상은 중증 장애임을 알려주기 때문에 즉각적인 치료가 필요합니다.

그 외 뇌종양의 일반적인 증상으로는 현기증, 균형 상실 및 비협응을 들 수 있습니다. 일부 뇌종양(대체로 원발성 종양)은 발작을 일으킵니다.

뇌내 공간(뇌실)을 통한 뇌척수액의 흐름이 종양으로 인해 차단될 경우, 뇌실 내에 체액이 축적될 수 있으며 결과적으로 뇌실이 비대해집니다(이러한 상태를 일컬어 수두증이라 함). 그 결과, 두개내압은 증가합니다. 수두증은 압력 증가의 다른 증상들을 유발하며 눈을 위로 돌리는 동작도 어려워집니다. 영유아의 경우, 머리가 커집니다.

두개내압이 크게 증가하면 뇌는 뒤로 밀릴 수 있는데 그 이유는 두개골이 팽창할 수 없기 때문입니다. 뇌 탈출이 나타날 수 있습니다. 뇌 탈출은 크게 2가지 유형으로 발생합니다.

  • 경천막뇌탈출: 뇌의 상부(대뇌)가 뇌의 하부(소뇌 및 뇌간)에서 대뇌를 분리하는 비교적 견고한 조직의 좁은 개구부(천막패임)를 통해 밀려나는 증상입니다. 이러한 유형의 뇌 탈출 증세를 보이는 환자들의 경우, 의식이 저하됩니다. 종양 부위의 맞은편에 있는 편측이 마비될 수 있습니다.

  • 소뇌편도탈출: 뇌의 하부에서 종양이 발생할 때 두개골 밑에 위치한 개구부(대후두공)를 통해 소뇌의 가장 아래쪽 부분(소뇌편도)이 밀려나는 증상입니다. 결과적으로 호흡, 심박수 및 혈압을 조절하는 뇌간이 눌리면서 기능 장애가 발생합니다. 소뇌편도탈출을 즉시 진단 및 치료하지 않을 경우, 환자는 빠른 시간 내에 혼수 및 사망에 이르게 됩니다.

종양이 뇌로 전이(속발성 뇌종양)된 환자들은 원발암과 관련된 증상들을 보일 수도 있습니다. 예를 들면, 폐에서 암이 발생한 경우, 기침을 할 때 피가 섞인 점액이 나올 수 있습니다. 종양이 뇌로 전이되면 대체로 체중이 감소합니다.

종양을 치료하지 않을 경우, 증상은 시간이 지날수록 악화됩니다. 특히 양성 종양의 경우, 치료를 하면 뇌 기능이 완전히 회복되는 환자들도 더러 있습니다. 그 외 환자들의 경우, 수명은 단축되며 때때로 생존 기간이 크게 줄어듭니다. 종양의 유형 및 위치에 따라 결과는 달라집니다.

뇌 살펴보기

뇌 살펴보기

진단

  • 자기공명영상 또는 컴퓨터 단층촬영

  • 척추 천자도 간혹 시행됨

  • 때때로 생검

의사들은 생애 최초로 발작을 경험한 사람들 또는 독특한 증상들을 호소하는 사람들에게서 뇌종양이 발생할 가능성을 고려합니다. 의사들은 검사 중 뇌 기능장애를 종종 검출할 수 있지만 뇌종양을 진단하려면 그 밖의 시술들을 실시할 필요가 있습니다.

자기공명영상(MRI) 검사는 뇌종양을 식별하는 데 가장 적합한 검사입니다. MRI 검사 대신에 컴퓨터 단층촬영(CT)을 실시해도 좋습니다. CT를 이용하면 대부분의 뇌종양을 식별할 수 있습니다. 이러한 검사를 실시하기 전에 종양을 보다 쉽게 확인할 수 있게 해주는 성분(MRI용 조영제 또는 CT용 방사선 불투과성 조영제)이 정맥 주사로 투여됩니다. 이러한 검사들은 종양의 크기 및 정확한 위치를 매우 자세하게 보여줄 수 있습니다. 뇌종양이 검출되면 종양의 구체적인 종류를 판단하기 위해 더 많은 진단 절차를 진행합니다.

때때로 척추 천자(요추 천자)로 뇌척수액을 채취하여 현미경으로 조사합니다. 이러한 절차는 의사의 소견으로 볼 때 뇌를 덮고 있는 조직층들(뇌척수막)이 종양의 침습을 받은 것으로 의심될 경우에 진행됩니다. 그러한 종양들은 뇌척수액의 흡수를 막을 수 있습니다. 종양의 진단 또는 유형이 불분명할 경우에도 척추 천자를 실시하면 도움을 얻을 수 있습니다. 뇌척수액은 암세포를 포함할 수 있습니다. 그러나 두개내압을 증가시키는 큰 종양이 발생한 환자들의 경우, 척추 천자를 실시할 수 없습니다. 이러한 환자들의 경우, 척추 천자 중에 뇌척수액을 제거하면 종양이 움직여 뇌 탈출이 발생할 수 있습니다.

때때로 전문적인 검사를 실시하면 진단에 도움이 될 수 있습니다. 예를 들면, 혈액 및 뇌척수액을 검사해 종양에서 분비된 물질(이를 일컬어 종양 표지자라 합니다)이 있는지 확인하고 몇몇 종양의 특징에 속하는 유전자 이상 여부도 확인할 수 있습니다. 몇몇 유전자 이상들을 확인하면 어떤 치료가 가장 효과적인지를 예측하는 데 도움이 될 수 있습니다.

종양이 암성인지 여부를 포함해 종양의 유형을 식별하려면 때때로 종양 생검(종양 검체를 제거해 현미경으로 검사)을 실시할 필요가 있습니다. 종양을 전부 또는 일부 제거하는 수술을 진행하는 중에 생검을 실시해도 됩니다. 종양 부위에 도달하기가 어려울 경우, 정위 생검을 실시해도 됩니다. 이러한 시술의 경우, 두개골에 프레임이 부착됩니다. 이 프레임은 MRI 또는 CT 스캔에서 식별할 수 있는 기준점들을 제공합니다. 의사들은 이러한 기준점들을 이용해 생검침을 해당 종양 부위에 정확하게 삽입할 수 있습니다.

치료

  • 수술, 방사선 요법, 화학 요법, 또는 이의 병용

  • 때때로 두개내압을 낮추기 위한 약물

뇌종양 치료는 종양의 위치 및 유형에 따라 달라집니다.

뇌종양에 대한 특정 치료법

뇌종양 치료법에는 다음이 포함됩니다.

  • 개두술(뇌수술)

  • 방사선수술

  • 이식물

  • 션트

  • 정위 기법

개두술(종양을 외과적으로 제거)은 가능한 경우에 실시합니다. 따라서 이 시술은 두개골을 여는 과정이 포함됩니다. 몇몇 뇌 종양은 뇌에 거의 또는 전혀 손상을 주지 않고 제거할 수 있습니다. 그러나 상당수 뇌종양은 종래의 수술을 통해 필수 조직을 파괴하지 않고서는 제거하기가 어렵거나 불가능한 영역에서 증식합니다.

이러한 시술의 경우, 두피의 일부를 깨끗이 면도한 후, 피부를 절개합니다. 의료용 고속 전동 드릴 및 특수 톱을 사용하면 종양 위에 있는 작은 뼈를 제거할 수 있습니다. 아래에 열거한 방법들 중 한 가지를 이용해 종양의 위치를 확인하고 종양을 제거합니다.

  • 종양을 절제하기 위해 스캘펠을 사용할 수 있습니다.

  • 레이저를 사용하면 종양을 증발시켜 제거할 수 있습니다.

  • 초음파를 방출하는 장치를 사용하면 종양을 분해할 수 있으며 이렇게 분해된 종양 조각들은 흡인을 통해 제거할 수 있습니다.

레이저 및 초음파 장치들은 절제하기가 어려운 종양들을 제거하는 데 사용됩니다. 일반적으로 뼈는 치환되며 절개 부위는 봉합 후 폐색됩니다.

종래의 수술은 때때로 뇌손상을 야기하며 결과적으로 부분 마비, 감각 변화, 쇠약 및 정신 기능 손상 등의 증상이 나타날 수 있습니다. 그럼에도 불구하고, 종양이 증식해 주요 뇌조직의 생존이 위태로워질 경우, 암성 또는 비암성 여부에 관계없이 종양을 반드시 제거해야 합니다. 심지어는 종양을 치유할 수 없는 경우에도 수술을 실시하는 것이 종양의 크기를 줄이고 증상을 경감하는 데 도움이 될 수 있으며 방사선 요법 또는 화학요법 등 다른 치료 방법이 필요한지 여부를 의사들이 판단할 때에도 도움이 됩니다.

방사선수술은 절개를 할 필요가 없기 때문에 외과적 수술의 형태로 진행되지는 않습니다. 집속 방사선은 종양을 파괴하는 데 사용됩니다. 감마 나이프 및 선형 가속기 등 몇몇 기계들은 이러한 유형의 방사선을 생성할 수 있습니다.

  • 감마 나이프를 사용할 경우, 환자의 두개골에 영상 프레임을 부착합니다. 환자가 이동식 침대 위에 누운 상태에서 여러 개의 구멍이 뚫린 큰 헬멧을 프레임 위에 배치합니다. 이제 침대의 머리쪽 부분은 방사성 코발트를 포함한 구체로 미끄러져 내려갑니다. 방사선은 헬멧에 뚫린 여러 구멍들을 통과해 문제의 종양 부위에 정밀하게 조준됩니다.

  • 선형 가속기는 이동식 침대에 누운 환자의 두부를 순환합니다. 선형 가속기는 환자 주위를 회전하면서 해당 종양 부위에 상이한 각도로 조준된 방사선을 정밀하게 조사합니다.

가끔 이식물을 뇌에 삽입하기도 합니다.

화학요법 약물에 적신 박판은 이러한 이식물 중 하나입니다. 종양을 제거한 후 두개골 및 절개 부위를 봉합하기 전에 이 박판을 종양이 있었던 부위의 공간에 배치할 수 있습니다. 박판이 점점 더 용해되면서 약물이 해당 부위에 방출되면 남아 있는 암세포들이 모두 파괴됩니다.

또 다른 유형으로는 방사성 물질입니다. 절개 부위를 통해 삽입한 가는 관(카테터)를 통해 방사성 이식물을 종양에 직접 삽입합니다. 이식물은 시술일로부터 수일 또는 수개월 후에 제거하면 되며 혹은 해당 시술 부위에 그냥 놔두면 됩니다. 체외 방사선 요법으로 치료받은 환자들과는 달리, 방사성 이식물을 삽입한 환자들은 한동안 방사성을 띠게 됩니다(즉, 그들의 몸에서 방사선이 방출됨). 따라서 이러한 환자들은 의사가 권고한 바와 같이 주의할 필요가 있습니다. 이러한 시술이 끝나면 죽은 암세포를 제거하기 위해 수술을 실시할 필요도 있습니다.

종양으로 인해 두개내압이 상승할 경우, 외과적 수술을 통해 션트를 설치할 수 있습니다. 션트는 뇌 내부의 공간(뇌실) 중 한 곳에 삽입되거나 때로는 뇌척수액을 포함한 척수 주위의 공간(지주막하강)에 삽입되는 가는 관입니다. 이 관의 반대쪽 끝은 두부에서 빠져나와 대체로 복부 피하에 삽입됩니다. 과도한 뇌척수액은 뇌에서 배액되어 복부로 들어가 흡수됩니다. 션트는 뇌 내부에 과도한 체액이 축적될 때 개방되는 (역류 방지용) 한방향 밸브를 포함합니다. 션트는 (종양을 제거할 때까지) 임시로 사용하거나 영구적으로 사용할 수 있습니다.

정위 기법은 종양의 위치를 매우 정밀하게 확인하는 데 사용됩니다. 컴퓨터는 3차원 영상을 생성하는 데 사용됩니다. 일련의 지지대가 있는 경금속 재질의 영상 프레임을 환자의 두개골에 부착하면 3차원 영상을 얻을 수 있습니다. 해당 수술 부위의 감각을 없애기 위해 국소 마취제가 투여되며, 두피를 통해 핀을 두개골에 부착합니다. 컴퓨터 단층촬영(CT) 스캔은 프레임의 지지대를 각각의 점으로 표시하며 종양의 위치를 파악하는 데 도움을 주는 기준점들을 제시합니다. 플라스틱 프레임을 사용하는 비슷한 절차가 있으며, 종양이 어디에 있는지를 보기 위해 자기공명영상(MRI)을 이용합니다.

프레임을 부착할 필요가 없는 기법을 대신 이용할 수 있습니다. 예를 들어, 기준점을 제시하기 위해 특정 표지자를 두개골에 표시할 수 있으며, 이러한 표지자의 위치를 뇌종양 영상이 저장된 컴퓨터에 입력합니다.

다음의 경우 정위 기법을 사용할 수 있습니다.

  • 생검 위치 파악

  • 수술 중 종양 위치 파악

  • 종양 세포를 파괴하기 위해 이식물 또는 레이저를 삽입할 위치 결정

정위 기법을 사용하여 진단에 도움을 줄 수 있습니다.

비암성 종양

이 종양은 수술을 통해 제거하는 것이 안전하며 치유가 이루어지는 경우가 많습니다. 그러나 매우 작은 크기의 종양 및 노인들에게서 발생하는 종양은 증상을 일으키지 않는 한, 그냥 두어도 됩니다. 때때로 수술 후 나머지 종양 세포를 파괴하기 위해 방사선 요법이 실시됩니다.

방사선수술은 수막종 및 청신경초종 등의 비암성 종양을 치료하는 데 효과적입니다. 따라서 방사선수술은 종래의 수술을 대신해 이러한 종양을 제거하는 데 자주 사용됩니다. 방사선수술에서는 고집속성 방사선 빔으로 종양 부위를 정밀하게 제거합니다. 이 수술은 절개를 할 필요가 없습니다. 종양 부위에 방사선을 더 정밀하게 집중 조사하기 위해 의사은 정위 기법을 자주 사용하는데, 이 기법에서는 기준점을 제시하기 위해 때때로 프레임을 두부에 부착합니다.

암성 뇌종양

일반적으로 수술, 방사선 요법 및 화학요법을 함께 병용합니다. 안전하게 제거할 수 있는 범위 내에서 종양의 상당 부분을 제거하면 방사선 요법이 시작됩니다. 방사선 요법은 수주 동안 실시됩니다. 종래의 수술로는 종양을 제거할 수 없는 경우(특히 전이된 종양을 치료할 경우), 방사선 요법이 사용됩니다.

공격성이 매우 강한 종양의 경우, 방사선 요법과 병행해 화학요법을 실시합니다. 방사선 요법과 병행해 화학요법을 실시하면 종양이 치유되는 경우는 거의 없지만 수개월 또는 수년 동안 종양을 억제할 수 있을 정도로 종양의 크기를 줄일 수 있습니다.

일부 유형의 암성 뇌종양을 치료하기 위해 방사선 요법을 실시한 후에 화학요법을 계속 사용합니다. 화학요법은 특히 역형성 희소돌기아교세포종을 치료하는 데 효과적인 것으로 보입니다.

두개내압 상승

이처럼 극도로 심각한 상태에서는 즉각적인 치료를 실시해야 합니다. 환자가 혼수에 빠지거나 호흡 곤란 증세를 보일 경우, 뇌 탈출이 진행 중일 수 있습니다. 이러한 환자의 호흡을 보조하기 위해 의사는 플라스틱 관을 코 또는 입을 통해 기관(숨통)에 삽입한 후, 이 관을 환기기에 연결합니다(이러한 시술을 일컬어 기관내 삽관법이라 합니다). 또한 이러한 시술은 다른 치료들을 실시할 수 있을 때까지 두개내압을 저하시키는 데에도 도움이 됩니다. 만니톨 및 코르티코스테로이드 같은 약물들은 대체로 두개내압을 줄이고 뇌 탈출을 예방하기 위해 주사로 투여됩니다. 이러한 약물들은 종양 주위에서 발생하는 부종의 크기를 줄입니다. 코르티코스테로이드는 종양으로 인해 상실된 뇌 기능을 수일 또는 때때로 수시간 내에 종종 복원할 수 있으며 종양이 클 경우에도 두통을 경감할 수 있습니다.

뇌내 공간(뇌실)을 통해 이동하는 뇌척수액의 흐름이 종양으로 인해 막힐 경우, 뇌척수액을 배출한 후에 뇌 탈출 위험을 줄이기 위한 장치를 사용할 수 있습니다. 이 장치는 두개내압을 측정하는 계측기와 연결된 작은 관(카테터)으로 구성됩니다. 이 관은 의료용 드릴로 뚫은 두개골의 작은 개구부를 통해 삽입됩니다. 국소마취제(대체로 진정제도 함께 투여) 또는 전신마취제를 사용할 수도 있습니다. 며칠 후 이 관은 제거되거나 영구 배액관(션트)으로 전환됩니다. 이 과정에서 의사들은 종양의 전체 부위 또는 일부를 수술을 통해 제거하거나 방사선수술 또는 방사선 요법을 활용하여 종양의 크기를 줄이고 폐색 증세를 경감합니다.

전이

전이된 종양의 치료는 주로 원발암의 위치에 따라 달라집니다. 뇌에 전이된 종양을 제거하도록 고안된 방사선 요법을 자주 사용합니다. 방사선 요법 전 수술을 통해 종양을 제거할 경우, 종양이 한 번만 전이된 환자들을 치료하는 데 도움을 줄 수 있습니다. 때때로 방사선 수술이 활용됩니다.

임종 문제

암성 뇌종양 환자들은 기대 수명이 짧은데다 치료에 관한 결정을 본인 스스로 내릴 수 없게 될 경우도 많습니다. 따라서 사전 의료지시서를 마련하는 것이 바람직합니다. 사전 의료지시서는 환자들이 만약 종양 치료에 관한 결정을 내릴 수 없게 될 경우에 그들이 원하는 유형의 치료를 의사가 결정하도록 도움을 줄 수 있습니다. 치료는 환자를 완치시키기보다는 증상을 최대한 완화하는 것(고식적 의료)에 중점을 둡니다.

상당수 암센터 특히 호스피스 병동이 있는 암센터의 경우, 상담 및 재택 간병 서비스를 제공합니다.

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