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Coronavirus e sindrome respiratoria acuta (COVID-19, MERS e SARS)

Di

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Ultima modifica dei contenuti apr 2020
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Risorse sull’argomento

I coronavirus sono virus a RNA con capsula che causano malattie respiratorie di gravità variabile dal raffreddore comune alla polmonite fatale.

Numerosi coronavirus, scoperti per la prima volta nel pollame domestico negli anni '30, causano malattie respiratorie, gastrointestinali, epatiche e neurologiche negli animali. Solo 7 coronavirus sono noti per causare malattie negli esseri umani.

Quattro dei 7 coronavirus negli esseri umani in genere si manifestano con i sintomi del raffreddore comune. I coronavirus 229E e OC43 causano il raffreddore comune; i sierotipi NL63 e HUK1 sono stati associati al raffreddore comune. Raramente, possono verificarsi gravi infezioni delle basse vie respiratorie, compresa una polmonite, soprattutto nei lattanti, negli anziani e nelle persone immunocompromesse.

Tre dei 7 coronavirus causano infezioni respiratorie molto più gravi, e talvolta fatali, nell'uomo rispetto ad altri coronavirus e hanno causato gravi focolai di polmonite mortale nel XXI secolo:

  • Il SARS-CoV2 è un nuovo coronavirus identificato come la causa della malattia da coronavirus nel 2019 (COVID-19) che ha iniziato a Wuhan, in Cina, alla fine del 2019 e si è diffuso in tutto il mondo.

  • Il coronavirus MERS-CoV è stato identificato nel 2012 come la causa della sindrome respiratoria del Medio Oriente (Middle East respiratory syndrome [MERS]).

  • Il coronavirus SARS-CoV della sindrome respiratoria acuta grave (SARS) è stato identificato come la causa eziologica di un focolaio di sindrome respiratoria acuta grave.

Questi coronavirus che causano gravi infezioni respiratorie sono patogeni zoonotici, che iniziano negli animali infetti e vengono trasmessi dagli animali alle persone. Il SARS-CoV2 ha notevoli capacità di trasmissione interumana.

COVID-19

Il COVID-19 è una malattia respiratoria acuta, a volte grave, causato da un nuovo coronavirus SARS-CoV2.

COVID-19 è stato segnalato per la prima volta alla fine del 2019 a Wuhan, in Cina e da allora si è diffuso ampiamente in Cina e in tutto il mondo. Per informazioni aggiornate sul numero di casi e sui decessi, vedi il Centers for Disease Control and Prevention: 2019 Novel Coronavirus e il World Health Organization's Novel Coronavirus (COVID-2019) situation reports.

Trasmissione del COVID-19

I primi casi di COVID-19 provenivano da un mercato di animali vivi a Wuhan, in Cina, il che suggerisce che il virus è stato inizialmente trasmesso dagli animali agli esseri umani. La diffusione da persona a persona avviene attraverso il contatto con secrezioni infette, principalmente attraverso il contatto con grandi goccioline respiratorie, ma può anche avvenire attraverso il contatto con una superficie contaminata da goccioline respiratorie. I ricercatori stanno ancora cercando di capire quanto facilmente questo virus si diffonda da persona a persona o quanto l'infezione rimanga sostenuta in una data popolazione, anche se sembra più trasmissibile del SARS, e la diffusione è probabilmente più simile a quella dell'influenza. I pazienti asintomatici e pre-sintomatici possono trasmettere il virus.

I super-spargitori hanno svolto un ruolo straordinario nello sviluppo dell'epidemia di SARS del 2003 e possono anche avere un ruolo significativo nell'attuale epidemia di COVID-19 e nella capacità di trasmettere la malattia. Un super-spargitore è un individuo che trasmette un'infezione a un numero significativamente maggiore di altre persone rispetto alla persona media infettata. I soggetti con pochi o nessun sintomo della malattia possono anche trasmettere la malattia

Le situazioni ad alto rischio di trasmissione comprendono strutture come case di cura, strutture di assistenza a lungo termine, carceri e a bordo delle navi. Tali situazioni comportano elevata densità di popolazione e spesso difficoltà a mantenere le precauzioni di evitamento. I residenti di case di cura sono anche ad alto rischio a causa dell'età e dei disturbi medici sottostanti.

La quarantena e misure di isolamento vengono applicate nel tentativo di limitare la diffusione locale, regionale e globale di questo focolaio. La stretta aderenza a queste misure ha avuto successo nel controllare la diffusione dell'infezione in aree selezionate.

Sintomatologia

Le persone infettate dal COVID-19 possono avere pochi o nessun sintomo, anche se alcuni si ammalano gravemente e muoiono. I sintomi possono comprendere

  • Febbre

  • Tosse

  • Difficoltà per respirare

  • Chills or repeated shaking with chills

  • Muscle pain

  • Cefalea

  • Mal di Gola

  • Perdita del gusto e dell'odorato di recente comparsa

Il tempo di incubazione va da 2 a 14 giorni dopo l'esposizione al virus. Il rischio di forma grave e di morte da COVID-19 aumenta con l’età e nei soggetti affetti da altre gravi malattie mediche, come cardiopatie o pneumopatie o da diabete.(1).

I segni biologici nel caso di forme gravi comprendono la linfopenia e imaging compatibile con una polmonite.

Riferimenti per segni e sintomi

Diagnosi

  • La real-time reverse transcriptase-polymerase chain reaction (RT-PCR) delle secrezioni delle vie respiratorie inferiori e superiori e del siero

I test diagnostici per il COVID-19 stanno diventando sempre più disponibili attraverso laboratori commerciali e ospedalieri oltre ai laboratori di sanità pubblica. Un test point-of-care mediante PCR è anche in commercio.

Per i test diagnostici iniziali per il COVID-19, il CDC raccomanda di raccogliere e testare un singolo tampone nasofaringeo respiratorio superiore. La raccolta di tamponi nasali sui turbinati e/o l'orofaringe è accettabile se il tampone nasofaringeo non è disponibile. Il CDC raccomanda anche di testare le vie respiratorie inferiori, se possibile. Per i pazienti per i quali è clinicamente indicato (p. es., quelli sotto ventilazione meccanica invasiva), un campione di aspirato del tratto respiratorio inferiore o di lavaggio broncoalveolare deve essere raccolto e testato come campione del tratto respiratorio inferiore. La raccolta dei tamponi orofaringei è meno prioritario e se effettuata deve essere immessa nello stesso tubo del tampone nasofaringeo. La raccolta dell'espettorato deve essere effettuata solo per quei pazienti con tosse produttiva. L'induzione dell'espettorato non è raccomandata. I campioni devono essere raccolti il più presto possibile, indipendentemente dal momento dell'insorgenza dei sintomi. Mantenere un adeguato controllo delle infezioni quando si raccolgono i campioni. (Vedi CDC: Interim Guidelines for Collecting, Handling, and Testing Clinical Specimens from Persons for Coronavirus Disease 2019.) Per motivi di biosicurezza, il Centers for Disease Control and Prevention raccomanda alle istituzioni locali di non tentare di isolare il virus mediante coltura cellulare o di effettuare la caratterizzazione iniziale degli agenti virali nei pazienti con sospetto di infezione da COVID-19.

A causa della crescente disponibilità dei test in kit negli Stati Uniti, le precedenti restrizioni sulla selezione dei pazienti per il test sono state allentate e il test è esteso a un gruppo più ampio di pazienti sintomatici. I medici devono valutare se i sintomi e i segni di un paziente sono compatibili con il COVID-19 e se i test potrebbero avere un impatto sulla cura del paziente o su misure di salute pubblica. La decisione di eseguire il test può anche tener conto dell'epidemiologia locale del COVID-19, del decorso della malattia e dei fattori epidemiologici del paziente come un contatto ravvicinato con un caso confermato di COVID-19 avvenuto entro 14 giorni dall'esordio dei sintomi. I medici sono anche incoraggiati a testare altre cause di malattie respiratorie simili (p. es., Influenza) se epidemiologicamente appropriate. (Vedi CDC: Evaluating and Reporting Persons Under Investigation.)

Le aree di trasmissione sostenuta varieranno con il procedere dell'epidemia. Per le aree situate all'interno degli Stati Uniti, i medici devono consultare i dipartimenti sanitari statali o locali. Sono stati segnalati casi in tutti gli Stati. Il CDC raccomanda di evitare tutti i viaggi internazionali e da crociera a causa della pandemia globale; per informazioni aggiornate vedi CDC: Coronavirus Disease 2019 Information for Travel.

I risultati dei test positivi devono essere segnalati ai dipartimenti sanitari locali e statali, inoltre i pazienti richiedono un rigoroso isolamento a casa o in una struttura sanitaria.

Trattamento

  • Supporto

Il trattamento del COVID-19 è di supporto. Non sono disponibili vaccini, farmaci antivirali o altri trattamenti specifici. Più di 175 studi clinici di trattamento e vaccino sono attualmente registrati, ma i dati su una terapia efficace rimangono scarsi. Le attuali strategie terapeutiche pratiche per le forme gravi della malattia comprendono agenti antivirali (in particolare il remdesivir, in sperimentazione clinica), i derivati della clorochina e agenti immunomodulatori, in particolare gli inibitori dell'IL-6 come il tocilizumab. Per ciascun agente terapeutico i benefici devono essere valutati rispetto ai possibili rischi per ciascun paziente. (Vedi Johns Hopkins Medical Institutions (JHMI) Clinical Guidance for Available Pharmacologic Therapies for COVID-19.)

Per prevenire la diffusione da casi sospetti, gli operatori sanitari devono utilizzare precauzioni standard per il contatto, per le goccioline e per le vie respiratorie con anche protezione degli occhi. Le precauzioni contro gli aerotrasportati sono particolarmente rilevanti per i pazienti sottoposti a procedure che generano aerosol. I pazienti con sintomi respiratori devono essere identificati e mascherati immediatamente dopo l'ingresso in qualsiasi struttura sanitaria. Devono essere implementate strategie per monitorare e conservare le forniture di dispositivi di protezione individuale; strumenti sono disponibili attraverso il CDC. (Vedi CDC: Interim Infection Prevention and Control Recommendations.)

Per ulteriori informazioni

Sindrome respiratoria del Medio Oriente (Middle East respiratory syndrome, MERS)

La sindrome respiratoria del Medio Oriente è una malattia respiratoria acuta grave, provocata dal coronavirus (MERS-CoV).

L'infezione da coronavirus della sindrome respiratoria del Medio Oriente è stata identificata per la prima volta nel settembre 2012 in Arabia Saudita, ma un ulteriore focolaio nell'aprile 2012 in Giordania è stata successivamente confermato. Fino al 2019, in tutto il mondo, sono stati segnalati 2500 casi di infezione da MERS-CoV (con almeno 850 decessi correlati) da 27 paesi; tutti i casi di sindrome respiratoria del Medio Oriente sono stati collegati attraverso il viaggio o la residenza in paesi all'interno e nei pressi della penisola arabica con > 80% in Arabia Saudita. Il più grande focolaio noto di sindrome respiratoria del Medio Oriente al di fuori della penisola arabica si è verificato nella Repubblica di Corea nel 2015. L'epidemia fu associata a un viaggiatore di ritorno dalla penisola arabica. Casi sono stati confermati anche in Europa, Asia, Nord Africa, Medio Oriente e Stati Uniti in pazienti che sono stati trasferiti lì per cure o si sono ammalati dopo il ritorno dal Medio Oriente.

Studi di sieroprevalenza preliminari indicano che l'infezione non è diffusa in Arabia Saudita.

L'Organizzazione Mondiale della Sanità ritiene che il rischio di contrarre l'infezione da MERS-CoV sia molto basso per i pellegrini che viaggiano in Arabia Saudita per Umrah e Hajj. Per ulteriori informazioni sui pellegrinaggi in Medio Oriente, vedi World-travel advice on MERS-CoV for pilgrimages .

L'età media dei pazienti con MERS-CoV è di 56 anni e il rapporto maschi:femmine è di circa 1,6:1. L'infezione tende a essere più grave nei pazienti anziani e nei pazienti con un disturbo preesistente come il diabete, una malattia cardiaca cronica o una malattia renale cronica.

Trasmissione della sindrome respiratoria mediorientale da coronavirus

La sindrome respiratoria mediorientale da coronavirus (MERS-CoV) può essere trasmessa da persona a persona tramite contatto diretto, gocce respiratorie (particelle > 5 micrometri) o aerosol (particelle < 5 micrometri). La trasmissione da persona a persona è stata confermata, per via dell'infezione verificatasi in persone, il cui unico rischio è stato lo stretto contatto diretto con persone infettate da sindrome respiratoria del Medio Oriente.

Si ritiene che il serbatoio d'infezione della sindrome respiratoria mediorientale da coronavirus siano i dromedari, ma il meccanismo di trasmissione dai cammelli all'uomo è sconosciuto. La maggior parte dei casi riportati riguardava la trasmissione diretta da uomo a uomo in ambito sanitario. Se si sospetta la presenza di una sindrome respiratoria medio-orientale in un paziente, le misure di controllo delle infezioni devono essere avviate tempestivamente per impedire la trasmissione nelle strutture sanitarie.

Sintomatologia

Il periodo d'incubazione dell'infezione da coronavirus della sindrome respiratoria del Medio Oriente è di circa 5 giorni.

La maggior parte dei casi segnalati ha coinvolto gravi malattie respiratorie che richiedono il ricovero in ospedale, con un tasso di mortalità del caso di circa il 35%; tuttavia, almeno il 21% dei pazienti ha avuto sintomi lievi o assenti. Febbre, brividi e astenia sono frequenti. Sintomi gastrointestinali (p. es., diarrea, vomito, dolore addominale) sono presenti in circa un terzo dei pazienti. Le manifestazioni possono essere abbastanza gravi da richiedere la terapia intensiva confinamento, ma di recente, la percentuale di tali casi è diminuita drasticamente.

Diagnosi

  • La Real-time reverse transcriptase-polymerase chain reaction (RT-PCR) delle secrezioni delle vie respiratorie inferiori e superiori e del siero

La sindrome respiratoria del Medio Oriente deve essere presa in considerazione per tutti quei pazienti che manifestino un'infezione febbrile acuta delle basse vie respiratorie senza una causa nota e che hanno avuto le seguenti entro 14 giorni dall'esordio dei sintomi:

  • Aver viaggiato o soggiornato in una zona dove la sindrome respiratoria del Medio Oriente è stato recentemente identificato o dove casi di trasmissione si sarebbero verificati

  • Aver avuto contatti con una struttura sanitaria in cui è stata trasmessa la sindrome respiratoria del Medio Oriente

  • Aver avuto uno stretto contatto con un paziente sospetto per infezione da sindrome respiratoria del Medio Oriente

La sindrome respiratoria mediorientale deve anche essere sospettata nei pazienti che hanno avuto uno stretto contatto con un paziente con sospetto di sindrome respiratoria mediorientale e che hanno la febbre indipendentemente dalla presenza di sintomi respiratori.

Le raccomandazioni più recenti sono disponibili presso i Centers for Disease Control and Prevention (MERS: Interim Guidance for Healthcare Professionals).

I test devono comprendere la real-time RT-PCR per le secrezioni respiratorie superiori e inferiori, soprattutto se prelevate da siti differenti ed in tempi diversi. Il siero deve essere prelevato dai pazienti e da tutti i contatti, e anche dagli stretti contatti asintomatici, compresi gli operatori sanitari (per aiutare a identificare la sindrome respiratoria del Medio Oriente lieve o asintomatica). Il siero va prelevato immediatamente dopo il sospetto di una probabile infezione da sindrome respiratoria del Medio Oriente, o in caso di esposizione per stretto contatto (siero in acuto), e successivamente dopo 3 o 4 settimane (siero di convalescenza). I test vengono effettuati presso i dipartimenti sanitari statali o i Centers for Disease Control and Prevention.

In tutti i pazienti, l'imaging toracico individua anomalie che possono essere sottili o estese, unilaterali o bilaterali. In alcuni pazienti, i livelli di LDH e AST sono elevati e/o i livelli di piastrine e la conta linfocitaria sono bassi. Alcuni pazienti presentano un danno renale acuto. Possono verificarsi coagulazione intravasale disseminata ed emolisi.

Trattamento

  • Supporto

Il trattamento della sindrome respiratoria del Medio Oriente è di supporto. Per prevenire la diffusione da casi sospetti, gli operatori sanitari devono utilizzare precauzioni standard per il contatto, per le goccioline e per le vie respiratorie con anche protezione degli occhi.

Non esiste un vaccino.

Per ulteriori informazioni

Sindrome respiratoria acuta grave

La sindrome respiratoria acuta grave è una malattia respiratoria acuta, grave, causata dal coronavirus della sindrome respiratoria acuta grave.

La sindrome respiratoria acuta grave è molto più grave di altre infezioni da coronavirus. La sindrome respiratoria acuta grave è una malattia simil-influenzale che porta occasionalmente a una grave insufficienza respiratoria progressiva.

Il coronavirus della sindrome respiratoria acuta grave è stato identificato per la prima volta nella provincia cinese di Quangdong nel novembre 2002 e si è successivamente diffuso in > 30 nazioni. In questo focolaio, sono stati segnalati > 8000 casi in tutto il mondo, con 774 decessi (circa un 10% di mortalità, che variava significativamente per età, da < 1% nelle persone di ≤ 24 anni a > 50% in quelle di ≥ 65 anni). L'epidemia di coronavirus della sindrome respiratoria acuta grave è stata la prima ad avere indotto il Centers for Disease Control and Prevention a sconsigliare di recarsi in una regione. Questa epidemia si è placata e dal 2004 non si sono verificati nuovi casi. Si presumeva che la fonte immediata fossero i gatti zibetto, che venivano venduti per il cibo in un mercato di animali vivi e probabilmente erano stati infettati dal contatto con un pipistrello prima che fossero catturati per la vendita. I pipistrelli sono ospiti frequenti dei coronavirus.

Il coronavirus della sindrome respiratoria acuta grave viene trasmesso da persona a persona tramite stretto contatto personale. Si pensa che sia trasmesso più facilmente dalle goccioline respiratorie emesse quando una persona infetta tossisce o starnutisce.

La diagnosi della sindrome respiratoria acuta grave viene fatta clinicamente e il trattamento è di supporto. Il coordinamento di pratiche per un controllo rapido e rigido delle infezioni ha aiutato a controllare rapidamente l'epidemia del 2002.

Sebbene non siano stati segnalati nuovi casi dal 2004, la SARS non deve essere considerata debellata perché il virus causale ha una riserva animale dalla quale potrebbe teoricamente riemergere.

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