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Disturbo evitante di personalità

Di

Andrew Skodol

, MD,

  • Research Professor of Psychiatry
  • University of Arizona College of Medicine

Ultima modifica dei contenuti dic 2019
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Il disturbo evitante di personalità si caratterizza per l'evitamento di situazioni sociali o interazioni che comportano il rischio di rifiuto, la critica, o l'umiliazione. La diagnosi avviene in base a criteri clinici. Il trattamento è con psicoterapia, ansiolitici e antidepressivi.

Le persone con disturbo evitante di personalità hanno intensi sentimenti di inadeguatezza e di reazione disadattiva con l'evitamento di eventuali situazioni in cui essi possono essere valutati negativamente.

La prevalenza segnalata di disturbo evitante di personalità negli Stati Uniti varia, ma la prevalenza stimata è di circa il 2,4%. Il disturbo evitante di personalità colpisce allo stesso modo donne e uomini.

Le comorbilità sono frequenti. I pazienti spesso hanno anche disturbo depressivo maggiore, disturbo depressivo persistente, disturbo ossessivo compulsivo, o un disturbo d'ansia (p. es., disturbo di panico, in particolar modo fobia sociale [disturbo d'ansia sociale]). Essi possono anche avere un altro disturbo di personalità (p. es., dipendente, borderline). I pazienti affetti da fobia sociale e disturbo evitante di personalità hanno sintomi più gravi e disabilità rispetto a quelli con un solo disturbo.

Eziologia

La ricerca suggerisce che le esperienze di rifiuto ed emarginazione durante l'infanzia e le caratteristiche innate di ansia sociale e di evitamento possono contribuire al disturbo evitante di personalità. L'evitamento nelle situazioni sociali è stato rilevato più precocemente circa all'età di 2 anni.

Sintomatologia

I pazienti con disturbo evitante di personalità evitano l'interazione sociale, compresa quella sul posto di lavoro, perché temono che essi saranno criticati o rifiutati o che la gente possa disapprovarli, come nelle seguenti situazioni:

  • Possono rifiutare una promozione perché temono che i colleghi possano criticarli.

  • Possono evitare incontri.

  • Evitano di farsi nuovi amici se non sono sicuri di piacere.

Questi pazienti presumono che le persone saranno critiche e li disapproveranno fino a quando non supereranno test rigorosi in grado di dimostrare il contrario. Così, prima di entrare in un gruppo e stringere uno stretto rapporto, i pazienti con questo disturbo richiedono ripetute rassicurazioni di sostegno e accettazione acritica.

I pazienti con disturbo evitante di personalità bramano l'interazione sociale, ma temono di mettere il loro benessere nelle mani di altri. Poiché questi pazienti limitano le loro interazioni con le persone, essi tendono a essere relativamente isolati e non hanno una rete sociale che potrebbe aiutarli quando ne hanno bisogno.

Questi pazienti sono molto sensibili a qualsiasi critica, disapprovazione, o scherno perché pensano sempre di essere criticati o rifiutati dagli altri. Sono attenti a qualsiasi segnale di reazione negativa nei loro confronti. Il loro essere tesi, l'aspetto ansioso può suscitare scherno o prese in giro, che sembrano quindi confermare le loro insicurezze.

La bassa autostima e il senso di inadeguatezza inibiscono questi pazienti nelle situazioni sociali, specie in quelle nuove. Le interazioni con nuove persone sono inibite perché i pazienti pensano di essere socialmente inetti, poco attraenti, e inferiori agli altri. Essi tendono a essere silenziosi e timidi e cercano di apparire poco perché tendono a pensare che se dicono qualcosa, gli altri dicano che è sbagliato. Essi sono riluttanti a parlare di se stessi per non essere derisi o umiliati. Si preoccupano di poter arrossire o piangere quando vengono criticati.

I pazienti con disturbo evitante di personalità sono molto riluttanti a correre rischi personali o a partecipare a nuove attività per ragioni analoghe. In questi casi, tendono ad esasperare i pericoli e sfruttano i loro sintomi minimi o altri problemi per spiegare la loro evasione. Essi potrebbero preferire uno stile di vita limitato a causa del loro bisogno di sicurezza e di certezza.

Diagnosi

  • Criteri clinici (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition [DSM-5])

Per una diagnosi di disturbo evitante di personalità, i pazienti devono avere

  • Un modello persistente di evitamento del contatto sociale, sentimenti di inadeguatezza, e un'ipersensibilità alle critiche e al rifiuto

Questo modello è evidenziato dalla presenza di ≥ 4 delle seguenti:

  • Evitamento delle attività legate al lavoro che implicano il contatto interpersonale perché temono di essere criticati o rifiutati o che la gente possa disapprovarli

  • Mancanza di volontà di essere coinvolti con le persone a meno che non siano sicuri di essere graditi

  • Riserva nelle relazioni strette perché temono la derisione o l'umiliazione

  • Preoccupazione di essere criticati o rifiutati nelle situazioni sociali

  • Inibizione in nuove situazioni sociali, perché si sentono inadeguati

  • Una visione di sé come socialmente incapaci, poco attraenti, o inferiori agli altri

  • Riluttanza nel correre rischi personali o nel partecipare a qualsiasi nuova attività perché possono essere umiliati

Inoltre, i sintomi devono avere inizio nella prima età adulta.

Diagnosi differenziale

Il disturbo evitante di personalità deve essere distinto dai seguenti 2 disturbi:

  • Fobia sociale: le differenze tra fobia sociale e disturbo evitante di personalità sono sottili. Il disturbo evitante di personalità coinvolge in modo più pervasivo l'ansia e l'evitamento rispetto alla fobia sociale, la quale spesso è specifica per le situazioni che possono provocare imbarazzo in pubblico (p. es., parlare in pubblico, sul palco). Tuttavia, la fobia sociale può comportare un modello di evitamento più ampio e quindi può essere difficile da distinguere. Le 2 patologie spesso si presentano insieme.

  • Disturbo schizoide di personalità: entrambi i disturbi sono caratterizzati da isolamento sociale. Tuttavia, i pazienti con disturbo schizoide di personalità tendono a isolarsi perché sono disinteressati agli altri, mentre quelli con disturbo evitante di personalità tendono a isolarsi perché sono ipersensibili al possibile rifiuto o alle critiche altrui.

Altri disturbi di personalità possono essere in qualche modo simili al disturbo evitante di personalità, ma possono essere distinti da caratteristiche peculiari (p. es., un bisogno di essere curato nel disturbo dipendente di personalità vs prevenzione di rifiuto e critica nel disturbo evitante di personalità).

Trattamento

  • Terapia cognitivo-comportamentale focalizzata sulle abilità sociali

  • Psicoterapia di supporto

  • Psicoterapia psicodinamica

  • Ansiolitici e antidepressivi

Il trattamento generale del disturbo evitante di personalità è simile a quello per tutti i disturbi di personalità.

I pazienti con disturbo evitante di personalità spesso evitano il trattamento.

Le terapie efficaci per i pazienti con fobia sociale e disturbo evitante di personalità comprendono

  • Terapia cognitivo-comportamentale che si focalizza nell'acquisizione delle abilità sociali, dello stare in gruppo

  • Altre terapie di gruppo se il gruppo è composto da persone con le stesse difficoltà

I pazienti con disturbo evitante di personalità beneficiano da

  • Terapie individuali che sono di supporto e adeguate all'ipersensibilità del paziente verso gli altri

La psicoterapia psicodinamica, che si concentra sui conflitti di fondo, può essere utile.

La terapia farmacologica efficace comprende inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina; ansiolitici, che aiutano a ridurre l'ansia abbastanza da consentire ai pazienti di esporsi a nuove situazioni sociali; e inibitori delle monoaminossidasi.

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