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노화와 함께 발생하는 신체에서의 변화

작성자:

Richard W. Besdine

, MD, Warren Alpert Medical School of Brown University

최근 전체 검토/개정 2019년 7월 24일| 최근 내용 수정일 2019년 7월 26일
주제 참고 자료

변화는 각각의 세포와 전체적인 기관에서 일어나기 때문에 신체는 노화와 함께 변화합니다. 이러한 변화들은 기능과 외모에서의 변화의 원인이 됩니다.

(또한 노화의 개요 참조)

세포 노화

세포가 노화함에 따라 기능을 덜 하게 됩니다. 결국에 신체 기능의 정상적인 일환으로 오래된 세포는 죽어야 합니다.

오래된 세포는 간혹 죽도록 설정이 되어 죽습니다. 이러한 세포의 유전자는 유발되었을 시 해당 세포의 죽음을 초래하는 과정을 설정합니다. 세포자멸사라고 하는 이 설정된 죽음은 세포의 자살과 같은 것입니다. 세포의 노화가 하나의 계기입니다. 오래된 세포는 새로운 세포의 공간을 위해 반드시 죽어야 합니다. 그 외의 계기로는 과잉 세포 수 및 아마도 세포의 손상을 포함합니다.

오래된 세포는 제한된 횟수만큼만 분열될 수 있기 때문에 죽기도 합니다. 이러한 제한은 유전자로 인해 설정됩니다. 세포가 더 이상 분열될 수 없을 때 그것은 더 커지고 얼마간 존재하다가 죽습니다. 세포의 분열을 제한하는 장치는 텔로미어(말단소체)라고 하는 구조를 포함합니다. 텔로미어는 세포의 분열에 대비하여 세포의 유전 물질을 이동시키는 데 사용됩니다. 세포가 분열할 때마다 텔로미어는 조금씩 짧아집니다. 결국 텔로미어는 세포가 더 이상 분열하지 못할 정도로 매우 짧아집니다. 세포 분열이 중단될 때, 노쇠라고 합니다.

때로는 세포의 손상이 직접적인 세포 죽음의 원인이 됩니다. 세포는 방사선, 햇볕, 그리고 화학요법 약물 등의 유해 물질에 의해 손상될 수 있습니다. 세포는 또한 그들의 정상적인 활동의 부산물에 의해 손상될 수 있습니다. 활성 산소(free radical)라고 부르는 이러한 부산물들은 세포가 에너지를 생성할 때 방출됩니다.

알고 계십니까?

  • 노화가 아닌 질병이 주로 대부분의 기능 상실의 이유가 됩니다.

기관의 노화

얼마나 잘 기관들이 기능하는지는 그 안의 세포들이 얼마나 잘 기능하는가에 따라 달라집니다. 더 오래된 세포일수록 더 잘 기능하지 못합니다. 또한, 몇 개의 기관에서는 세포들은 죽고 나서 대체되지 않아 세포의 수가 감소합니다. 고환, 난소, 간, 신장의 세포 수는 신체 노화와 더불어 크게 감소합니다. 이러한 세포의 수가 너무 낮으면 기관은 정상적으로 기능할 수 없습니다. 따라서, 대부분의 기관들은 사람들이 나이가 들어감에 따라 덜 기능합니다. 그러나, 모든 기관들이 많은 수의 세포를 소실하는 것은 아닙니다. 뇌가 그 예의 하나 입니다. 건강한 고령자들은 많은 뇌세포를 소실하지는 않습니다. 상당한 뇌세포 소실은 뇌졸중을 경험한 환자들이나 알츠하이머병 또는 파킨슨병과 같은 점진적인 신경 세포 상실을 야기하는 질환(신경변성 장애)을 앓고 있는 환자들에서 주로 발생합니다.

한 기관의 기능 저하는 질병으로 인한 것이든 노화로 인한 것이든 다른 기관의 기능에 영향을 줄 수 있습니다. 예를 들어, 죽상 동맥경화증으로 신장과 연결되는 혈관이 좁아지면 신장으로 가는 혈류가 감소하여 신장 기능이 저하됩니다.

종종 노화의 첫 번째 증상은 근골격계를 포함합니다. 귀에 이어서 눈이 중년기 초반에 변화하기 시작합니다. 대부분의 내부 기능들 또한 노화와 함께 저하됩니다. 대부분의 신체 기능의 최고점은 30세 직전이며 그 후 점차 그러나 지속적으로 저하되기 시작합니다. 그러나, 이러한 저하에도 대다수의 기관들이 신체가 필요한 것보다 상당히 더 많은 기능적 능력(기능적 보유)을 가지고 시작되기 때문에 대부분의 기능들은 적절히 유지됩니다. 예를 들어, 만일 간의 절반이 파괴되어도 남아있는 조직이 정상적인 기능을 유지하는데 충분합니다. 따라서, 정상적 노화보다는 질병이 보통 고령에서의 주된 기능 상실의 원인이 됩니다.

거의 모든 기능이 적절히 유지되어도 기능의 저하는 곧 고령자들이 격렬한 신체 활동, 환경에서의 극적인 온도 변화, 그리고 질병을 포함한 다양한 스트레스를 잘 다루지 못함을 의미합니다. 이러한 저하는 또한 고령자들이 약물의 부작용을 더 많이 겪을 수 있음을 의미합니다. 몇몇의 기관들은 다른 기관들에 비해 스트레스를 받을 시 기능부전이 있을 확률이 더 높습니다. 이러한 기관에는 심장 및 혈관, (신장과 같은) 비뇨기관 및 뇌가 포함됩니다.

뼈와 관절

뼈는 밀도가 낮아지는 경향이 있습니다. 중등도의 골밀도 손실을 골감소증이라 하며 심각한 골밀도 손실(결합 밀도 손실에 의한 골절 발생 포함)은 골다공증에 해당됩니다. 골다공증이 있는 경우, 뼈가 보다 약해지고 부러지기 쉬워집니다. 여성에서는 폐경 후 더 적은 양의 에스트로겐이 생산되기 때문에 골밀도 손실이 빨라집니다. 에스트로겐은 뼈가 형성, 분해 및 재형성되는 신체의 정상적인 과정 중 너무 많은 뼈가 분해되는 것을 방지하는데 도움을 줍니다.

뼈는 (뼈에게 힘을 제공하는) 칼슘을 적게 포함하고 있기 때문에 밀도가 낮아집니다. 신체가 음식물로부터 적은 칼슘을 흡수하기 때문에 칼슘의 양이 감소합니다. 또한, 신체가 칼슘을 사용하도록 도움을 주는 비타민 D의 수치가 약간 감소합니다. 특정 뼈는 다른 것들보다 더 약해집니다. 가장 영향을 받는 뼈에는 고관절에서 허벅지뼈의 끝(대퇴골), 손목에서 팔뼈의 끝(요골 및 척골), 그리고 척추뼈(척추골)가 포함됩니다.

척추 맨 위의 뼈에 변화가 생기면 두부가 앞으로 기울어 인후를 압박합니다. 그 결과로, 삼키는 것이 더 어려워 지고 질식의 확률이 높아집니다. 척추뼈의 밀도가 더 낮아지고 척추뼈 사이의 조직 쿠션(디스크)이 체액을 잃고 더 얇아져서 척추를 짧게 만듭니다. 따라서, 고령자들은 키가 작아집니다.

관절들을 잇는 연골은 부분적으로 여러 해 동안의 운동으로 인한 마모 때문에 얇아지는 경향이 있습니다. 관절의 표면들은 이전처럼 잘 서로 미끄러지지 않으며, 관절이 좀더 손상되기 쉬워질 수 있습니다. 연골의 손상은 관절의 평생 사용 때문이거나 종종 노년에 흔히 발생하는 질환 중 하나인 골관절염으로 초래되는 반복적인 손상으로 인할 것일 수 있습니다.

관절을 서로 연결하는 인대와 근육을 뼈에 연결하는 힘줄은 탄력이 떨어져, 관절이 뻐근하거나 경직된 느낌이 들게 됩니다. 이러한 조직들 또한 약해집니다. 따라서, 대부분의 사람들은 유연성이 떨어지게 됩니다. 인대와 힘줄은 더 쉽게 파손되는 경향을 보이며 파손되면 치유는 더 느립니다. 인대와 힘줄을 유지하는 세포가 덜 활동적이게 되어 이러한 변화가 발생합니다.

근육과 체지방

근육 조직의 양(근육량)과 근력은 30 세 정도부터 시작하여 일생 동안 지속하여 감소하는 경향이 있습니다. 이러한 감소의 일부는 신체활동 부족과 근육 발달을 자극하는 성장 호르몬과 테스토스테론 수치의 감소로 발생합니다. 또한, 빠른 수축의 (속근) 근섬유의 소실이 느린 수축의 (지근) 근섬유보다 더 많이 손실되기 때문에 근육이 이전과 같이 빠르게 수축하지 못합니다. 그러나 노화의 영향은 성인의 평생 약 10-15% 이하의 근육량과 근력을 감소시킵니다. 질환이 없다면, 10-15% 이하의 손실 대부분은 규칙적인 운동으로 예방할 수 없습니다. 보다 중증의 근육 손실(문자 그대로 살집이 손실되는 것을 의미하며 근육감소증이라 함)은 단순히 노화에 의한 것이 아닌, 질환에 의한 것이거나 활동을 극도로 하지 않았기 때문에 발생하는 것입니다.

대부분의 고령자들은 필요한 모든 작업에 충분한 근육량과 근력을 유지합니다. 많은 고령자들이 강한 운동선수로 남아있기도 합니다. 그들은 스포츠에서 경쟁을 하고 활발한 신체 활동을 즐길 수 있습니다. 그러나 노화함에 따라 가장 운동으로 다져진 사람도 어느 정도의 저하를 느낍니다.

알고 계십니까?

  • 매일 엄격한 장기요양으로 손실된 근육량을 보충하기 위해, 고령자는 최대 2 주 동안 운동을 해야 할 수도 있습니다.

근육을 강화하는 규칙적인 운동(저항 운동)을 통해 근육량과 근력 손실을 부분적으로 극복하거나 상당 부분 지연시킬 수 있습니다. 근육 강화 운동에서는 (윗몸 일으키기나 팔굽혀펴기에서와 같이) 중력, 무게 또는 고무 밴드가 제공하는 저항에 대항하여 근육이 수축합니다. 이러한 유형의 운동을 규칙적으로 수행할 경우, 운동을 전혀 하지 않았던 사람도 근육량과 근력을 늘릴 수 있습니다. 반대로, 특히 질병이 있는 동안 장기요양과 같은 신체의 무활동은 이러한 손실을 가속화할 수 있습니다. 무활동 기간 동안 고령자들은 젊은 사람들보다 훨씬 더 빠르게 근육량과 근력을 잃게 됩니다. 예를 들어, 매일 엄격한 장기요양으로 손실된 근육량을 보충하기 위해, 사람들은 최대 2 주 동안 운동을 해야 할 수도 있습니다.

75 세가 되면 체지방의 비율은 일반적으로 젊은 성인기에 비해 두 배가 됩니다. 너무 많은 체지방은 당뇨병과 같은 건강 문제의 위험을 증가시킬 수 있습니다. 지방의 분포도 변하며 이는 체형을 변화시킵니다. 건강한 식사와 규칙적인 운동이 고령자들의 체지방 증가를 최소화할 수 있습니다.

사람이 노화함에 따라 다음과 같은 일이 발생합니다.

  • 수정체가 경화되어 가까이 있는 물건에 초점을 두는 것이 어려워집니다.

  • 수정체의 밀도가 높아져 희미한 불빛 하에서 보는 것이 어려워집니다.

  • 동공은 빛의 변화에 더 느리게 반응합니다.

  • 수정체가 혼탁해져서 색상을 인지하는 방식이 변화합니다.

  • 신경 세포 수가 감소하여 거리 감각을 손상시킵니다.

  • 눈이 체액을 덜 생산하게 되어 눈이 건조하게 느껴지도록 만듭니다.

시력의 변화는 종종 노화의 부정할 수 없는 첫 증상입니다.

눈의 수정체 변화는 다음과 같은 사항을 초래하거나 기여할 수 있습니다:

  • 근거리 시력의 소실: 40대에 대다수의 사람들이 약 60cm 거리 안에 있는 물체를 보는 것이 어려워지는 것을 느낍니다. 이러한 시력의 변화를 노안이라고 부르며 이는 눈의 수정체가 경화되어 발생합니다. 보통 수정체는 눈이 초점을 맞추는 것을 도와주기 위해 형태가 변화합니다. 더 경화된 수정체는 근거리의 물체에 초점을 두기 더 어렵게 합니다. 궁극적으로, 거의 모든 사람들이 노안이 되고 독서용 돋보기 안경을 필요로 합니다. 멀리 있는 물체를 보기 위해 안경을 필요로 하는 사람은 이중 초점 또는 다중 초점 렌즈 안경을 착용해야 할 수도 있습니다.

  • 더 밝은 빛의 필요: 사람이 계속 노화함에 따라 수정체가 덜 투명해지는 경향이 있어 희미한 불빛 하에서 보는 것이 더 어려워집니다. 밀도가 높은 수정체는 더 적은 양의 빛이 눈 뒤의 망막으로 통해 가는 것을 의미합니다. 빛을 감지하는 세포를 포함하고 있는 망막은 덜 민감해집니다. 따라서 읽기 위해 더 밝은 불빛이 요구됩니다. 평균적으로 60세의 사람들은 읽기 위해 20세보다 3배나 더 밝은 불빛을 필요로 합니다.

  • 색 인지의 변화: 노화와 함께 수정체가 혼탁해지는 경향으로 인한 부분적인 이유로 색상은 다르게 인지됩니다. 색상은 덜 밝아 보이며 여러 색상들의 대비를 보기 더 어려울 수도 있습니다. 파란색은 좀 더 회색으로 보일 수 있으며, 청사진이나 배경이 바랜 것처럼 보일 수 있습니다. 이러한 변화들은 대다수의 사람들에게는 사소합니다. 그러나 고령자들은 파란 바탕에 인쇄된 검은색 글자 또는 파란색 글자를 읽을 시 어려움을 겪을 수 있습니다.

눈의 동공은 빛의 변화에 더 느리게 반응합니다. 주변의 밝기에 따라 동공이 넓거나 좁아져 더 많거나 적은 빛이 들어오도록 합니다. 동공이 느리게 반응하는 것은 즉 고령자들이 처음 어두운 방에 들어갈 때 볼 수 없을 수 있게 되는 것을 의미합니다. 혹은 그들은 밝은 곳으로 들어갈 때 일시적으로 눈이 잘 안 보일 수 있습니다. 고령자들은 눈부심에 더 민감해질 수 있습니다. 그러나 눈부심에 대한 민감도의 증가는 종종 수정체의 어두워진 부분이나 백내장에 의한 것입니다.

알고 계십니까?

  • 대부분의 60세의 사람들은 읽기 위해 20세보다 3배나 더 밝은 불빛을 필요로 합니다.

색의 농도와 색조의 차이를 포함한 세부적인 사항들은 더 식별하기 어려워집니다. 그 이유는 아마도 눈에서 뇌로 시각적 신호를 전송하는 신경 세포 수의 감소로 인한 것입니다. 이러한 변화는 깊이를 인식하는 방식에 영향을 미치며, 거리를 판단하는 것이 더 어려워집니다.

고령자는 움직이는 작은 흑색 반점을 시야에서 더 많이 볼 수 있습니다. 이러한 반점들은 부유물이라고 하며 눈 안에 고형화된 정상적인 체액의 작은 조각들입니다. 부유물은 크게 시력에 방해가 되지 않습니다. 갑자기 수가 증가하지 않는 한, 그들은 문제의 원인이 되지 않습니다.

눈이 건조해지는 경향이 있습니다. 눈을 윤활하게 하는 체액을 생산하는 세포의 수가 감소하여 이러한 변화가 발생합니다. 눈물의 분비가 감소할 수 있습니다.

여러 면에서 다음과 같이 눈의 모양이 변화합니다.

  • 눈의 흰자위(공막)가 약간 노란색 또는 갈색으로 변화할 수 있습니다. 이러한 변화는 여러 해 동안의 자외선, 바람 및 먼지의 노출로 인한 것입니다.

  • 무작위적인 큰 얼룩들이 특히 어두운 피부를 가진 사람의 눈의 흰자위에 나타날 수 있습니다.

  • 회색-흰색의 고리(노인환)가 눈의 표면에 나타날 수 있습니다. 이 고리는 칼슘과 콜레스테롤염으로 이루어져 있습니다. 이는 시력에 영향을 주지 않습니다.

  • 눈 주위 근육이 감소하고 힘줄이 이완하게 되어 아래눈꺼풀이 안구로부터 쳐질 수 있습니다. (안검 외반이라고 하는) 이 질환은 안구의 윤활을 방해하고 눈 건조에 기여할 수 있습니다.

  • 눈은 눈 주위 지방의 양이 감소하기 때문에 머리 안으로 푹 들어간 것처럼 보일 수 있습니다.

대부분의 청력 변화는 아마도 노화만큼 소음 노출에 의한 것입니다(또한 청력 상실 참조). 오랜 시간 동안 큰 소음에 노출되는 것은 소리를 듣는 귀의 능력을 손상시킵니다. 그럼에도 불구하고, 몇몇의 청력 변화는 큰 소음에 대한 노출과 관계없이 사람들이 노화함에 따라 발생합니다.

사람이 노화할수록 고음의 소리를 듣는 것이 더 어려워집니다. 이러한 변화는 노화 관련 청력 상실(노인성 난청)로 간주됩니다. 예를 들어, 바이올린 음악이 덜 밝게 들릴 수 있습니다.

알고 계십니까?

  • 언어를 이해하는데 어려움이 있는 고령자들에게는 자음을 또렷이 말하는 것이 더 큰 소리로 말하기보다 더 도움이 될 수 있습니다.

  • 고음의 소리가 특히 고령자들에게 듣기 어렵습니다.

노인성 난청의 가장 안타까운 점은 단어를 이해하기 어렵게 된다는 것입니다. 그 결과, 고령자는 다른 사람들이 중얼거리는 것으로 생각할 수 있습니다. 사람들이 더 큰 소리로 말을 해도 고령자들은 여전히 단어를 이해하기가 힘듭니다. 그 이유는 (‘ㅋ’, ‘ㅌ’, ‘ㅅ’, ‘ㅍ’ 및 ‘ㅊ’과 같은) 대부분의 자음이 고음이며, 자음은 단어를 식별하는 데 도움이 되는 소리이기 때문입니다. 모음은 저음의 소리이기 때문에, 모음이 더 쉽게 들릴 수 있습니다. 그래서 고령자들에게는 "당신이 정말 갖고 싶은 게 무엇인지 정확히 말해"라고 말을 하더라도, "앙인이 엉알 앗오 입은 에 우엇인이 엉악이 알애"라고 들릴 수 있습니다. 이들에게 도움을 주기 위해 다른 사람들은 단순히 말을 크게 하는 것이 아니라 자음을 더 명확하게 발음해야 합니다. 대부분의 여성 및 소아들은 고음의 목소리를 가지고 있기 때문에 여성과 소아들의 말을 이해하는 것은 남성이 하는 말을 이해하는 것보다 더 어려울 수 있습니다. 점차적으로, 저음을 듣는 것 또한 어려워집니다.

많은 고령자들은 배경의 잡음으로 인하여 시끄러운 곳이나 그룹에서 더 많은 청력의 문제를 겪습니다. 또한, 청력을 방해하는 귀지가 더 귀에 축적되는 경향이 있습니다.

두꺼운 털이 귀에서부터 자랄 수 있습니다.

구강과 코

일반적으로 50대가 되면 맛을 보고 냄새를 맡는 능력이 점차 저하됩니다. 두 개의 감각 모두 음식의 전체적인 맛을 즐기는데 필요합니다. 혀는 단맛, 신맛, 쓴맛, 짠맛, 그리고 비교적 최근에 알려진 맛인 (흔히 고기의 맛이나 우마미라고 묘사되는) 감칠맛의 다섯 가지 기본 맛을 식별할 수 있습니다. 후각은 더 미묘하고 복잡한 (라즈베리와 같은) 맛을 식별하는데 필요합니다.

사람들이 노화함에 따라 혀에 있는 미뢰의 민감성이 떨어지게 됩니다. 이러한 변화는 쓰고 신맛보다 달고 짠맛을 느끼는데 더 영향을 줍니다. 코의 내벽이 얇고 건조해지며 코의 신경 말단이 퇴화하여 냄새를 맡는 능력이 저하됩니다. 그러나 이러한 변화는 아주 작아서 보통 미묘한 냄새에만 영향을 줍니다. 이러한 변화로 인해 많은 음식들이 쓰게 느껴지는 경향이 있으며 미묘한 냄새가 나는 음식들은 무미로 느껴질 수 있습니다.

구강은 더 적은 침이 생산되는 부분적인 이유 때문에 좀더 자주 건조하게 느껴지는 경향이 있습니다. 구강 건조는 음식을 맛보는 능력을 더 감소시킵니다.

사람들이 노화함에 따라 잇몸이 약간 무르게 됩니다. 결과적으로, 치아의 아랫부분이 음식물 입자와 박테리아에 노출됩니다. 또한, 치아 사기질이 마모되는 경향이 있습니다. 구강 건조와 같은 이러한 변화들은 치아가 썩고 충치(우식)가 더 잘 생기도록 하며 치아 소실의 가능성을 높게 합니다.

노화와 함께 코는 길고 커지며 끝이 처지는 경향이 있습니다.

굵은 털이 코 안에서 그리고 윗 입술과 턱에 나기도 합니다.

피부

피부는 더 얇아지고 탄력이 떨어지며, 건조하고 잔주름이 생기는 경향이 있습니다. 그러나 오랜 세월 동안 햇볕에 노출되는 것이 주름이 생기고 피부를 거칠고 얼룩지게 만드는데 기여합니다. 햇볕에 노출되는 것을 피해 온 사람들은 종종 그들의 연령보다 훨씬 더 젊어 보입니다.

피부 변화가 나타나는 부분적인 이유는 콜라겐(피부를 강하게 만드는 질긴 섬유 조직)과 엘라스틴(피부를 유연하게 함)이 화학적으로 변화하여 덜 유연해지기 때문이며, 신체의 노화로 콜라겐과 엘라스틴이 더 적게 생성되기 때문이기도 합니다. 그 결과, 피부가 더 쉽게 찢어집니다.

피부 아래의 지방층이 얇아집니다. 이러한 지방층은 피부의 쿠션 역할을 하며 피부를 보호하고 지탱하도록 도와줍니다. 이러한 지방층은 체온을 유지하는데 도움을 줍니다. 이런 층이 얇아지면 주름이 더 생기기 쉬우며 내한성이 감소합니다.

피부에서의 신경 말단 수가 감소합니다. 그 결과, 사람들은 통증, 온도, 압력에 덜 민감해지며 부상의 가능성이 더 높을 수 있습니다.

땀샘과 혈관의 수가 감소하며 피부의 깊은 층의 혈류가 감소합니다. 그 결과, 신체는 혈관을 통해 열을 몸 안에서 몸의 표면으로 잘 이동시키지 못하게 됩니다. 더 적은 열이 몸 밖으로 나갈수록 신체는 자기 자신을 식힐 수 없습니다. 따라서, 열사병과 같은 열과 관련된 질병의 위험이 증가합니다. 또한, 혈류가 감소하면 피부가 더 늦게 치유되는 경향이 있습니다.

색소 생산 세포(멜라닌 세포)들의 수가 감소합니다. 그 결과, 피부는 햇볕에서 나오는 것과 같은 자외선(UV)으로부터 덜 보호받습니다. 큰 갈색의 점(검버섯)이 햇볕에 노출되었던 피부에 생기며 이는 아마도 피부가 노폐물을 잘 제거하지 못하기 때문인 것으로 보입니다.

피부는 햇볕에 노출될 때 비타민 D를 잘 형성하지 못하게 됩니다. 따라서, 비타민 D 결핍의 위험이 증가합니다.

뇌와 신경계

뇌에서의 신경 세포 수는 일반적으로 감소합니다. 그러나, 뇌는 이러한 손실을 다음의 여러 가지 방법으로 보완합니다:

  • 세포가 소실이 되면 남아있는 신경 세포들 사이에 새로운 연결이 만들어집니다.

  • 노년에도 새로운 신경 세포가 뇌의 몇 군데에서 형성될 수 있습니다.

  • 뇌는 대부분의 활동을 하는데 필요한 것보다 더 많은 세포를 갖고 있습니다(중복이라고 하는 특성).

뇌에서 메시지를 전송하는데 관여하는 화학 물질의 수치가 감소하는 경향을 보이며 일부 물질은 증가합니다. 신경 세포에서 이러한 화학적 메시지에 대한 수용체 일부가 손실될 수 있습니다. 뇌로 가는 혈류가 감소합니다. 이러한 노화 관련 변화로 인하여 뇌는 약간 기능을 잘 하지 못할 수도 있습니다. 고령자들은 다소 반응을 하거나 작업을 하는 것이 느릴 수 있지만 시간을 주면 이러한 것들을 정확히 수행합니다. 단어, 단기 기억, 새로운 것을 학습하는 능력, 그리고 단어를 상기하는 능력과 같은 정신 기능의 일부는 70세 이후 미미하게 감소할 수 있습니다.

60세 이후 척수의 세포수가 줄어들기 시작합니다. 보통 이러한 변화는 근력이나 감각에 영향을 주지 않습니다.

알고 계십니까?

  • 뇌에는 노화와 함께 발생하는 신경 세포의 손실을 보상하는 방법들이 있습니다.

사람들이 노화함에 따라 신경은 신호를 좀 더 느리게 전달할 수 있습니다. 보통 이러한 변화는 사람들이 감지하지 못하는 최소한의 것입니다. 또한, 신경은 좀더 느리고 불완전하게 그 자체를 복구할 수 있습니다. 그러므로, 손상된 신경을 가진 고령자의 감각과 힘이 감소할 수 있습니다.

심장 및 혈관

심장과 혈관은 경화됩니다. 심장은 더 느리게 혈액으로 채워집니다. 동맥이 더 경화할수록 더 많은 혈액이 분출되었을 시 확장이 더 잘 되지 않습니다. 이에 따라 혈압이 상승하는 경향이 있습니다.

이러한 변화에도 불구하고 정상의 노화된 심장은 기능을 잘 합니다. 젊은이의 심장과 고령자의 심장의 차이는 심장이 힘들게 일해야 하고 더 많은 혈액을 분출해야 할 때(예: 운동 중이거나 질병이 있을 때)만 명백해집니다. 고령자의 심장은 젊은이의 심장만큼 빠르게 속도를 내거나 빨리 펌프하지 않습니다. 따라서, 나이가 든 운동선수들은 젊은 운동선수들만큼 좋은 실력을 보여주지 못합니다. 그러나 규칙적인 유산소 운동은 고령자들의 운동 능력을 향상시킬 수 있습니다.

폐 및 호흡 근육

호흡에 사용되는 근육인 횡격막과 늑골 사이의 근육이 약해지는 경향이 있습니다. 기낭(폐포)과 폐 안의 모세혈관 수가 감소합니다. 따라서, 흡입하는 공기에서 다소 더 적은 양의 산소가 흡수됩니다. 폐의 탄성이 더 떨어지게 됩니다. 흡연을 하지 않거나 폐의 질환이 없는 사람들에게서 이러한 변화들은 보통의 일상 활동들에 영향을 미치지 않지만, 이러한 변화들은 운동을 더 어렵게 만듭니다. (산소가 더 적은) 고지에서 호흡하는 것 또한 더 어려울 수 있습니다.

미생물을 포함하는 이물질들을 기도로부터 밖으로 나가게 하는 세포들이 역할을 잘하지 못하게 되는 부분적인 이유로 인하여 폐는 감염과 잘 싸우지 못하게 됩니다. 폐를 청소하는 데 도움이 되기도 하는 기침이 약해지는 경향이 있습니다.

소화계

전반적으로, 소화계는 신체의 다른 대부분에 비해 노화의 영향을 덜 받습니다. 식도의 근육은 더 약하게 수축하지만 식도를 통한 음식물의 이동은 영향을 받지 않습니다. 음식물은 위장에서 약간 더 느리게 비워지며, 위장의 탄성이 약해지기 때문에 음식물을 이전처럼 많이 담고 있지 못합니다. 그러나 대부분의 사람들에게 이러한 변화는 알아차리지 못할 정도로 매우 작습니다.

특정 변화는 몇몇의 사람들에게 문제를 일으킵니다. 소화관은 신체가 우유를 소화하는데 필요한 효소인 젖당분해효소를 덜 생산할 수 있습니다. 그 결과로 고령자들에게 유제품에 불내성이 생길 가능성이 높습니다(젖당 불내성). 젖당 불내성이 있는 사람들은 유제품을 섭취한 후 속이 거북하거나 가스가 차거나 설사를 할 수 있습니다.

대장에서 물질은 다소 더 느리게 이동합니다. 어떤 사람들에게 이러한 지연은 변비의 원인이 됩니다.

간은 세포 수가 감소하여 더 작아지는 경향이 있습니다. 더 적은 혈액이 간으로 흐르며 신체가 약물이나 다른 물질을 처리하도록 도움을 주는 간 효소들이 덜 효율적으로 작동합니다. 그 결과로 간은 약물이나 다른 물질들을 체내로부터 제거하도록 하는 도움이 미비할 수 있습니다. 의도 여부와 관계없이 약물의 효과가 더 오래 갑니다.

신장과 요로

신장은 세포의 수가 감소하기 때문에 더 작아지는 경향이 있습니다. 더 적은 양의 혈액이 신장으로 흐르며, 약 30세에는 혈액을 잘 여과하지 못하기 시작합니다. 세월이 지날수록 신장은 혈액으로부터 노폐물을 잘 제거하지 못할 수 있습니다. 신장은 너무 많은 물과 너무 적은 염분을 배설하여 탈수의 가능성을 높입니다. 그럼에도 불구하고, 신장은 거의 늘 신체의 필요를 충족시킬 만큼 기능을 잘 합니다.

요로의 특정한 변화로 배뇨를 조절하는 것이 더 어려워질 수 있습니다.

  • 방광이 저장할 수 있는 최대 소변의 용량이 감소할 수 있습니다. 따라서, 고령자들은 좀 더 자주 배뇨해야 할 수도 있습니다.

  • 사람들이 배뇨를 해야 하는지 여부를 떠나 방광 근육이 예상치 못하게 수축할 수 있습니다(과활성되는 것).

  • 방광 근육이 약해집니다. 그 결과, 고령자들은 방광을 잘 비우지 못하며, 배뇨 이후 방광에 소변이 더 남아있습니다.

  • 신체 밖으로 소변의 통과를 제어하는 근육(요도 조임근)은 잘 단단히 닫히지 않으며 누출을 잘 방지하지 못하게 됩니다. 따라서, 고령자들은 배뇨를 참는 것에 더 많은 어려움을 겪습니다.

이러한 변화는 사람들이 노화하면서 요실금(조절되지 않는 소변 손실)이 더 흔해지는 하나의 원인입니다.

여성에게서는 요도(소변이 신체에서 배출되는 관)가 짧아지며 내벽이 얇아집니다. 폐경과 함께 발생하는 에스트로겐 수치의 감소는 이와 함께 그 외 요로의 변화에 기여합니다.

남성에게서는 전립선이 커지는 경향이 있습니다. 많은 남성들에서 전립선은 소변의 통과를 방해하고 완전히 방광을 비우지 못할 정도로 커집니다. 그 결과, 고령자 남성은 배뇨 시 힘을 주어야 하고 소변의 흐름을 시작하기까지 더 오랜 시간이 걸리며, 마지막에 소변의 흐름이 끊기고 더 자주 배뇨해야 하는 경향이 있습니다. 고령자 남성은 또한 방광이 꽉 차더라도 배뇨하지 못할 가능성이 높습니다(소변 정체라고 함). 이러한 질병은 즉각적인 치료를 요합니다.

생식기관

여성

성 호르몬 수치에 대한 노화의 영향은 남성보다 여성에게 더 명백합니다. 여성의 경우 이러한 영향의 대부분이 여성 호르몬(특히 에스트로겐)의 수치가 극적으로 감소하고 월경 주기가 영구적으로 종료되며, 임신이 더 이상 가능하지 않게 되는 폐경과 관련되었습니다. 여성 호르몬 수치의 감소는 난소와 자궁을 수축시킵니다. 질 조직은 더 얇아지고 건조해지며 탄력을 잃게 됩니다(위축성 질염이라고 부르는 질환). 심한 경우 이러한 변화는 가려움증, 출혈, 성교통, 즉시 배뇨해야 할 욕구(절박뇨)를 초래합니다.

유방은 덜 단단하며 더 섬유성이 되며, 처지는 경향이 있습니다. 이러한 변화 때문에 유방에서 몽우리를 찾기가 더 어렵습니다.

알고 계십니까?

  • 유방이 노화와 함께 변하기 때문에 암일 수도 있는 몽우리를 찾는 것이 어려울 수 있습니다.

이러한 변화의 일부(낮은 호르몬 수치 및 질 건조증 등)는 폐경 때 시작하며 성 활동에 방해가 될 수 있습니다. 그러나 대부분의 여성들에게 노화는 성 활동의 즐거움을 크게 빼앗아 가지 않습니다. 임신을 걱정하지 않아도 되는 것은 성 활동과 즐거움을 증진시킬 수 있습니다.

남성

남성들에게 성 호르몬 수치의 변화는 덜 갑작스럽습니다. 남성 호르몬 테스토스테론의 수치가 감소하며 더 적은 정자 수와 성욕(리비도) 감퇴를 초래하지만 이러한 감소는 점진적입니다. 음경으로의 혈류가 감소하는 경향이 있으나 대다수의 남성이 평생 발기를 하고 오르가즘을 느낄 수 있습니다. 그러나, 발기는 이전처럼 오래가지 않으며, 덜 단단하거나 유지시키기 위해 더 많은 자극을 필요로 할 수 있습니다. 두 번째 발기는 더 많은 시간을 필요로 할 수 있습니다. 발기 장애(발기부전)는 남성이 노화함에 따라 더 흔하며 보통 혈관에 영향을 주는 질병(혈관성 질환 등)이나 당뇨병으로 인한 것일 수도 있습니다.

내분비계

내분비선에서 생성된 일부 호르몬의 수치와 활동이 감소됩니다.

  • 성장 호르몬 수치는 감소하며, 이는 근육량 감소로 이어집니다.

  • 알도스테론 수치가 감소하며, 이는 탈수의 가능성을 더 높게 합니다. 이 호르몬은 염분을 유지하도록 신체에 신호를 보내어 수분을 유지하도록 합니다.

  • 혈중 당 수치를 통제하는데 도움이 되는 인슐린은 덜 효율적이며, 더 적은 인슐린이 생산될 수 있습니다. 인슐린은 당을 혈액에서 에너지로 변환될 수 있는 세포로 이동시킬 수 있습니다. 인슐린의 변화는 즉 식사를 많이 한 후 혈당 수치가 더 많이 증가하며 정상으로 돌아가려면 더 오랜 시간이 걸리는 것을 의미합니다.

대부분의 사람들에게, 내분비계의 변화는 전반적인 건강에 눈에 띄는 영향을 주지 않습니다. 그러나 일부 변화들은 건강 문제의 위험을 증가시킬 수 있습니다. 예를 들어, 인슐린의 변화는 제2형 당뇨병의 위험을 증가시킵니다. 따라서, 인슐린의 작용을 향상시키는 운동과 다이어트는 사람들이 노화함에 따라 더 중요해집니다.

혈액 생성

혈액 세포가 만들어지는 활성 골수의 양은 감소합니다. 따라서, 더 적은 수의 혈액 세포가 생성됩니다. 그럼에도 불구하고, 일반적으로 골수는 평생 충분한 혈액 세포를 만들어 냅니다. 혈구의 필요성이 상당히 증가하게 되면(예: 빈혈이나 감염이 생기거나 출혈 발생 시) 문제가 발생할 수 있습니다. 이러한 경우, 골수는 신체의 요구에 대한 반응으로 혈액 세포의 생산을 잘 증가시키지 못합니다.

면역 체계

면역 체계의 세포들은 더 느리게 기능합니다. 이러한 세포는 박테리아, 그 외의 감염 미생물, 그리고 아마도 암세포와 같은 이물질들을 식별하고 파괴합니다. 면역성의 둔화는 노화와 관련된 여러 가지 소견을 부분적으로 설명할 수 있습니다:

  • 암은 고령자들에게 더 흔합니다.

  • 백신은 노인에서 보호 기능이 감소하는 경향이 있으나, 독감, 폐렴, 대상포진 백신은 중요하고 일부 보호를 제공합니다.

  • 폐렴 및 인플루엔자와 같은 일부 감염은 고령자들에게 더 흔하며 더 빈번히 사망을 초래합니다.

  • 알레르기 증상이 덜 심각해질 수 있습니다.

면역 체계가 둔화됨에 따라 자가면역 질환이 덜 흔해집니다.

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신체는 어떻게 노화하는가: 일부 정상적 변화

무슨 일이 일어납니까?

왜 그렇죠?

정신 기능

옳은 단어를 기억하거나 떠올리는 것의 어려움

집중의 어려움

새로운 것을 학습하는데 있어서의 어려움

뇌의 신경 세포는 서로 다른 양의 (세포에서 세포로 자극을 전송하는) 일부 화학 전달물질을 분비하고, 신경 세포의 수용체 수가 감소할 수 있습니다. 따라서, 뇌는 충격을 잘 또는 빠르게 전송하거나 처리하지 않습니다.

신체 활동

불안정함 또는 균형의 상실

균형에 도움이 되는 내이의 구조는 경화되고 다소 쇠퇴합니다.

균형을 관리하는 뇌의 일부분(소뇌)이 퇴행할 수 있습니다.

기립 시 어지러움 또는 어찔어찔함

심장이 자세의 변화에 잘 반응하지 못하여 충분한 양의 혈액을 머리로 보내지 못합니다.

신경계가 덜 효율적으로 혈류를 증가시키는 신호를 심장에게 보냅니다.

사람이 기립할 때 정상 혈압을 유지하도록 혈관이 충분히 수축하지 않습니다.

근력의 상실

근섬유의 수와 크기가 감소합니다.

신체는 근육을 유지하는데 도움이 되는 성장 호르몬과 (남성에게서) 테스토스테론을 더 적게 생성합니다.

움직이기 어려움

더 적은 유연성

더 적은 관절액이 생성됩니다.

관절에서 뼈 사이의 연골이 경화되고 손상될 수 있습니다.

힘줄과 인대가 더 경화되고 약해집니다.

근육 조직이 소실되고 지방이나 섬유 조직으로 대체되어 근력이 감소하고 근육을 더 뻣뻣하게 합니다.

격렬한 운동의 어려움

심장은 운동하는 동안 더 많은 혈액에 대한 요구를 따라갈 수 없습니다. 심장과 혈관이 경화되고 탄성이 떨어지는 부분적인 이유로 인해 심장은 이전만큼 빨리 속도를 높이거나 펌프할 수 없습니다. 또한, 심장은 일반적으로 심장의 속도를 높이는 화학 전달물질에 신속하게 또는 잘 반응하지 않습니다.

폐는 운동하는 동안 산소의 대한 요구를 따라가지 못합니다. 더 적은 공기가 각 호흡마다 들어오며 폐는 산소를 많이 흡수하지 않습니다.

감각

독서용 안경의 필요

눈의 수정체가 경화되어 가까운 사물들에 초점을 맞추기 어렵게 합니다.

희미한 불빛에서 보는 것의 어려움

눈의 망막은 빛에 덜 민감해집니다.

눈의 수정체가 덜 투명해집니다.

빛 수치의 변화에 따른 조절의 어려움

동공은 빛의 변화에 더 느리게 반응합니다.

눈의 수정체의 어두워진 부분은 눈부심을 증가시킵니다.

눈을 윤활하게 하는 체액을 생산하는 세포의 수가 감소합니다.

눈물샘은 더 적은 눈물을 생성합니다.

단어 이해의 어려움

종종 주로 고주파(자음을 포함하여 사람들이 단어를 식별하는데 도움이 되는 소리)에 영향을 미치는 노화 관련 청력 상실(노인성 난청)이 생깁니다.

노화 관련 청력 상실(노인성 난청)이 생깁니다.

귀지가 축적됩니다.

미각 상실

미뢰의 민감성이 떨어지게 됩니다.

코의 내벽이 얇고 건조해지며 코의 신경 말단이 퇴화하여 냄새를 감지하는 능력이 저하됩니다.

적은 침이 생성됩니다.

식사의 어려움

구강이 건조합니다.

삼키는 것에 관련된 근육이 약화되고 협동이 손상됩니다.

치아가 없거나 의치가 잘 맞지 않아 음식물을 충분히 씹지 못할 수 있습니다. 그러면, 음식물 덩어리는 삼키기에 너무 클 수 있습니다.

척추 가장 위에 있는 뼈의 변화는 두부를 앞으로 기울어지게 하여 인후를 압박합니다.

식사에 대한 무관심

미각이 감소하여 음식은 덜 식욕을 돋웁니다.

후각이 감소하여 음식은 덜 식욕을 돋웁니다.

구강의 건조는 미각 상실로 이어집니다.

치아가 없거나 턱 근육이 약하거나 의치가 잘 맞지 않아 음식물을 씹는 것이 어려울 수 있습니다.

삼킴이 어렵습니다.

피부와 모발

주름

피부의 더 많은 손상

쿠션의 역할을 하는 피부 아래 지방층이 얇아집니다.

피부를 강하고 탄력있게 하는 콜라겐과 엘라스틴이 더 적게 생성됩니다.

피부에 있는 분비선은 더 적은 기름을 생성합니다.

멍과 혈관의 파열

피부의 혈관은 더 연약해집니다.

느린 상처의 치유

피부의 혈관 수가 줄어듭니다.

상처를 치유하는 세포들은 더 느리게 활동하고 수가 감소합니다.

온도 변화 적응의 어려움

체온을 유지하는데 도움이 되는 피부 아래 지방층이 얇아집니다.

땀샘의 수가 감소하고 땀샘은 더 적은 땀을 생성합니다. 땀은 몸을 식히는데 도움이 됩니다.

혈관의 수가 감소하며 진피층의 혈류가 감소합니다. 그 결과, 신체는 또한 몸으로부터 열을 잘 제거하지 못합니다.

감각과 통증에 대한 민감성 감소

피부에서의 신경 말단 수가 감소합니다.

회색 또는 백발의 머리

모낭은 더 적은 색소(멜라닌)를 생성합니다.

머리카락의 얇아짐 또는 소실

주기적으로 대체되어야 하는 머리카락은 더 느리게 자라고, 일부분의 모낭은 새로운 머리카락을 생성하는 것을 멈춥니다.

성기능

질의 건조

더 적은 에스트로겐이 생성됩니다.

발기는 이전처럼 오래가지 않으며 덜 단단하거나 더 오랜 시간이 오래 걸립니다.

더 적은 테스토스테론이 생성됩니다.

음경으로의 혈류가 감소합니다.

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