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바이러스성 뇌수막염

작성자:

John E. Greenlee

, MD, University of Utah School of Medicine

최근 전체 검토/개정 2019년 8월 16일| 최근 내용 수정일 2019년 8월 19일
주제 참고 자료

바이러스성 뇌수막염은 뇌와 척수(뇌척수막)를 덮는 조직의 층과 뇌척수막 사이에서 체액이 채워진 공간(지주막하강)의 층이 바이러스로 인해 감염되는 것입니다.

  • 바이러스성 뇌수막염은 보통 열, 전반적으로 아픈 느낌, 두통 및 근육통 등 바이러스성 감염의 증상으로 시작됩니다.

  • 점차 두통과 함께 턱을 가슴으로 내리기가 어렵거나 불가능한 뻣뻣한 목 증상이 나타납니다.

  • 의사는 증상을 기준으로 바이러스성 뇌수막염을 의심하며 척추 천자(요추 천자)를 하여 진단을 확진합니다.

  • 환자가 심각해 보이는 경우 세균성 뇌수막염을 기준으로 하여 이러한 진단이 아닌 것으로 판명될 때까지 치료합니다.

  • 원인이 인체 면역결핍 바이러스(HIV) 또는 포진 바이러스인 경우 이러한 바이러스에 효과적인 약물을 사용합니다.

  • 다른 바이러스의 경우 효과적인 약물이 없지만 대부분의 환자들은 수주 내에 스스로 회복됩니다.

(뇌수막염 소개 또한 참조.)

뇌와 척수는 뇌척수막이라는 세 층의 조직으로 덮여 있습니다. 지주막하강은 뇌와 척수를 덮고 있는 뇌척수막의 중간층과 내층 사이에 위치하고 있습니다. 뇌척수막을 통해 흐르며, 뇌 내의 공간을 채우고, 뇌와 척수를 보호하도록 돕는 뇌척수액이 이 공간에 들어있습니다.

바이러스성 뇌수막염은 무균성 뇌수막염의 가장 흔한 원인입니다. 무균성 뇌수막염은 보통 뇌수막염을 일으키는 세균 외의 것에 의해 발생하는 뇌수막염을 말합니다. 따라서, 무균성 뇌수막염은 약물, 감염이 아닌 질환, 또는 기타 유기체(라임병 또는 매독을 일으키는 세균 등)에 의한 뇌수막염을 포함할 수 있습니다.

Tissues Covering the Brain

두개골 내에서 뇌는 뇌척수막이라는 다음과 같은 3겹의 조직으로 싸여 있습니다.

  • 경막(바깥층)

  • 거미막(중간층)

  • 연질막(안층)

지주막과 연질막 사이에 지주막하강이 있습니다. 뇌척수막을 통해 흐르며, 뇌 내의 공간을 채우고, 뇌와 척수를 보호하도록 돕는 뇌척수액이 이 공간에 들어있습니다.

Tissues Covering the Brain

원인

바이러스성 뇌수막염의 가장 흔한 원인은 다음과 같습니다.

엔테로바이러스는 소화관 내에 있는 경향이 있습니다. 감염은 전염성이 강합니다.

기타 공통 원인은 다음과 같습니다.

HSV-2는 음부에 통증성 수포를 일으키는 성병인 음부 포진을 일으킵니다. HSV-2는 또한 뇌수막염 증상을 일으킬 수 있습니다. HSV-2 뇌수막염은 보통 바이러스가 먼저 인체를 감염시킬 때 발생합니다. 생식기 및 뇌수막염 증상은 동시에 발생할 수 있습니다. 뇌수막염 증상은 생식기 증상 전에 나타날 수 있으며, 일부 사람들은 뇌수막염이 있지만 생식기 증상이 없기도 합니다. 증상이 사라진 후, HSV-2는 비활성(동면) 상태로 신체에 남아있습니다. 즉, 이는 증상을 유발하지 않습니다. 그러나, 이는 다시 주기적으로 활성화되어(재활성화) 증상을 유발할 수 있습니다. 따라서, HSV-2로 인한 뇌수막염은 재발할 수 있습니다.

수두-대상포진 바이러스는 수두를 유발합니다. HSV-2처럼 수두-대상포진 바이러스는 비활성 상태로 신체에 남아있습니다. 바이러스는 다시 증상을 일으키지 않을 수도 있고 또는 수년 후에 재활성화될 수도 있습니다. 이 바이러스가 재활성화되면 띠헤르페스(대상포진)를 유발하며 뇌수막염을 일으킬 수 있습니다. 여러번 재발할 수 있는 HSV 감염과 달리, 띠헤르페스는 한 사람의 일생동안 보통 단 한 차례만 발생합니다. 하지만 면역체계가 약해진 사람들(HIV 감염 환자 등)에게는 띠헤르페스가 한 번 이상 발생할 수 있습니다.

지카 바이러스치쿤구니야 바이러스가 종종 뇌수막염을 유발하기도 합니다. 두 바이러스 모두 한 때는 세계의 일부 지역에서만 존재했지만 이제는 널리 퍼졌습니다.

바이러스성 뇌수막염의 전파

바이러스성 뇌수막염은 다음과 같이 바이러스에 따라 여러 가지 방식으로 확산될 수 있습니다.

  • 신체 다른 부분의 감염으로 인해 혈류를 통해 퍼지는 경우(가장 흔한 방식)

  • 감염 환자가 용변 후 손을 씻지 않거나 공공 수영장에서 수영하는 경우(엔테로바이러스의 경우)에 발생할 수 있는 오염된 대변과의 접촉

  • 감염된 환자와의 성교 또는 기타 음부 접촉(HSV-2 및 HIV의 경우)

  • 모기 등의 곤충에 물림(웨스트 나일 바이러스, 세인트루이스 바이러스, 지카 바이러스 또는 치쿤구니야 바이러스의 경우)

  • 공기를 통해 바이러스를 흡입하여 확산(수두-대상포진 바이러스의 경우)

  • 감염된 쥐 또는 애완용 햄스터의 소변이나 대변에 의해 오염된 음식이나 먼지와의 접촉(림프구성 맥락수막염 바이러스의 경우)

  • 약물을 투여할 때 감염된 바늘의 사용(HIV의 경우)

바이러스가 확산되는 방식으로 인해 일부 바이러스는 특정한 계절에만 뇌수막염을 일으킵니다.

증상

바이러스성 뇌수막염은 보통 열, 전신이 아픈 느낌(병감), 기침, 근육통, 구토, 식욕 부진 및 두통 등 바이러스성 감염의 증상으로 시작됩니다. 그러나 간혹 처음에 증상이 없는 환자도 있습니다.

하지만 나중에 뇌수막염을 암시하는 증상이 나타납니다. 즉, 일반적으로 열, 두통 및 뻣뻣한 목 등의 증상이 나타납니다. 턱을 가슴 쪽으로 내리려고 해보면 통증이 느껴지면서 불가능할 것입니다. 머리를 다른 방향으로 움직이는 것은 그만큼 어렵진 않습니다.

증상은 세균성 뇌수막염과 비슷하지만 보통 더 약하고 더 서서히 진행됩니다.

진단

  • 척추 천자 및 뇌척수액 분석

  • 때로는 혈액, 기타 체액, 또는 대변 배양 및 검사

의사는 환자가 두통, 열 및 뻣뻣한 목의 증상이 있을 때 뇌수막염을 의심합니다. 그리고 나서 뇌수막염이 있는지 및 (긴급 치료가 필요한) 세균 또는 바이러스에 의한 것인지 여부를 판별하기 위해 노력합니다. 증상이 다소 약한 경우 바이러스성 뇌수막염의 가능성이 높습니다.

뇌척수액 검체를 얻기 위해서는 척추 천자(요추 천자)가 행해집니다. 그러나 의사가 두개골 내 압력이 높아진 것을 의심하면 먼저 컴퓨터 단층촬영(CT) 또는 자기공명영상(MRI)을 실시하여 압력을 높인 원인(뇌의 종양이나 기타 종괴 등)이 있는지 검사할 수 있습니다. 두개골 내 압력이 증가했을 때 척추 천자를 실시하는 것은 뇌 탈출이라고 하는 생명을 위협하는 장애를 유발할 수 있습니다. 두개골 내 압력을 낮춘 후 또는 종괴가 발견되지 않은 경우, 척추 천자를 실시합니다.

뇌척수액 검체는 실험실에 보내 검사 및 분석을 의뢰합니다. 뇌척수액의 당과 단백질 수치 및 백혈구 수와 유형을 판별합니다. 뇌척수액을 배양하여 세균이 있는지 확인하여 세균성 뇌수막염인지 아닌지 확진합니다. 보통 뇌척수액을 바이러스에 대하여 배양하지 않는 이유는 기술적으로 어렵기 때문입니다.

유전자를 다량으로 복제하는 중합효소 연쇄반응(PCR)을 이용하여 엔테로바이러스, 포진 바이러스(HSV 및 수두-대상포진 등) 및 일부 기타 바이러스를 식별합니다. 의사는 뇌척수액에 특정 바이러스에 대한 항체가 있는지 검사하기도 합니다. 예를 들어, 뇌척수액에서 웨스트 나일 바이러스에 대한 항체가 검출되면 이 바이러스에 대한 감염을 나타냅니다.

또한 의사는 간혹 혈액, 코 또는 인후 분비물, 또는 대변 샘플을 채취하여 배양, 검사 및/또는 가능한 경우 PCR 검사를 합니다. HIV는 항체 검사와 PCR의 결과를 기준으로 진단할 수 있습니다. 다른 바이러스에 대한 항체 수치를 측정하고 간혹 몇 주 후에 재측정합니다. 특정 바이러스에 대한 항체 수치가 높아지면 이 바이러스가 최근 감염을 일으킨 것을 의미하므로 최근 뇌수막염의 원인이었을 것입니다.

치료

  • HSV 또는 수두-대상포진 감염에 대한 아시클로비르(항바이러스 약물)

  • HIV 감염에 대한 항레트로바이러스 약물

  • 증상 치료

환자가 매우 심각해 보이면 의사는 원인을 식별하기 위해 검사 결과를 기다리기 전에 바로 치료를 시작합니다. 의사가 세균성 뇌수막염이 아닌 것으로 확진할 때까지 이 환자에게 항생제를 투여하는 이유는 치료하지 않을 경우 급격하게 영구적인 두뇌 또는 신경 손상이나 사망을 일으킬 수 있기 때문입니다. 또한 뇌수막염이 단순 포진 바이러스(HSV) 또는 수두-대상포진 감염으로 인한 경우에는 아시클로비르(항바이러스제)를 투여합니다.

원인이 식별된 후에 의사는 필요한 경우 약물을 바꿉니다.

HIV 감염은 항레트로바이러스 약물로 치료됩니다. 이 약물은 HIV(레트로바이러스)가 인체 세포 내에서 재생 및 증식되는 것을 방지합니다. 거의 대부분의 환자는 몇 가지 항레트로바이러스 약물을 복합적으로 복용해야 합니다. 환자는 이 약물을 평생 복용해야 합니다.

원인이 HSV 또는 수두-대상포진 감염인 경우 아시클로비르를 계속 복용합니다.

흔하게 뇌수막염을 일으키는 기타 대부분 바이러스의 경우 효과적인 약물이 없습니다. 그러나 환자가 정상 면역체계를 갖고 있다면 거의 대부분 이러한 감염에서 스스로 회복됩니다.

증상도 치료됩니다. 예를 들어, 아세트아미노펜을 경구 또는 좌약 투여(직장을 통해 삽입)하면 열이 내릴 수 있습니다. 필요한 경우에 사용하는 진통제도 두통을 없애는 데 도움이 될 수 있습니다.

예후

대부분의 바이러스성 뇌수막염 환자는 몇 주 이내에 회복합니다. 간혹 뇌수막염이 웨스트 나일 바이러스 또는 림프구성 맥락수막염 바이러스로 인해 발생한 경우 회복하는 데 수개월이 걸리기도 합니다.

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