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월경 중 경련

(Dysmenorrhea; Painful Periods)

작성자:

JoAnn V. Pinkerton

, MD, University of Virginia Health System

최근 전체 검토/개정 2019년 7월 24일| 최근 내용 수정일 2019년 7월 26일
주제 참고 자료

월경 중 경련은 월경 기간이나 그 전후 며칠간 몸통 최하위 부위(골반)의 통증입니다. 이 통증은 월경 시작 24시간 후 극심하다가 2~3일 후 가라앉는 경향이 있습니다. 통증은 대개 경련이 있거나 매우 아프며 나타났다 사라질 수 있지만 둔한 통증이 계속 지속될 수 있습니다. 간혹 허리 및 다리에도 통증이 올 수 있습니다.

다수의 여성에게 두통, 메스꺼움(간혹 구토), 변비 또는 설사가 생깁니다. 오줌이 자주 마려울 수 있습니다.

월경전 증후군의 증상(성마름, 신경질, 우울증, 피로, 복부 팽만 등)은 월경의 전체 기간이나 일부 기간에 계속될 수 있습니다.

간혹 월경혈에 혈전이 있을 수 있습니다. 선홍색 또는 갈색의 혈전에는 자궁내막의 조직과 유체 및 혈액이 포함될 수 있습니다.

다음의 경우 증상이 더 심함

  • 월경을 이른 나이에 시작한 경우

  • 월경 기간이 길거나 양이 많은 경우

  • 여성이 흡연하는 경우

  • 가족에게도 월경통이 있는 경우

원인

월경 중 경련은 다음과 같을 수 있습니다.

  • 확인 가능한 원인(원발성 월경통이라 함)이 없을 수 있습니다.

  • 다른 장애에 의해 발생할 수 있습니다(속발성 월경통이라 함)

원발성 월경통은 대개 청소년기에 시작되어 나이가 들고 임신 후 약해질 수 있습니다. 이는 속발성 월경통보다 흔합니다.

속발성 월경통은 대개 성인기에 시작됩니다.

흔한 원인

월경통이 있는 여성의 50% 이상에게 있습니다.

  • 원발성 월경통

이런 여성 중 약 5~15%는 경련으로 인해 일상 생활이 어려워 결석이나 결근할 가능성이 있습니다.

전문가들은 원발성 월경통의 경우 월경 중 프로스타글란딘이라는 물질이 분비되어 발생하는 것으로 생각하고 있습니다. 원발성 월경통이 있는 여성의 경우 프로스타글란딘 수치가 높습니다. 프로스타글란딘에 의해 자궁이 수축(분만 중과 같이)하여 자궁으로의 혈류가 줄어들 수 있습니다. 이런 수축으로 인해 통증과 불편함이 생길 수 있습니다. 또한 프로스타글란딘에 의해 자궁 내 신경 말단이 통증에 더 민감해 집니다.

운동이 부족하고 월경 기간에 대한 불안이 생기면 이런 통증이 유발될 수도 있습니다.

속발성 월경통은 다음에 의해 흔히 발생합니다.

  • 자궁내막증: 주로 자궁내막에만 생기는 조직이 자궁 외부에 나타납니다. 자궁내막증은 속발성 월경통을 일으키는 가장 흔한 원인입니다.

  • 섬유종: 이러한 비암성 종양은 근육과 섬유 조직으로 구성되며 자궁 내에서 성장합니다.

  • 자궁선근종: 자궁내막 조직이 자궁 벽 안으로 들어가 성장하므로 월경 기간 중 자궁이 커지고 부풉니다.

보다 덜 흔한 원인

속발성 월경통의 흔하지 않은 원인은 다양합니다. 여기에는 다음이 포함됩니다.

  • 선천적 결함

  • 난소의 낭종과 종양

  • 구리 또는 프로게스틴(여성 호르몬 프로게스테론의 합성 호르몬)을 방출하는 자궁내 장치(IUD) 사용

프로게스틴을 방출하는 IUD가 구리를 방출하는 IUD에 비해 경련이 덜 일어납니다.

일부 여성의 경우 자궁경부에 이르는 경로(자궁경관)가 좁아 통증이 일어납니다. 자궁 내 폴립을 제거하거나 전암 상태(이형성증) 또는 자궁경부암을 치료하면 시술 후 자궁경관이 좁아질 수 있습니다(자궁경관협착증). 폴립 또는 섬유증이 성장하여 자궁경관이 좁아질 수도 있습니다.

평가

의사는 대개 월경 기간 중 불편한 통증이 규칙적으로 발생하는 여성의 경우 월경통을 진단합니다. 그런 다음 월경통이 원발성인지 속발성인지 결정합니다.

의사는 또한 골반통을 일으킬 수 있는 두 심각한 질환을 확인해야 합니다.

의사는 이런 질환에 의한 통증과 기타 증상이 월경통과 다르기 때문에 이런 질환을 식별할 수 있습니다.

자궁외 임신 시 특정 부위에서 통증이 갑자기 시작되어 계속됩니다(경련은 없음). 질 출혈이 수반될 수도 그렇지 않을 수도 있습니다. 통증이 심해질 수 있습니다. 자궁외 임신이 파열되면 어찔어찔하거나 실신하거나 심장이 두근거리거나 쇼크 상태에 빠질 수 있습니다.

골반 염증성 질환의 경우 통증이 심해지고 한쪽 또는 양쪽에서 통증이 느껴질 수 있습니다. 질이나 악취가 나며 고름 같은 분비물이 나오거나 출혈되거나 또는 둘 다 생길 수 있습니다. 간혹 열, 메스꺼움, 구토가 나거나 성교 또는 배뇨 시 통증이 생길 수 있습니다.

경고 징후

월경통이 있는 여성에게 특정한 증상은 우려할 만한 원인이 됩니다.

  • 갑자기 시작하거나 새로운 심한 통증

  • 지속적인 통증

  • 질에서 나오는 고름 같은 분비물

  • 복부를 가볍게 만지거나 약간만 움직여도 악화되는 예리한 통증

의사의 진찰이 필요한 경우

경고 징후가 있는 여성은 당일 의사의 진단을 받아야 합니다.

경고 징후가 없는 여성의 경련이 보통 때보다 훨씬 심하거나 보통 때보다 더 오래 통증이 계속되면 며칠 이내 의사의 진단을 받아야 합니다.

그밖의 월경 중 경련이 있는 여성은 담당 의사에게 연락해야 합니다. 담당 의사는 기타 증상, 연령 및 병력에 따라 해당 여성을 빨리 진단할 것인지를 결정할 수 있습니다.

의사가 하는 일

의사 또는 기타 보건의료인은 월경 이력을 포함하여 통증과 병력을 질문합니다. 그런 다음 의사는 신체 검사를 진행합니다. 병력 및 신체 검사 동안 발견하는 소견은 종종 월경 중 경련 원인과 실시해야 할 수 있는 검사를 시사할 수 있습니다(표 월경 중 경련의 일부 원인 및 특징 참조).

보건의료인은 전체 월경력에 대해 다음과 같이 질문합니다.

  • 몇 살 때 월경을 시작했습니까?

  • 월경 기간은 얼마나 됩니까?

  • 월경의 양은 어느 정도입니까?

  • 월경 주기 간 간격은 얼마나 됩니까?

  • 월경이 주기적입니까?

  • 월경 주기 사이나 성관계 후 점상출혈이 있습니까?

  • 증상이 월경 기간과 관련되어 언제 생깁니까?

보건의료인은 다음과 같은 질문도 합니다.

  • 증상이 시작될 때 나이는 어떻게 됩니까?

  • 다른 증상은 없습니까?

  • 통증이 얼마나 심한지를 포함하여 어떤 통증인지, 어떻게 하면 증상이 완화되거나 악화되는지, 증상이 일상 생활에 어떤 지장을 주는지?

  • 월경과 무관한 골반통이 있습니까?

  • 아세트아미노펜이나 비스테로이드성 항염증제 약물들(NSAID)이 통증 완화에 도움이 됩니까?

어떤 질환이 있었는지, 특정 약물(피임제) 또는 IUD 사용을 포함하여 경련을 일으킬 수 있는 기타 상황이 계속 있었는지에 대해 설명해야 합니다. 또한 신체적 또는 감정적 외상성 경험(예, 성적 학대)에 관해 질문합니다.

골반 검사를 실시합니다. 의사는 질, 외음, 자궁경부, 자궁, 난소 주위에서 폴립 및 섬유종 등 이상 부위를 확인합니다.

의사들은 복부의 중증 염증을 나타낼만한(복막염) 특정 압통 부위가 있는지 확인하기 위해 복부를 가볍게 만지기도 합니다(촉진).

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Some Causes and Features of Menstrual Cramps

원인

일반적인 특징*

검사

자궁선근종(일반적으로 자궁을 따라 자궁벽을 이루는 조직—자궁내막 조직이라고 함—의 성장)

증상과 통증이 심한 월경, 월경 기간 간 질 출혈, 몸통 최하위 부위(골반) 통증, 방광 및 직장의 압박 느낌

간혹 성교 중 통증

골반 초음파 검사 또는 MRI

비정상 질 출혈이 있는 여성일 경우, 간혹 출혈의 다른 원인을 배제하기 위한 생검

생식관의 출생 결함

비정상적으로 느껴지거나 보이는 생식기 또는 골반의 종괴 등, 간혹 골반 검사 시 확인되는 이상

의사의 검진

간혹 자궁난관조영(자궁과 나팔관으로 조영제 주사 후 촬영하는 X-레이) 또는 초음파 자궁조영(자궁으로 액체 주입 후 초음파 검사)

자궁경관 협착증(자궁경부를 통과하는 경로가 좁아짐)

월경 불규칙 또는 없음, 월경 기간 사이에 질 출혈, 불임, 주기적으로 반복되는 복통

질 또는 자궁의 돌출 가능

의사의 검진

간혹 골반 초음파 검사

난소의 낭종과 종양(난소암 또는 비암성 난소 성장)

별다른 증상이 없는 경우도 흔함

간혹 비정상 질 출혈

암이 발달되면 간혹, 소화불량, 배부품 및 요통

질경유 초음파 검사(질 안에 휴대용 기기 삽입)

암이 의심되면 혈액 검사로 특정 종양이 분비하는 물질을 측정합니다.

자궁내막증(자궁내막 조직이 비정상적으로 자궁 외부에 있는 것)

월경 전과 월경 초에 발생하는 끊어질 듯 아픈 통증이나 경련

불임

종종 성교, 배변, 배뇨 중 통증

의사의 검진

간혹 복강경검사(배꼽 바로 밑을 약간 절개하여 관찰 튜브 삽입)

간혹 골반 초음파 검사 또는 MRI

별다른 증상이 없는 경우도 흔함

골반 부위에 큰 섬유종, 간혹 통증, 압박, 비정상 질 출혈 또는 묵직한 느낌

초음파 검사

경우에 따라 초음파 자궁조영술 또는 자궁경 검사(얇은 관찰 튜브를 사용하여 자궁 내부를 확인하는 것)

결과가 선명하지 않을 때는 MRI

구리를 방출하거나 그보다 덜하지만 프로게스틴(여성 호르몬 프로게스테론의 합성 호르몬)을 방출하는 자궁내 장치(IUD)

IUD 삽입 후 종종 몇 개월 동안 계속되는 통증 및 질 출혈

의사의 검진

일반적으로 IUD가 자궁 내 올바르게 장착되었는지 확인하기 위한 골반 초음파 검사

골반 울혈 증후군(골반 정맥의 혈액 축적에 의한 만성 통증)

다음과 같은 통증

  • 대개 꾸준히 아프며 쑤시지만 간혹 날카롭게 아프거나 욱신거림

  • 저녁에 더 악화되며 누워 있으면 좀 나음

  • 성교 중 또는 후에 악화됨

종종 허리 통증, 다리 통증, 비정상 질 출혈

간혹 질에 맑거나 수분이 많은 분비물

간혹 피로, 기분 변화, 두통, 배부품

의사의 검진

초음파 검사 또는 전문 영상 기법

간혹 복강경검사

질 출혈 또는 분비물

의사의 검진

경우에 따라 골반 초음파 검사, 초음파 자궁조영술 또는 자궁경검사

* 특징에는 증상과 더불어 의사의 검진 결과도 포함됩니다. 언급된 특징은 전형적이지만 항상 나타나는 것은 아닙니다.

MRI = 자기공명영상.

검사

검사를 통해 통증을 유발할 수 있는 질환을 배제할 수 있습니다. 대부분의 여성에게 다음 검사 수행

  • 임신 검사

  • 섬유종, 자궁내막증, 자궁선근종 또는 난소에서 낭을 확인하기 위한 골반 초음파 검사

골반 염증성 질환이 의심되면 분비물 검체를 현미경으로 검사하고 실험실로 보내 검사합니다.

이 검사들로 확인되지 않고 증상이 계속되면, 다음 중 하나 이상의 검사를 수행합니다.

  • 폴립, 섬유종, 출생 결함을 확인하기 위한 자궁난관조영 또는 초음파 자궁조영

  • 기타 비정상을 확인하기 위한 또는 수술이 계획된 경우 이전에 확인된 이상 부위에 대한 추가 정보를 파악하기 위한 자기공명영상(MRI)

  • 자궁경부나 자궁의 문제(단, 난소 문제는 제외)를 확인하기 위한 자궁경검사

자궁난관조영 시에는 X-레이에서 보일 수 있는 물질(방사선비투과성 조영제)를 자궁경부를 통해 자궁과 나팔관으로 주사한 후 X-레이를 촬영합니다.

초음파 자궁조영의 경우 질과 자궁경부를 통해 삽입한 얇은 관으로 자궁에 조영제를 넣은 후 초음파 검사를 수행합니다. 조영제를 통해 이상 부위를 쉽게 확인할 수 있습니다.

자궁경검사 시 의사는 자궁 내부를 관찰하기 위해 얇은 관찰 튜브를 질과 자궁경부를 통해 삽입합니다. 이 절차는 의사의 진료실에서 진행되거나 외래환자 절차로 병원에서 시행될 수 있습니다.

자궁난관조영술이나 초음파 자궁조영술 검사 결과가 불확실하면, 자궁경검사나 복강경검사를 시행할 수 있습니다. 자궁경검사와 복강경검사를 통해 의사는 골반의 구조를 직접적으로 관찰할 수 있습니다. 복강경검사 시, 배꼽 바로 아래에 작게 절개하여 관찰 튜브를 삽입하고 자궁, 나팔관, 난소 및 복부의 기관을 관찰하는 데 사용합니다. 이 절차는 병원 또는 수술 센터에서 실시됩니다.

치료

다른 질환에 의해 월경 중 경련이 생기는 경우 가급적 해당 질환을 치료합니다. 예를 들어 자궁경관이 좁으면 수술을 통해 넓힐 수 있습니다. 그러나 이런 수술의 경우 통증이 일시적으로 완화될 뿐입니다. 필요한 경우 섬유종 또는 잘못된 자궁내막 조직(자궁내막증에 의한)을 수술로 제거합니다.

의사가 원발성 월경통을 진단하는 경우 다른 질환 때문에 통증이 생기는 것이 아니며 일반적인 방법으로 증상을 완화시킬 수 있다고 안심시킵니다.

일반적인 방법

증상 완화를 위한 첫 번째 단계는 충분한 수면을 취하고 규칙적으로 운동하는 것입니다.

통증 완화에 도움이 된다고 알려진 다른 방법으로는 저지방 식단과 오메가-3 지방산, 아마씨, 마그네슘, 비타민 B1, 비타민 E, 아연과 같은 영양제가 있습니다. 복부에 가하는 습한 열이 또한 도움이 될 수 있습니다.

약물

통증이 계속되면 이부프로펜, 나프록센 또는 메페남산과 같은 비스테로이드성 항염증제(NSAID)가 도움이 될 수 있습니다. NSAID는 월경 시작 전 24~48시간 전부터 월경 시작 후 1~2일까지 계속해서 사용해야 합니다.

NSAID도 효과가 없다면, 의사는 프로게스틴과 저용량 에스트로겐이 함유된 피임약 복용도 권장할 수 있습니다. 이런 약은 난소의 배란을 억제합니다. 에스트로겐을 복용할 수 없다면 프로게스틴만 함유된 피임약을 복용할 수 있습니다.

다른 호르몬 치료로 증상을 완화시킬 수도 있습니다. 이런 치료에는 다나졸(합성 남성 호르몬), 프로게스틴(경구 복용 레보노르게스트렐, 에토노게스트렐, 메드록시프로게스테론 또는 미소화 프로게스테론 등), 성선 자극 호르몬 분비 호르몬(GnRH) 작용제(인체에서 생성되는 호르몬과 동일한 합성 호르몬), 프로게스틴을 방출하는 IUD 등이 포함됩니다.

가바펜틴과 같은 약물이 도움이 될 수 있습니다. 가바펜틴은 신경 손상에 의한 통증 완화에 사용되기도 하는 항발작제입니다.

기타 치료

치료에도 불구하고 심한 통증이 지속되면 의사들은 자궁으로 가는 신경을 파괴하여 통증 신호를 차단하는 절차를 시행할 수 있습니다. 이 절차에는 다음과 같은 과정이 포함됩니다.

  • 마취제를 신경에 주사(신경 차단)

  • 레이저, 전기 또는 초음파를 사용하여 신경 파괴

  • 신경 절단

신경을 파괴하는 절차는 복강경을 사용하여 시행될 수 있습니다. 신경이 절단되면 자궁과 같이 골반의 다른 기관이 손상되는 경우도 있습니다.

월경 중 경련에 대해 제안된 다른 치료가 있지만 충분한 연구를 거치지 않았습니다. 이런 치료에는 침술, 지압, 척추 교정 지압요법, 경피 전기 신경 자극(피부에 전극을 배치하여 약한 전류를 흘림) 등이 있습니다. 최면은 현재 치료로 연구되고 있습니다.

요점

  • 대체로 월경 중 경련에는 확인 가능한 원인(원발성 월경통)이 없습니다.

  • 통증에는 대개 경련이 있고 매우 아프며 월경 기간 며칠 전에 시작되어 2~3일 후엔 가라앉습니다.

  • 대부분의 경우 임신 검사, 의사의 검사, 초음파 검사(골반 내 비정상 구조 또는 성장 확인)의 진단이 수행됩니다.

  • 원발성 월경통의 경우 수면, 규칙적인 운동, 열 및 저지방 다이어트와 같은 일반적인 방법으로 증상을 완화할 수도 있습니다.

  • NSAID와 저용량 피임약을 함께 사용하면 통증 완화에 도움이 될 수 있습니다.

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