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I fatti in Breve

Immunoterapia per il cancro

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa set 2019| Ultima modifica dei contenuti set 2019
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Cos’è l’immunoterapia antitumorale?

L’immunoterapia è un trattamento antitumorale che utilizza il sistema immunitario del paziente per combattere il tumore. Il sistema immunitario è costituito da cellule, tessuti e organi che proteggono l’organismo dalle malattie e dalle infezioni.

Il funzionamento del sistema immunitario prevede una serie di azioni denominate risposta immunitaria. Nella risposta immunitaria:

  • L’organismo riconosce un elemento nocivo che non dovrebbe essere presente (un antigene)

  • L’organismo produce anticorpi e cellule che attaccano e distruggono l’antigene

Il sistema immunitario spesso identifica le cellule tumorali come nocive e, in tal caso, le attacca e le distrugge. Molti tumori minuscoli vengono rapidamente distrutti subito dopo che si sono sviluppati e non vengono nemmeno notati. Tuttavia, una volta che un tumore ha raggiunto dimensioni sufficienti a causare sintomi, è probabile che il sistema immunitario non sia più in grado di distruggerlo. Proprio per questo i medici hanno pensato alla possibilità di aiutare il sistema immunitario a combattere i tumori.

In che modo viene utilizzata l’immunoterapia per combattere il tumori?

Per aiutare l’organismo a combattere i tumori, i medici possono amplificare la risposta immunitaria in diversi modi. Le possibilità sono:

  • Somministrazione di versioni prodotte in laboratorio degli anticorpi che colpiscono e distruggono le cellule tumorali.

  • Prelievo di globuli bianchi (leucociti) del sistema immunitario del paziente, moltiplicazione degli stessi in un laboratorio e successivo reimpianto nel paziente

  • Somministrazione di sostanze che aumentano la capacità del sistema immunitario di identificare e distruggere le specifiche cellule tumorali

  • Somministrazione di farmaci in grado di indebolire le difese delle cellule tumorali verso il sistema immunitario

Quando i medici utilizzano cellule del sistema immunitario del paziente, spesso usano cellule già in grado di attaccare il tumore e talvolta le modificano, in modo che siano più efficaci. La maggior parte delle immunoterapie agisce solo su alcuni tipi di tumori.

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