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Panoramica sul guidatore anziano

Di

Peggy P. Barco

, OTD, OTR/L, BSW, SCDCM, CDRS, FAOTA, Washington University Medical School;


David B. Carr

, MD, Washington University School of Medicine

Ultima modifica dei contenuti apr 2020
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Per molti adulti più anziani, la guida di un'auto rappresenta l'opzione di trasporto preferita. Le patologie progressive che alterano la guida negli anziani possono avere due gravi esiti avversi: lesioni o morte derivanti da un incidente automobilistico, o la cessazione della guida.

Una guida sicura richiede l'integrazione di complessi processi visivi, motori e cognitivi, e alcuni conducenti anziani possono avere deficit da lievi a moderati in uno o più di questi ambiti. Molti conducenti anziani sono in grado di auto-regolare il loro comportamento in modo soddisfacente e compensare i deficit evitando le ore di punta, guidando per un numero inferiore di km all'anno, limitando i viaggi a distanze più brevi, ed evitando di guidare al crepuscolo, di notte, o con il maltempo. Inoltre, i conducenti anziani tendono a essere più prudenti, a guidare più lentamente, e a correre meno rischi. Essi sono meno spesso segnalati per guida sotto l'influenza dell'alcol. Tuttavia, alcuni anziani, a causa di una reazione di negazione o del mancato riconoscimento dei propri limiti (p. es., compromissione di giudizio, capacità cognitiva, tempo di reazione), o di un forte desiderio di mantenere la propria indipendenza, continuano a guidare, nonostante un significativo indebolimento delle capacità che consentono una guida sicura.

La maggior parte degli incidenti automobilistici che coinvolgono conducenti anziani si verifica di giorno e nei giorni lavorativi. Questi incidenti automobilistici sono spesso provocati dal mancato rispetto del diritto di precedenza o dei segnali di stop o di un semaforo rosso, o dall'incapacità di mantenere un corretto posizionamento in corsia, e tendono a verificarsi nelle situazioni di guida più complesse (p. es., impegnare un incrocio, svoltare a sinistra, o immettersi nel traffico). Gli incidenti automobilistici che coinvolgono conducenti più anziani hanno più probabilità di coinvolgere più veicoli e di provocare lesioni e decessi gravi rispetto agli incidenti automobilistici che coinvolgono conducenti più giovani. A differenza di quanto accade per i guidatori più giovani, l'alcol, scrivere un sms, usare il cellulare e l'eccesso di velocità raramente giocano un ruolo negli incidenti automobilistici che coinvolgono i conducenti anziani; tuttavia, questa situazione potrebbe cambiare negli anziani del futuro.

Quando si verificano incidenti automobilistici, gli anziani sembrano essere più esposti al danno, perché

  • Hanno minore capacità di resistere a un trauma.

  • Spesso hanno comorbilità (p. es., osteoporosi, cardiopatia).

  • Molti incidenti automobilistici sono caratterizzati da un impatto dal lato del conducente (p. es., si verificano nello svoltare a sinistra), il che rende il conducente più esposto e fa sì che rimanga ferito con maggiore probabilità.

  • Rispetto ai conducenti più giovani, potrebbero essere più propensi a guidare automobili più vecchie, che sono meno resistenti agli urti.

Statistiche

Secondo l'Insurance Institute of Highway Safety, negli Stati Uniti, nel 2017 più di 28 000 000 conducenti avevano un'età ≥ 70 anni (1). Gli anziani stanno conservando la loro patente di guida più a lungo; la percentuale di persone di 70 anni e più con patente è aumentata dal 73% nel 1997 all'82% nel 2017. Inoltre i guidatori più anziani guidano in media molte miglia all'anno, anche se meno miglia rispetto ai conducenti di mezza età.

Nel 2018, 4 793 persone di 70 anni e più sono morte a causa di incidenti stradali sulle strade degli Stati Uniti, con una riduzione del 15% rispetto al 1997. Tuttavia, gli anziani in percentuale sono sempre più coinvolti in incidenti automobilistici fatali, rispetto ad altri gruppi di età.

Valutazione

Gli operatori sanitari sono chiamati a esprimere il loro parere sulla capacità di guida quando vengono identificati alcuni deficit nel corso degli esami di routine, quando si manifesta una condizione medica o una patologia grave, quando i pazienti chiedono consiglio, quando i familiari esprimono qualche preoccupazione, o quando le forze dell'ordine riferiscono di comportamenti di guida pericolosi. Il ruolo degli operatori è quello di effettuare precise valutazioni mediche e funzionali legate alla sicurezza di guida.

Le linee guida nazionali sulla guida e la demenza comprendono 8 osservazioni e raccomandazioni basate sull'evidenza (2):

  • Le preoccupazioni del caregiver devono essere prese sul serio.

  • La diagnosi di demenza da sola non è sufficiente per il ritiro della licenza di guida.

  • Gli individui affetti da demenza di grado moderato difficilmente sono dei conducenti affidabili.

  • Le persone affette da demenza con perdita progressiva di 2 o più capacità di svolgere le attività quotidiane a causa della cognizione (ma senza perdita delle attività di base della vita quotidiana) sono a maggior rischio per la compromissione della guida.

  • Le persone con basso indice di autonomia nelle capacità di svolgere le attività quotidiane dovuto al declino cognitivo devono avere una valutazione formale e un monitoraggio continuo della guida se desiderano continuare a guidare.

  • Nessun test ambulatoriale o raccolta di test tra cui gli screening cognitivi globali (p. es., Mini-Mental State Exam [MMSE], Montreal Cognitive Assessment [MoCA]) hanno una sensibilità o una specificità sufficienti per essere utilizzati come unici determinanti della capacità di guida in tutti i casi.

  • Anomalie degli schermi cognitivi possono indicare un guidatore a rischio che ha bisogno di un'ulteriore valutazione.

  • I soggetti con demenza ritenuti idonei a continuare a guidare devono essere rivalutati ogni 6-12 mesi (o prima se indicato).

Occorre valutare l'anamnesi di guida; alcuni dettagli sulle abitudini di guida e su violazioni passate, su incidenti automobilistici accaduti o evitati per un soffio, o infine la tendenza a smarrire la strada possono indicare deficit generali o specifici. Poiché i conducenti anziani con deficit cognitivo possono avere scarsa comprensione, deve essere preso in considerazione un altro importante parametro in questa valutazione. I segni premonitori di guida pericolosa indicati dall'Alzheimer's Association sono i seguenti (3):

  • Dimenticare l'ubicazione di destinazioni familiari

  • Non rispettare i segnali stradali

  • Avere capacità decisionali scarse o lente durante la guida

  • Guidare a una velocità inadeguata

  • Arrabbiarsi o confondersi durante la guida

  • Colpire i cordoli

  • Non rimanere all'interno delle corsie

  • Commettere errori agli incroci

  • Confondere i pedali dell'acceleratore e del freno

  • Ritornare in ritardo da un giro di routine

  • Dimenticare la destinazione durante la guida

Alcuni disturbi possono obbligare gli operatori sanitari a inviare un paziente alla motorizzazione civile per ulteriori esami o limitazioni alla guida. (Vedi Capitolo 8 del National Highway Traffic Safety Administration's Clinician's Guide to Assessing and Counseling Older Drivers, 4th edition for state licensing requirements and reporting regulations.) Una rassegna aggiornata delle politiche riguardanti il rilascio della patente e dei comportamenti che colpiscono gli anziani e i soggetti a rischio è messa a disposizione dall'Insurance Institute for Highway Safety

Riferimenti

Punti chiave

  • Smettere di guidare è inevitabile per molti anziani e può avere esiti negativi (p. es., isolamento sociale, depressione, minori destinazioni di guida).

  • Cambiamenti delle funzionalità fisiche, motorie, sensitive e cognitive legati all'età e alle malattie possono compromettere la capacità di guida e sono responsabili in una certa misura dell'aumento del tasso di incidenti automobilistici per chilometri percorsi dai conducenti più anziani.

  • Molti conducenti anziani auto-regolano il loro comportamento alla guida.

  • Gli anziani sono più vulnerabili alle lesioni e alla morte negli incidenti automobilistici rispetto alle altre fasce di età.

  • I test ambulatoriali e gli screening cognitivi possono identificare i conducenti a rischio che necessitano di un'ulteriore valutazione, ma questi test non sono né sensibili né abbastanza specifici da essere l'unico fattore determinante della capacità di guida.

  • I soggetti con demenza ritenuti idonei a continuare a guidare devono essere rivalutati ogni 6-12 mesi (o prima se indicato).

  • Un database consultabile delle politiche e delle pratiche di licenza dei conducenti delle province degli Stati Uniti e del Canada e che riguarda i conducenti anziani e medicalmente a rischio è reso disponibile dall'American Automotive Association (AAA) Foundation for Traffic Safety (Driver Licensing Policies and Practices).

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