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Disturbo istrionico della personalità

Di

Andrew Skodol

, MD,

  • University of Arizona College of Medicine

Ultima modifica dei contenuti dic 2019
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Il disturbo istrionico di personalità è caratterizzato da un modello pervasivo di emotività eccessiva e ricerca di attenzione. La diagnosi avviene in base a criteri clinici. Il trattamento è con la psicoterapia psicodinamica.

I pazienti con disturbo istrionico di personalità usano il loro aspetto fisico, agendo in modo impropriamente seducente o provocatorio, per ottenere l'attenzione degli altri. Essi mancano di un senso di autodeterminazione e sono altamente suggestionabili, spesso agendo in modo sottomesso per mantenere l'attenzione degli altri.

La prevalenza stimata è < 2% della popolazione generale. Viene diagnosticato più spesso nelle donne, ma questa scoperta può riflettere solo una maggiore prevalenza tra le donne in contesti clinici, dove sono stati ottenuti i dati. In alcuni studi, la prevalenza nelle donne e negli uomini era simile.

Le comorbilità sono comuni, soprattutto altri disturbi di personalità (antisociale, borderline, narcisistico), suggerendo che questi disturbi condividono una vulnerabilità biologica o mettendo in dubbio che il disturbo istrionico di personalità sia un disturbo separato. Alcuni pazienti hanno anche un disturbo somatoforme, che può essere la ragione per cui si presentano per la valutazione. Disturbo depressivo maggiore, disturbo depressivo persistente, e disturbo di conversione possono anche coesistere.

Sintomatologia

I pazienti con disturbo istrionico di personalità chiedono continuamente di essere al centro dell'attenzione e spesso diventano depressi quando non lo sono. Essi sono spesso esuberanti, drammatici, trascinanti, e provocanti e talvolta ammaliano nuovi conoscenti.

Questi pazienti spesso si vestono ed agiscono in modo inappropriatamente seduttivo e provocante, non solo con potenziali interessi romantici, ma in molti contesti (p. es., lavoro, scuola). Essi vogliono impressionare gli altri con il loro aspetto e così sono spesso preoccupati di come appaiono.

La manifestazione delle emozioni può essere superficiale (si accendono e si spengono velocemente) ed esagerata. Parlano in modo drammatico, esprimono duramente le opinioni, ma con poche evidenze o dettagli per sostenerle.

I pazienti con disturbo istrionico di personalità sono facilmente influenzabili dagli altri e dalle tendenze attuali. Essi tendono a essere troppo fiduciosi, in particolare con figure di autorità che, pensano, possano essere in grado di risolvere tutti i loro problemi. Spesso concepiscono le relazioni come più vicine di quanto siano. Hanno bisogno di novità e tendono ad annoiarsi facilmente. Pertanto, essi possono spesso cambiare lavoro e amici. Una ritardata gratificazione è molto frustrante per loro, così le loro azioni sono spesso motivate dall'ottenere una soddisfazione immediata.

Acquisire un'intimità emotiva o sessuale può essere difficile. I pazienti possono, spesso senza rendersene conto, giocare un ruolo (p. es., vittima). Possono cercare di controllare il proprio partner utilizzando seduzione o manipolazioni emotive diventando molto dipendenti dal partner.

Diagnosi

  • Criteri clinici (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition [DSM-5])

Per una diagnosi di disturbo istrionico di personalità, i pazienti devono presentare

  • Un modello persistente di emotività eccessiva e ricerca di attenzione

Questo modello è evidenziato dalla presenza di ≥ 5 delle seguenti:

  • Disagio quando non sono al centro dell'attenzione

  • Interazione con gli altri che è impropriamente sessualmente seduttiva o provocante

  • Mutevole instabilità e spesso poco profonda espressione delle emozioni

  • Uso costante dell'aspetto fisico per richiamare l'attenzione su loro stessi

  • Un linguaggio che è estremamente impressionistico e vago

  • Drammatizzazione del sé, teatralità, ed espressione stravagante delle emozioni

  • Suggestionabilità (sono facilmente influenzati dagli altri o dalle situazioni)

  • Interpretazione dei rapporti come più intimi di quello che sono

Inoltre, i sintomi devono avere inizio nella prima età adulta.

Diagnosi differenziale

Il disturbo istrionico di personalità può essere distinto da altri disturbi di personalità basandosi sulle seguenti caratteristiche:

  • Disturbo narcisistico di personalità: i pazienti con disturbo narcisistico di personalità cercano anche l'attenzione, ma, a differenza di quelli con disturbo istrionico di personalità, vogliono sentirsi ammirati o innalzati; i pazienti con disturbo istrionico di personalità non sono così esigenti circa il tipo di attenzione che ricevono e non si dispiacciono di essere pensati come carini o sciocchi.

  • Disturbo borderline di personalità: i pazienti con disturbo borderline di personalità si considerano cattivi e provano le emozioni intensamente e profondamente; quelli con disturbo istrionico di personalità non vedono se stessi così male, anche se la loro dipendenza dalla reazione degli altri può derivare da una scarsa autostima.

  • Disturbo dipendente di personalità: i pazienti con disturbo dipendente di personalità, come quelli con disturbo istrionico di personalità, cercano di essere vicini agli altri, ma sono più ansiosi, inibiti, e sottomessi (perché sono preoccupati per il rifiuto); i pazienti con disturbo istrionico di personalità sono meno inibiti e più esuberanti.

La diagnosi differenziale per il disturbo istrionico di personalità comprende anche disturbo somatoforme e disturbo d'ansia.

Trattamento

  • Psicoterapia psicodinamica

Il trattamento generale del disturbo istrionico di personalità è lo stesso di quello per tutti i disturbi di personalità.

Poco si sa circa l'efficacia della terapia cognitivo-comportamentale e della terapia farmacologica per il disturbo istrionico di personalità.

La psicoterapia psicodinamica, focalizzata sui conflitti di fondo, può essere provata. Il terapeuta può iniziare dall'incoraggiare i pazienti a sostituire il linguaggio al comportamento cosicché i pazienti possono essere in grado di capire se stessi e comunicare con gli altri in modo meno drammatico. Poi, il terapeuta può aiutare i pazienti a rendersi conto di quanto i loro comportamenti istrionici siano un modo disadattivo per attirare l'attenzione degli altri e per la gestione della loro autostima.

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