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点頭てんかん

ウエスト症候群

執筆者:

Margaret C. McBride

, MD, Northeast Ohio Medical University;


M. Cristina Victorio

, MD, Northeast Ohio Medical University

最終査読/改訂年月 2018年 11月
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点頭てんかんでは、小児が突然腕を曲げて振り上げ、首を曲げて前かがみになり、脚をピンと伸ばします。

  • 点頭てんかんを起こす小児の多くは、発達が異常であったり知的障害があったりします。

  • この病気を診断するには脳波検査を行いますが、さらに血液検査、尿検査、髄液検査のほか、脳の画像検査も行うことが原因の特定に役立ちます。

  • 多くの場合、副腎皮質刺激ホルモンを筋肉内注射で投与するか、コルチコステロイドまたはビガバトリン(抗てんかん薬)を経口投与することで、発作をコントロールできます。

点頭てんかんはけいれん発作の一種です。けいれん発作は、脳内で無秩序に起きる異常な放電によって引き起こされ、一時的に正常な脳機能を停止させます。

点頭てんかんが続くのは数秒ですが、典型的には短い間隔で何度も連続して起こるため、合わせて数分に及びます。連続的な発作が1日に何度も起こることがあります。通常、発作は1歳までに始まります。5歳までに止まることもありますが、その後しばしば別のタイプの発作が現れます。

原因

点頭てんかんは通常、重篤な脳の病気や発達の異常がすでに診断されている乳児に起こります。そのような病気には以下のものがあります。

結節性硬化症複合体と呼ばれる遺伝性疾患は、点頭てんかんの原因として比較的よくみられます。この病気の人では、脳内に細くて長い増殖物がみられ、それを結節といいます。

点頭てんかんでは、ときに原因を特定できないことがあります。

症状

点頭てんかんの発作では、通常、体幹と腕や脚が突然ビクッとふるえます。ときに、頭部がうなずくように小さく動くだけの場合もあります。1回の発作は数秒で治まりますが、通常は何回も集中して次々と発生します。

発作は典型的には小児が目覚めてすぐに発生し、寝ている間にはめったに起こりません。

ほとんどの患児で、言語能力を含む知的能力の発達に遅れが生じ、知的障害がみられます。点頭てんかんが始まると、乳児は少なくとも一時的に笑うのをやめたり、お座りや寝返りなどすでに獲得した能力を失ったりします。

診断

  • 脳波検査

  • MRI検査、血液検査、尿検査、および腰椎穿刺

点頭てんかんの診断は、症状と脳波検査の結果に基づいて下されますが、脳波検査は脳の異常な電気的活動を検出するために行います。脳波検査は、小児が寝ている間と起きている間にそれぞれ行います。

原因を調べるためにその他の画像検査も行います。

  • 脳のMRI検査を行って、脳損傷または脳奇形の徴候がないか確認します。

  • 血液、尿、および髄液(脊髄の周囲を流れている体液)のサンプルを分析して、代謝性疾患など、けいれんを引き起こす病気がないか確認することもあります。髄液は腰椎穿刺を行って採取します。

それでも点頭てんかんの原因がはっきりしない場合は、遺伝子検査を行うことがあります。

治療

  • 副腎皮質刺激ホルモン

  • コルチコステロイド

  • ビガバトリン(抗てんかん薬)

点頭てんかんを早期にコントロールできれば、発達への影響が少なくなるため、発作が起きていることを早く知り、速やかに治療を開始することが極めて重要です。

点頭てんかんに対する最も効果的な治療法は、副腎皮質刺激ホルモン(ACTH)を1日1回筋肉内に注射することです。コルチコステロイド(プレドニゾン[日本ではプレドニゾロン]など)の経口投与も有効なことがあります。

これ以外で、発作を止めるのに有用であることが明らかに証明されているのは抗てんかん薬のビガバトリンだけです。これは、結節性硬化症複合体が原因である場合に特に役立ちます。それ以外の抗てんかん薬とケトン食療法については、有効性を示す科学的根拠が十分ではありません。

ときに、発作の原因を除去するためにてんかん手術が行われることもあります。けいれん発作の原因が脳の一領域に限局していて、その領域を外科的に切除しても小児の生活に大きな影響が現れない場合、その領域を切除することがあります。

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