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젖당 불내성

작성자:

Atenodoro R. Ruiz, Jr.

, MD, The Medical City, Pasig City, Philippines

최근 전체 검토/개정 2019년 10월 23일| 최근 내용 수정일 2019년 10월 25일

젖당 불내성은 소화효소인 락타아제 결핍 때문에 젖당 소화 능력이 없는 것을 말하며 이로 인해 설사 및 복부 경련이 발생합니다.

  • 젖당 불내성은 락타아제 효소 부족에 의해 발생합니다.

  • 소아의 증상은 설사 및 부족한 체중 증가 등인 반면, 성인의 증상은 복부 배부품 및 경련, 설사, 고창, 메스꺼움 등입니다.

  • 진단은 유제품을 섭취한 후 증상이 발생한다고 인지된 사항을 근거로 하며 수소 호흡 검사로 확진할 수 있습니다.

  • 치료를 위해서는 보조 락타아제 효소를 복용해야 하며 젖당, 특별히 유제품의 젖당을 피해야 합니다.

우유 및 기타 유제품에서 뚜렷하게 발견되는 당인 젖당은 소장 내벽의 세포에 의해 생성되는 락타아제 효소에 의해 분해됩니다. 락타아제는 다당인 젖당을 두 개의 성분 즉, 글루코오스와 갈락토오스로 분해합니다. 그런 다음 이들 단당은 장벽을 통하여 혈류 속으로 흡수됩니다. 락타아제가 부족한 경우 젖당은 소화 및 흡수될 수 없습니다. 그 결과 높은 농도의 젖당이 소장 안으로 수분을 끌어들여서 장액성 설사가 발생합니다. 그 후 젖당은 대장으로 들어가며, 대장에서 세균에 의해 발효되어 고창, 배부품, 복부 경련을 일으키는 가스를 생성합니다.

우유 알레르기는 젖당 불내성과 다릅니다. 젖당 불내성과 달리, 우유 알레르기가 있는 사람은 우유를 적합하게 소화시킬 수 있지만 우유의 단백질이 면역체계에 의한 반응을 유발합니다(알레르기 반응 개요 참조). 우유 알레르기는 일반적으로 소아에게 영향을 미칩니다.

알고 계십니까?

  • 북유럽인을 제외하고 대부분의 건강한 성인은 충분한 양의 젖당을 소화할 수 없고 따라서 일반적으로 "젖당 불내성"입니다.

원인

락타아제 수치는 영아에게서 높은데, 이 때문에 영아의 우유 소화가 가능합니다. 그러나 대부분의 인종 집단(80%의 흑인 및 히스패닉 인종 그리고 90% 이상의 아시아 인종)에서 락타아제 수치는 이유기 이후 감소합니다. 이렇게 수치가 감소된다는 것은 이들 인종 집단의 나이 많은 소아 및 성인은 많은 젖당을 소화할 수 없다는 것을 의미합니다. 그러나 북서 유럽인 중에서 80~85%의 백인은 일생에 걸쳐 락타아제를 생산하므로 성인이 되어서도 우유 및 유제품을 소화할 수 있습니다. 따라서 미국 인구의 인종 구성 때문에 미국 내 3천만 명과 5천만 명 사이의 사람들이 젖당 불내성일 가능성이 있습니다. 75% 이상의 세계 인구에게 있어서 "불내성"은 사실상 정상이라는 것은 흥미로운 사실입니다.

장 감염(위장염 개요 참조) 등의 질환이 소장벽을 손상시킬 때 일시적인 젖당 불내성이 발생할 수 있습니다. 일단 이러한 질환으로부터 회복된 후에는 다시 젖당을 소화시킬 수 있습니다.

다른 당에 대한 불내성도 발생할 수 있지만 상대적으로 매우 드물게 발생합니다. 예를 들면 효소 수크라아제가 부족하면 수크로스가 혈류 안으로 흡수되지 못하고 효소 말타아제 및 이소말타아제가 부족하면 말토오스가 혈류 안으로 흡수되지 못합니다.

증상

젖당 불내성이 있는 사람은 일반적으로 젖당이 함유되어 있는 우유 및 기타 유제품을 견딜 수 없습니다. 성인은 일반적으로 8~12온스(250~375밀리리터) 이상을 섭취한 후에만 증상이 발생합니다. 일부 사람들은 생의 초반에 우유 및 기타 유제품이 장 질환을 일으킨다는 것을 인지하게 되고 이에 따라 의식적으로나 무의식적으로 유제품을 피하게 됩니다.

젖당 불내성의 소아는 설사 증상이 있으며 우유가 식사를 구성하는 하나의 성분인 경우에는 체중이 증가하지 않을 수 있습니다.

성인은 복부 배부품 및 경련, 장액성 설사, 고창, 메스꺼움, 장에서 웅웅거리거나 꾸르륵거리는 소리(복명), 젖당이 함유된 음식을 먹은 후 30분과 2시간 사이에 긴급한 배변 욕구 등과 같은 증상이 있을 수 있습니다. 일부 사람에게 있어서, 중증의 설사가 있는 경우 영양소가 신체에서 너무 빨리 빠져나가기 때문에 적합한 영양소 흡수가 방해될 수 있습니다. 그러나 젖당 불내성으로부터 기인한 증상은 일반적으로 경미합니다. 반대로, 복강병, 열대성 스프루, 장 감염 등과 같은 질환에서 흡수장애로 발생한 증상은 더 심각합니다.

우유 알레르기

또한 우유 알레르기가 있는 소아는 우유나 유제품 섭취 후 증상이 나타납니다. 그러나 가려움, 발진 및/또는 쌕쌕거림 등의 이러한 증상은 다른 알레르기 반응과 유사합니다. 때때로 소아는 구토, 복통, 그리고 드물게 설사 등과 같은 소화관 증상이 나타납니다.

우유 알레르기는 성인에게는 드물고 또한 구토 및 식도 역류 증상을 일으킬 수 있습니다.

진단

  • 젖당 섭취 후 발생하는 증상에 대한 의사의 평가

  • 때로는 수소 호흡 검사

유제품 섭취 후 증상이 있다면 의사는 젖당 불내성을 의심합니다. 3~4주의 시험 기간 동안 유제품이 없는 식사를 한 후에 아무 증상이 없고 그 후 유제품을 섭취할 때 증상이 돌아온다면 진단이 확정됩니다.

특정 검사는 거의 필요 없지만 일부 사람에게 있어서 의사는 수소 호흡 검사에 따라 진단을 확정합니다. 이 4시간 검사에서 검사 대상자는 미리 측정된 소량의 젖당을 섭취합니다. 젖당 섭취 전후에 의사는 검사 대상자의 호흡에서 1시간 간격으로 수소 가스의 양을 측정합니다. 장 세균은 흡수되지 않은 젖당을 소화할 때 수소를 생성하기 때문에 의사는 수소를 측정합니다. 젖당을 섭취한 후 호흡 안의 수소량이 상당히 상승하면 검사대상자는 젖당 불내성인 것입니다.

젖당 불내성 검사의 대안으로 젖당 내성 검사가 있는데 이 검사는 민감도가 떨어지기 때문에 현재는 거의 수행되지 않고 있습니다. 검사 대상자가 측정된 양의 젖당을 섭취한 후에 의사는 증상을 모니터하고 혈당(포도당) 수치를 여러 차례 측정합니다. 젖당을 소화할 수 있는 사람은 아무 증상이 없으며 혈당 수치가 상승합니다. 젖당을 소화할 수 없는 사람은 20~30분 이내에 설사, 복부 배부품, 불편함이 발생하며 혈당 수치가 상승하지 않습니다.

치료

  • 젖당 피하기

  • 보충 락타아제 복용

젖당 불내성은 젖당이 함유된 음식, 일차적으로는 유제품을 피함으로써 식이요법을 통하여 조절할 수 있습니다. 요구르트에는 젖산균에 의해 자연적으로 생성된 락타아제가 함유되어 있기 때문에 요구르트는 아무 문제를 일으키지 않을 때가 많습니다. 치즈에는 우유보다 많은 양의 젖당이 함유되어 있으며 섭취한 양에 따라 아무 문제를 일으키지 않을 때가 많습니다. 젖당 함유량이 낮은 우유 및 기타 제품은 많은 슈퍼마켓에서 구입 가능합니다.

유제품을 피해야 하는 사람들은 칼슘 결핍을 예방하기 위해 칼슘 보조제를 복용해야 합니다. 락타아제 효소 보충제는 처방 없이 구매 가능하며 젖당이 함유된 제품을 섭취하거나 마실 때 복용할 수 있습니다.

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