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간세포 암종

(Hepatoma)

작성자:

Danielle Tholey

, MD, Thomas Jefferson University Hospital

최근 전체 검토/개정 2020년 4월 1일| 최근 내용 수정일 2020년 4월 3일
주제 참고 자료

간세포 암종은 간세포에서 시작되는 암이고, 가장 일반적인 원발성 간암입니다.

  • B형 간염이나 C형 간염, 지방간 질환 또는 폭음이 간세포 암종에 걸릴 위험을 증가시키고, 특히 간경변증 환자에서 그러합니다.

  • 환자는 복통과 체중 감소가 나타나고 복부 우측 상단에 커다란 종괴가 느껴집니다.

  • 의사는 혈액검사와 영상검사 결과를 토대로 진단을 내립니다.

  • 간암은 조기에 진단하지 않는 한 대부분 치명적입니다.

(또한 간종양의 개요 참조)

간세포 암종은 간에서 생성하는 암 가운데 가장 흔한 유형입니다. 간세포 암종은 대부분 간에 심각한 반흔(간경변증)이 있는 환자에게 나타납니다.

아프리카와 동아시아 일부 지역에서는 간세포 암종이 미국에서보다 일반적이고, 일반적인 사망의 원인입니다. 다른 지역은 대부분 B형 간염 바이러스로 인한 만성 감염이 나타납니다. 이러한 바이러스가 체내에 있을 경우에는 간세포 암종이 나타날 위험이 100배 이상 증가합니다. B형 간염은 간경변증을 초래할 수 있지만 간경변증의 발생 여부에 관계없이 간세포 암종을 초래할 수 있습니다. 만성 C형 간염, 지방간 질환, 또는 폭음으로 인한 간경변증도 간암 발병 위험을 증가시킵니다.

혈색소증(신체가 너무나 많은 철분을 흡수하게 만드는 유전적 질환) 또한 간세포암에 걸릴 위험을 증가시킵니다. 철분이 간에 축적되어 간을 손상시킬 수 있습니다.

간혹 간세포 암종은 특정 발암 물질(발암원)에 대한 노출로 발생하는 경우가 있습니다. 간세포 암종이 흔히 나타나는 아열대 지역에서 음식은 흔히 특정 균류에서 생성되는 물질인 아플라톡신이라고 하는 발암원에 오염되는 경우가 많습니다.

북미, 유럽, 간세포 암종의 발병 빈도가 낮은 기타 지역에서 가장 일반적인 원인은 만성 C형 간염입니다. 만성 C형 간염, 지방간 질환 또는 만성 음주와 관련된 가장 일반적으로 오래 지속되는 간경변증도 간세포 암종을 초래할 수 있습니다. 일차성 담즙성 담관염은 다른 간경변증에 비해 발병 위험이 낮습니다.

증상

일반적으로 최초 증상은 복통과 체중 감소, 복부 우측 상단에 느껴지는 커다란 종괴입니다. 간경변증이 나타난지 오래된 환자는 예기치 않게 위독해질 수 있습니다. 이 경우에는 고열이 나타날 수 있습니다. 간헐적으로 최초 증상은 암의 파열이나 출혈로 인해 나타나는 돌발적인 복통과 쇼크(위험한 혈압 저하)입니다.

진단

  • 신체 검사

  • 혈액과 영상 검사

간세포 암종은 초기에 많은 단서를 제공하지 않기 때문에 조기에 발견하기는 어렵습니다. 의사가 간 비대를 촉진하는 경우 또는 다른 목적으로 실시한 영상 검사에서 상복부 우측에 종괴가 발견되고, 특히 환자가 오랫동안 간경변증을 앓고 있다면, 의사들이 이 암을 의심할 수 있습니다. 그러나 의사는 흔히 선별검사 프로그램을 통해 증상이 나타나기 전에 간세포 암종을 발견할 수 있습니다.

간세포 암종이 의심되면 아래의 조치를 취합니다.

  • 알파-태아단백질(AFP) 수치를 측정하기 위한 혈액 검사: 이 단백은 일반적으로 태아에 의해 생성되며 1세까지 수치가 급격히 감소합니다. 간세포 암종 환자 가운데 약 절반 가량은 수치가 높게 나타납니다.

  • 신체 검사: 의사는 간 비대나 종괴를 확인하기 위해 복부 우측 상단을 촉진합니다. 의사는 간에 청진기를 대고 암에서 발생되는 음향을 확인할 수 있습니다. 예를 들어, 간헐적으로 급하게 물이 흐르는 소리(혈액이 암 내부 혈관을 급하게 통과하기 때문에 나는 간 잡음), 긁히는 소리(암이 간 표면과 주변 구조에 마찰하면서 발생하는 마찰음)가 들립니다.

  • 영상 검사: 의사는 복부 초음파촬영이나 컴퓨터 단층촬영(CT) 또는 자기공명영상(MRI)을 이용하여 간세포 암종을 검사할 수 있습니다. CT와 MRI가 초음파촬영보다 정확한 편입니다. CT 또는 MRI를 시작하기 전 조영제를 정맥 안으로 주사할 수 있습니다. 조영제는 이상을 손쉽게 파악하는 데 도움이 됩니다.

그래도 진단을 확신할 수 없다면 간 생검(현미경 검사를 위해 바늘로 간 조직의 소량 검체 채취)이 진단을 확정할 수 있습니다. 암성 조직을 채취할 가능성을 개선하기 위해, 의사들이 종종 초음파촬영 또는 CT를 이용하여 생검 바늘의 배치를 유도합니다. 간 생검 시 출혈이나 기타 손상 위험은 대체로 낮은 편입니다.

단계

암이 진단되면, 의사는 암의 크기와 인근 구조나 인체의 다른 부위로 전이되었는지 판단합니다. 진단에 사용되는 영상 검사는 이러한 정보를 일부 제공할 수 있습니다.

암은 1기(전이되지 않은 단일 종양)부터 4기(인체의 먼 부위까지 전이)까지로 분류합니다. 암 병기는 의사가 치료를 결정하고 생존을 추정하는 데 도움이 됩니다.

선별검사

B형 간염이 흔한 일부 지역에서는 초음파촬영을 이용하여 B형 간염 환자의 간암을 검진합니다. 의사들은 원인에 관계 없이 간경변증 환자를 정기적으로 검진합니다. 선별검사는 일반적으로 6~12개월 간격으로 실시하는 초음파촬영과 때로는 AFP 수치의 측정이 동반됩니다.

예후

간세포 암종 환자는 대부분 암이 말기에 발견되기 때문에 몇 년 이상 생존할 수 없습니다. 선별검사와 조기 발견은 예후를 개선합니다. 암 크기가 작고 전이되지 않고 간이식을 실시할 수 있다면 환자의 수명은 흔히 수년 동안 연장될 수 있습니다.

예방

B형 간염 바이러스 백신의 사용은 특히 바이러스가 흔하게 나타나는 지역에서 궁극적으로 간세포 암종의 발병률을 저하시킵니다. 원인에 관계 없이 간경변증의 발병 예방도 도움이 될 수 있습니다. 예를 들어, 만성 B형 간염, 만성 C형 간염, 지방간 질환 또는 혈색소증을 치료하고 알코올 관련 간질환을 치료 또는 예방하면 암의 발병을 예방하는 데 도움이 될 수 있습니다.

치료

  • 수술 또는 간 이식

  • 고주파 절제, 냉동, 화학색전술 또는 내부 방사선 요법

간세포 암종 치료는 암 정도에 따라 다릅니다. 간으로 제한된 작은 종양은 간 이식으로 치료할 수 있습니다.

간이식이나 수술을 통한 암의 제거만 완치의 희망을 제공합니다. 그러나 암을 수술로 제거해도 재발하는 경우가 많습니다. 뿐만 아니라 간경변증이 있는 환자는 간이 대부분 손상되어 암을 제거할 수 없습니다.

이식이나 수술이 불가능하거나 간이식을 대기하고 있다면 종양과 종양 부위에 중점을 둔 치료를 이용할 수 있습니다. 이러한 치료는 암의 성장을 저하시키고 증상을 완화하는 데 도움이 될 수 있습니다. 예를 들어 의사는 암세포를 파괴하는 화학물질을 혈관을 통해 암까지 주입할 수 있습니다. 혹은 암세포에 에너지를 가하여 암세포를 파괴하는 치료를 이용할 수 있습니다. 이러한 세 치료는 다음과 같습니다.

  • 고주파 절제(전기 에너지 사용)

  • 화학색전술(화학요법 사용)

  • 선택적 내부 방사선 요법(방사선 사용)

그러나 이런 치료는 암세포를 전부 파괴할 수는 없습니다. 인체 외부에 가해지는 방사선 치료는 대부분 효과가 없습니다.

종양에 영양을 공급하는 혈관에 화학요법 약물을 주사할 수 있습니다(화학색전술이라고 함). 예를 들어, 약물을 정맥이나 간동맥에 주입할 수 있습니다. 화학요법 약물을 간동맥에 직접 주입하면 간암 세포에 다량의 약물을 직접 투여할 수 있습니다. 화학요법 약물 소라페닙은 간세포 암종에 효과적입니다. 다른 화학요법 약물도 간암 치료제로 연구되고 있습니다.

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