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I fatti in Breve

Puntura lombare

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa set 2018| Ultima modifica dei contenuti set 2018
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Il liquido spinale è un liquido che circonda il cervello e il midollo spinale. Il liquido spinale contribuisce a proteggere il cervello se si colpisce la testa o si cade. Il liquido spinale circola liberamente attorno al cervello e al midollo spinale. Infine, il liquido entra nei vasi sanguigni.

Molti problemi cerebrali causano alterazioni del liquido spinale. Per esempio, la rottura di un vaso sanguigno nel cervello provoca la comparsa di globuli rossi nel liquido spinale.

Cos’è una puntura lombare?

Una puntura lombare è un esame che serve a prelevare un campione di liquido spinale. A volte, è detto rachicentesi. I medici analizzano il liquido per ricercare problemi come:

  • Infezioni

  • Tumori

  • Emorragie cerebrali o del midollo spinale

Durante una puntura lombare, il medico anestetizza la cute e quindi inserisce un lungo ago sottile nella zona lombare per prelevare un campione di liquido spinale. Preleva circa 15 millilitri di liquido. Il cervello produce rapidamente dell’altro liquido.

Il liquido spinale viene analizzato per individuare molte sostanze, tra cui:

  • Batteri

  • Globuli bianchi

  • Globuli rossi

Circa 1 soggetto persona su 10 soffre di cefalea dopo una puntura lombare. La cefalea può durare da qualche giorno ad alcune settimane.

Puntura lombare

Per prelevare un campione di liquido, un medico inserisce un piccolo ago tra due vertebre della colonna lombare. Il liquido viene inviato a un laboratorio per essere analizzato.

Puntura lombare

A cosa serve una puntura lombare?

Il medico esegue una puntura lombare per vedere se il soggetto presenti:

Talvolta, la puntura lombare viene eseguita per altri motivi, quali:

  • Per somministrare rapidamente un farmaco al cervello, al midollo spinale o nelle aree ad essi circostanti

Cosa succede durante una puntura lombare?

Per eseguire una puntura lombare:

  • Il soggetto è sdraiato su un fianco in posizione fetale, ovvero con le ginocchia portate verso il petto

  • Talvolta il medico chiede al soggetto di sedersi piegandosi in avanti

  • Il medico anestetizza la schiena con un’iniezione di anestetizzante

  • Il soggetto deve restare immobile mentre il medico inserisce un sottile ago cavo fra le vertebre della zona lombare

  • L’ago entra nell’area circostante al midollo spinale per prelevare una piccola quantità di liquido spinale

L’esecuzione di una puntura lombare richiede circa 15 minuti. Il medico può ordinare al soggetto di restare sdraiato per un po’ dopo la puntura.

Quali sono i problemi della puntura lombare?

Alcuni soggetti (circa 1 su 10) soffre di cefalea dopo una puntura lombare. Tale cefalea è detta cefalea ipotensiva e di solito scompare nel giro di qualche giorno o settimana. Il medico può trattarla iniettando una piccola quantità di sangue nell’area della puntura lombare. Questo solitamente allevia la cefalea.

Il soggetto non deve preoccuparsi che l’ago penetri nel midollo spinale, infatti il medico esegue la puntura lombare subito al di sotto del punto in cui termina il midollo spinale.

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