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정상 뇌압 수두증

작성자:

Juebin Huang

, MD, PhD, Memory Impairment and Neurodegenerative Dementia (MIND) Center, University of Mississippi Medical Center

최근 전체 검토/개정 2018년 3월 6일| 최근 내용 수정일 2018년 3월 8일
주제 참고 자료

정상 뇌압 수두증은 뇌 주위의 수액 증가로 인한 보행 곤란, 요실금 및 치매로 구성됩니다.

(섬망 및 치매 개요치매 또한 참조.)

일반적으로 뇌를 둘러싸고 있으며 뇌 손상을 방지하는 역할을 하는 수액(뇌척수액)은 뇌 내부의 공간(뇌실)에서 계속 생성되며 뇌 내부와 주위를 순환하며 재흡수됩니다. 이러한 수액이 정상적으로 재흡수되지 않고 축적될 때 정상 뇌압 수두증이 발생하는 것으로 추정됩니다. 뇌실 내 수액의 양은 증가하며 뇌는 밖으로 밀리게 됩니다.

증상

일반적으로 나타나는 정상 뇌압 수두증의 주요 증상은 전반적인 불안정함과 균형 상실입니다. 일반적으로 환자는 비정상적으로 느리면서도 불안정한 팔자걸음을 갖습니다. 환자의 두 발은 바닥에 달라붙은 것 같습니다(이러한 보행을 일컬어 자석 걸음이라고 합니다). 또한 환자들은 요실금을 호소하며 넘어지는 경향을 보입니다.

이 장애의 말기 단계에 이를 때까지 치매는 발생하지 않을 수도 있습니다. 이러한 치매의 첫 번째 징후로는 계획을 세우고 준비하기가 어려움, 생각을 실행에 옮기거나 어떤 일과를 올바른 순서대로 수행(순차 결정)하기가 어려움, 추상적 사고 곤란 및 주의 집중 곤란 등을 들 수 있습니다. 기억력은 이후에 상실되는 경향이 있습니다.

진단

  • 의사의 평가

  • 뇌 영상 검사(보통 자기공명영상)

  • 뇌척수액 제거

의사는 다음과 같은 전형적인 증상 세 가지가 있을 때 정상 뇌압 수두증을 의심할 수 있습니다.

  • 걷기 곤란

  • 요실금

  • 치매

그러나, 정상 뇌압 수두증의 진단은 증상만을 근거로 하여 내릴 수 없으며 특히 노인 환자들의 경우에는 더욱 그렇습니다. 다른 치매도 비슷한 증상을 유발할 수 있으며, 노인의 경우 많은 질환이 걷기 곤란 또는 요실금을 일으킬 수 있습니다.

치매의 진단

의사는 다음을 근거로 치매를 진단합니다.

  • 환자 및 그 가족 또는 다른 간병인들과의 면담을 통해 확인할 수 있는 증상

  • 신경학적 검사를 비롯한 신체 검사 결과

  • 정신 상태 검사 결과

  • 컴퓨터 단층촬영(CT) 또는 자기공명영상(MRI) 등 추가 검사의 결과

간단한 질문과 과제로 구성된 정신 상태 검사는 의사들이 환자에게 치매가 있는지 여부를 판단하는 데 도움을 줍니다.

경우에 따라 보다 상세한 검사(신경심리학적 검사라고 함)가 필요합니다. 이러한 검사는 기분을 포함한 정신 기능의 주요 영역들을 모두 포괄하며 대체로 1~3시간 정도 소요됩니다. 이러한 검사는 의사들이 치매와 노화 관련 기억 장애, 경미한 인지 장애우울증 등의 유사한 증상을 유발할 수 있는 다른 상태를 서로 구별하는 데 도움이 됩니다.

상기 출처의 정보는 의사가 섬망을 증상의 원인에서 배제하는 데 도움을 줄 수 있습니다( 섬망과 치매의 비교). 그렇게 하는 것이 무엇보다도 중요한 이유는 치매와는 달리 섬망은 종종 즉각적인 치료 시 호전될 수 있는 가역적 장애이기 때문입니다. 이 둘의 차이점은 다음과 같습니다.

  • 치매는 주로 기억력에 영향을 미치며 섬망은 주로 주의력에 영향을 미칩니다.

  • 치매는 일반적으로 점진적으로 시작되고 시발점이 명확하지 않습니다. 섬망은 갑자기 시작되며 종종 시발점이 명확합니다.

정상 뇌압 수두증의 진단

과다한 뇌척수액 검사를 위해 뇌 영상 검사(보통 자기공명영상(MRI))를 실시합니다. 과다한 뇌척수액을 확인하여 정상 뇌압 수두증의 진단을 뒷받침할 수 있지만 확진할 수는 없습니다.

진단에 필요한 도움을 얻기 위해 의사들은 척추 천자(요추 천자)를 실시하며 과다 뇌척수액을 제거하기 위해 척수에 임시 배출관을 삽입합니다. 이러한 시술들을 통해 증상이 완화될 경우, 정상 뇌압 수두증이 발생할 가능성이 있으며 치료 효과가 나타날 수 있습니다.

치료

  • 뇌실 내의 션트

뇌실에 플라스틱 관(션트)을 삽입해 이 관을 통해 흐르는 뇌척수액을 피하 부위로 흐르게 하는 시술(뇌실복강 션트형성)을 하면 정상 뇌압 수두증의 치료가 시작됩니다. 이 때, 뇌척수액은 뇌 밖으로 배출됩니다. 이러한 치료의 효과는 몇 시간 동안 눈에 띄게 나타나지 않을 수도 있습니다. 이러한 시술은 환자의 보행 능력 및 신체 기능을 상당한 정도까지 개선할 수 있으며 실금 증상을 줄일 수 있습니다. 그러나 정신 기능은 비교적 덜 호전되며 이러한 호전을 경험하는 환자들의 수도 비교적 적은 편입니다. 따라서 조기 진단이 중요하며 진단이 빠를수록 치매가 발생하기 전에 환자들을 효과적으로 치료할 수 있습니다.

기타 치료는 다른 유형의 치매에 대한 치료와 유사합니다.

안전 및 지원 조치

안전하고 도움이 되는 환경을 조성하는 것은 매우 유용할 수 있습니다( 치매 환자들에게 유익한 환경 조성).

일반적으로 밝고 쾌활하며 안전하고 안정적이며 지남력을 유지하는 데 도움이 되는 환경을 조성해야 합니다. 라디오 또는 텔레비전 등 약간의 자극도 도움이 되나, 과도한 자극은 피해야 합니다.

주변 환경 구조와 일과는 치매 환자들이 지남력을 유지하는 데 도움을 줄 수 있으며 안전 및 안정감을 줄 수도 있습니다. 주변 환경, 일과 또는 간병인을 바꿀 경우, 환자들에게 이를 간결 명료하게 설명해야 합니다.

목욕, 식사 및 수면 등 하루 일과를 따르게 하면 치매 환자의 기억력 유지에 도움이 됩니다. 취침 시간에 정규 일과를 따르게 하면 환자들이 잠을 잘 자는 데 도움이 될 수 있습니다.

정기적으로 계획된 활동들은 환자들이 즐거운 일과 또는 유익한 일과에 집중함으로써 독립적인 기분과 필요하다는 느낌을 가지는 데 도움이 될 수 있습니다. 이러한 활동은 신체적 활동 및 정신적 활동을 포함해야 합니다. 환자의 활동은 치매 증상이 악화될수록 세분화시키거나 단순화해야 합니다.

간병인 관리

치매 환자들을 간호하는 일은 스트레스와 부담을 동반하기 때문에 간병인들은 우울감 및 피로감을 호소할 수 있으며 종종 본인의 정신적, 육체적 건강을 소홀히 하기 쉽습니다. 간병인들에게 도움이 될만한 조치들을 열거하면 다음과 같습니다( 간병인 관리).

  • 치매 환자들의 요구를 효과적으로 충족하는 방법과 그러한 환자들에게 예상할 수 있는 사항들을 학습하는 것: 간병인은 이러한 정보를 간호사, 사회 복지사 및 기관으로부터 얻을 수 있으며, 공개 자료 및 온라인 자료로부터 얻을 수도 있습니다.

  • 필요할 때에 도움을 요청하는 것: 간병인은 주간 요양 보호 프로그램, 가정 간호사의 방문, 비정규 또는 정규 가사 보조 및 시설 입주 보조와 같은 적절한 도움 제공자에 대해 사회 복지사(지역 병원의 직원을 포함)와 논의할 수 있습니다. 상담 및 지원 그룹 또한 도움을 줄 수 있습니다.

  • 자기 관리: 간병인들은 본인 스스로를 돌보는 것을 잊지 말아야 합니다. 친구, 취미 및 활동을 포기해서는 안 됩니다.

임종 문제

치매 환자들이 정상적인 생활을 할 수 없을 정도로 무력해지기 전에 치료에 관한 결정을 내려야 하며, 치료 비용 충당 계획 및 법률 문제 대책을 세워야 합니다. 이러한 계획을 사전 의료 지시서라고 합니다. 환자는 본인을 대신해 치료 계획을 결정할 법적 대리인(보건의료 대리인)을 임명해야 하며, 이러한 대리인 및 담당 주치의와 함께 치료 관련 의사를 논의해야 합니다. 그러한 문제들은 결정을 내리기 전에 미리 충분한 시간적 여유를 갖고 모든 관계자들과 논의하는 것이 무엇보다도 바람직합니다.

치매가 악화될수록 치료는 환자의 수명을 연장하려는 시도보다는 환자의 편안함을 유지하는 데 중점을 두는 경향이 있습니다.

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