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I fatti in Breve

Disturbo da deficit di attenzione/iperattività

Di

The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa ott 2019| Ultima modifica dei contenuti ott 2019
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Cos’è il disturbo da deficit di attenzione/iperattività?

Il disturbo da deficit di attenzione/iperattività (attention-deficit/hyperactivity disorder, ADHD) è un disturbo cerebrale che rende difficile concentrarsi, prestare attenzione e stare seduti fermi. È spesso causa di problemi scolastici e domestici.

I sintomi dell’ADHD possono essere leggeri o gravi. Alcune situazioni (come la scuola) possono peggiorarli, ma si verificano in almeno due situazioni.

Quali sono le cause dell’ADHD?

I medici non sanno per certo perché un bambino sviluppa ADHD. Probabilmente è causata da problemi nel modo in cui si sviluppa il cervello del bambino prima della nascita. Meno spesso, la causa dell’ADHD è attribuibile a problemi successivi alla nascita.

È importante sapere che l’ADHD è un problema cerebrale e non solo un problema comportamentale.

Le probabilità di un bambino di avere ADHD sono maggiori nei seguenti casi:

  • Familiari con ADHD (ereditarietà)

  • Peso inferiore a 1,5 chilogrammi alla nascita

  • Lesioni o infezioni cerebrali

  • Essere stati esposti a piombo, alcol, tabacco o cocaina prima della nascita

Quali sono i sintomi dell’ADHD?

ADHD nei bambini

Segni di ADHD nei bambini:

  • Problemi di attenzione

  • Estremamente attivi fisicamente

  • Molto impulsivi (agiscono senza pensare)

Rispetto agli adulti, tutti i bambini hanno un po’ di difficoltà a prestare attenzione e a stare fermi seduti. Tuttavia, i bambini con ADHD hanno molta più difficoltà rispetto agli altri bambini. I problemi sono tali che è difficile per loro andare bene a scuola.

Segni di problemi a prestare attenzione:

  • Non ascoltare quando si viene interpellati

  • Non seguire le istruzioni o finire i compiti

  • Evitare i compiti che richiedono molta riflessione

  • Problemi a organizzare i propri compiti

  • Facilità a distrarsi

  • Perdere o dimenticare le cose

Segni di iperattività:

  • Irrequietezza di mani o piedi o movimento delle gambe

  • Alzarsi dal proprio posto a scuola o a casa

  • Correre o arrampicarsi più del normale

  • Problemi a giocare tranquillamente

  • Parlare più del normale

Segni di impulsività:

  • Urlare le risposte prima che venga posta una domanda

  • Problemi ad aspettare il proprio turno

  • Parlare quando non è il proprio turno o interrompere gli altri

Nella maggior parte dei casi di ADHD, l’iperattività diminuisce con la crescita e i bambini imparano a gestirsi meglio e diventano per lo più adulti creativi e produttivi. Tuttavia, l’ADHD non trattata può aumentare la probabilità di abuso di alcol o di sostanze oppure di suicidio.

ADHD negli adulti

Segni di ADHD negli adulti:

  • Problemi di concentrazione

  • Difficoltà a portare a termine dei compiti

  • irrequietezza

  • Sbalzi di umore

  • Impazienza

  • Difficoltà di relazione

Come si stabilisce la presenza di ADHD?

Come si tratta l’ADHD?

Sgridare e punire il bambino non serve. Il bambino viene trattato con:

  • Consulenza sui modi per migliorare il comportamento (terapia comportamentale)

  • Farmaci

Medici e consulenti possono dare alcuni consigli per aiutare genitori e bambino ad affrontare l’ADHD. Tali consigli, spesso utili, sono:

  • Avere una routine fissa a casa e a scuola

  • Piccoli premi per comportamenti positivi

  • Essere molto coerenti sui comportamenti che ci si aspetta

  • Collaborare con gli insegnanti per avere meno compiti e lezioni a scuola più brevi

Un bambino con ADHD può necessitare di supporto speciale a scuola. Negli Stati Uniti il Federal Individuals with Disabilities Education Act (Legge federale sull’istruzione delle persone con disabilità, IDEA) sancisce che le scuole pubbliche sono tenute a fornire istruzione gratuita e adeguata ai bambini e agli adolescenti affetti da ADHD.

I farmaci per l’ADHD sono sostanze come Ritalin®. Ritalin® e farmaci simili in realtà stimolano il cervello. Si potrebbe pensare che il bambino sia già troppo stimolato. Tuttavia, questi farmaci stimolano le parti del cervello che aiutano il bambino a prestare attenzione.

I farmaci stimolanti possono avere effetti collaterali, come:

  • Difficoltà a dormire

  • Inappetenza (i bambini possono mangiare troppo poco o non crescere correttamente)

  • Aumento della frequenza cardiaca e della pressione arteriosa

Per ridurre gli effetti collaterali il medico può suggerire di interrompere il farmaco nel fine settimana e durante le vacanze.

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