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Tifo epidemico

(Tifo europeo, classico o esantematico; febbre delle carceri)

Di

William A. Petri, Jr

, MD, PhD, University of Virginia School of Medicine

Ultima modifica dei contenuti feb 2019
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Il tifo epidemico è causato da Rickettsia prowazekii. I sintomi comprendono febbre alta persistente, cefalea intrattabile e rash maculopapulare.

Il tifo epidemico è una malattia da rickettsia.

L'uomo è il serbatoio naturale della R. prowazekii, che è presente su scala mondiale ed è trasmessa dai pidocchi del corpo mediante il grattamento e lo strofinamento che favoriscono la penetrazione delle feci del pidocchio all'interno del morso o di altre ferite (o, alcune volte, tramite le mucose oculari o della bocca). Negli Stati Uniti, gli uomini occasionalmente contraggono il tifo epidemico dopo il contatto con gli scoiattoli volanti.

I decessi sono rari nei bambini di età < 10 anni, ma la mortalità aumenta con l'età e può raggiungere il 60% nei soggetti non trattati di età > 50 anni.

Sintomatologia

Dopo un periodo di incubazione di 7-14 giorni, improvvisamente compaiono febbre, cefalea e prostrazione. La temperatura raggiunge i 40° C in alcuni giorni e resta elevata, seppur con lievi remissioni mattutine, per circa 2 settimane. La cefalea è intensa e generalizzata. Piccole macule rosate che compaiono tra il 4o e il 6o giorno, coprono rapidamente il corpo, di solito a livello delle ascelle e della porzione superiore del tronco, generalmente con esclusione dei palmi delle mani, delle piante dei piedi e del volto. Successivamente il rash diventa scuro e maculopapulare. Nei casi gravi l'esantema diventa petecchiale ed emorragico.

A volte compare splenomegalia. Nei soggetti più gravi si osserva ipotensione. Collasso circolatorio, insufficienza renale, segni encefalitici, ecchimosi gangrenosa e polmonite sono tutti segni prognostici negativi.

La malattia di Brill-Zinsser, una leggera recrudescenza del tifo epidemico, può verificarsi anni dopo se le difese dell'ospite si riducono.

Diagnosi

  • Caratteristiche cliniche

  • Biopsia del rash con anticorpo fluorescente per ricercare il microrganismo

  • Test sierologici nella fase acuta e durante la convalescenza (test sierologico non utile nella fase acuta)

  • Reazione a catena della polimerasi (PCR)

Se l'anamnesi è suggestiva per un'infestazione da pidocchi (p. es., vivere o soggiornare in aree endemiche) indirizza facilmente verso la diagnosi di tifo.

Trattamento

  • Doxiciclina

Il trattamento primario del tifo epidemico si basa sulla somministrazione di doxiciclina 200 mg per via orale unica dose, seguita da 100 mg 2 volte/die finché il paziente non migliora e resta apiretico per 24-48 h e ha ricevuto almeno 7 giorni di trattamento.

Il cloramfenicolo 500 mg per via orale o EV 4 volte/die per 7 giorni è il farmaco di 2a scelta. Il cloramfenicolo per via orale non è disponibile negli Stati Uniti, e il suo uso è associato a effetti ematologici avversi, che richiedono il monitoraggio degli indici ematici.

I pazienti con gravi forme di tifo epidemico possono presentare negli stadi avanzati un marcato incremento della permeabilità capillare; così i liquidi EV per mantenere la pressione arteriosa devono essere somministrati con cautela per evitare un peggioramento dell'edema polmonare e cerebrale.

Prevenzione

Mezzi molto efficaci di prevenzione sono la vaccinazione e il controllo dei pidocchi. Tuttavia, i vaccini non sono più disponibili. I pidocchi possono essere eliminati irrorando le persone infestate con malathion o lindano.

Punti chiave

  • Il tifo epidemico è diffuso in tutto il mondo; gli umani sono il serbatoio naturale.

  • L'infezione viene trasmessa tra gli esseri umani da pidocchi del corpo quando le feci del pidocchio vengono graffiate o sfregate in morsi di pidocchi, ferite o mucose.

  • Le piccole macule rosa coprono rapidamente il corpo, in seguito, diventando scuro e maculopapulare.

  • La mortalità aumenta con l'età e può raggiungere il 60% nei pazienti non trattati > 50 anni; collasso circolatorio, insufficienza renale, segni encefalitici, ecchimosi gangrenosa e polmonite sono tutti segni prognostici negativi.

  • Sospetto tifo epidemico basato su manifestazioni cliniche e segni di infestazione da pidocchi; confermare con la colorazione con anticorpi fluorescenti della biopsia cutanea.

  • Trattare con doxiciclina o cloramfenicolo.

  • La malattia di Brill-Zinsser, una leggera recrudescenza del tifo epidemico, può verificarsi anni dopo se le difese dell'ospite si riducono.

Malattia di Brill-Zinsser

La malattia di Brill-Zinsser è una recrudescenza del tifo epidemico, che si verifica anni dopo l'attacco iniziale.

I pazienti con malattia di Brill-Zinsser hanno contratto il tifo epidemico in passato o hanno vissuto in un'area endemica per la malattia. Apparentemente, quando le difese dell'ospite si riducono, i microrganismi presenti nel corpo si riattivano, provocando la recidiva di tifo; perciò la malattia è sporadica, si presenta in qualsiasi stagione o area geografica, e in assenza di pidocchi infetti. I pidocchi che parassitano i pazienti possono infettarsi e trasmettere il germe.

I sintomi e i segni della malattia di Brill-Zinsser sono quasi sempre moderati e ricordano quelli del tifo epidemico con simili disturbi circolatori, epatici, renali e turbe a carico del sistema nervoso centrale. Il decorso della febbre remittente dura circa 7-10 giorni. Il rash è spesso evanescente o assente. La mortalità è prossima allo zero.

Vedi la Panoramica sulle infezioni da Rickettsie e affini per i dettagli sulle diagnosi e i trattamenti.

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