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Angiostrongiliasi

Di

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Ultima modifica dei contenuti mar 2019
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L'angiostrongiliasi è l'infestazione da larve di vermi del genere Angiostrongylus; in relazione alla specie infestante compaiono sintomi intestinali o meningite eosinofila.

Gli Angiostrongylus sono parassiti dei ratti (vermi nel polmone del ratto). Le larve escrete vengono assunte dagli ospiti intermedi (chiocciole e lumache) e da ospiti paratenici o di trasporto (ospiti che non sono necessari per lo sviluppo del parassita ma che possono trasmettere l'iniezione all'uomo). L'infestazione umana è acquisita tramite ingestione di chiocciole o lumache crude o poco cotte o di ospiti di trasporto (alcuni granchi e gamberi di acqua dolce); non è chiaro se la contaminazione da parte delle larve nelle verdure (p. es., nel fango dalle lumache o da lumache che strisciano sul cibo) possa causare l'infestazione.

L'infestazione da A. cantonensis si manifesta principalmente nel sud-est asiatico e nel bacino del Pacifico, sebbene essa sia stata segnalata anche altrove, compresi Caraibi, Hawaii, Louisiana, Florida e altri stati del sud. Le larve migrano dal tratto gastrointestinale alle meningi, dove causano meningite eosinofila, con febbre, cefalea e meningismo. Occasionalmente può verificarsi l'invasione oculare.

L'infestazione da A. costaricensis si verifica nelle Americhe, principalmente in America Latina e nei Caraibi. I vermi adulti risiedono nelle arteriole del distretto ileo-cecale e le uova possono essere rilasciate nei tessuti intestinali, provocando infiammazione locale con dolore addominale, vomito e febbre; questa infezione può simulare un'appendicite. Inoltre, l'angiostrongiliasi addominale è spesso accompagnata da eosinofilia, e può svilupparsi una massa dolente nel quadrante inferiore destro.

Diagnosi

  • Se sono presenti segni di meningite, analisi del liquido cerebrospinale (per A. cantonensis)

  • Qualche volta l'identificazione di uova e larve durante chirurgia addominale (per A. costaricensis)

L'angiostrongiliasi viene sospettata in base all'anamnesi positiva per ingestione di materiale potenzialmente contaminato.

I pazienti con segni meningei richiedono la rachicentesi, che mostra in genere una pressione elevata del liquido cerebrospinale, proteine e globuli bianchi con eosinofili; i parassiti A. cantonensis sono raramente visibili. Le lesioni focali, di solito, non sono visibili nella TC del cervello.

L'eosinofilia può essere presente nel sangue.

La diagnosi di infestazione gastrointestinale da A. costaricensis è difficile poiché le larve e le uova non sono presenti nelle feci; tuttavia, se l'intervento chirurgico viene eseguito (p. es., per sospetta appendicite), le uova e le larve possono essere identificate nei tessuti rimossi durante lo stesso.

I test immunologici non sono ampiamente disponibili. I Centers for Disease Control and Prevention (CDC) offrono una PCR (reazione a catena della polimerasi) per l'A. cantonensis nel liquido cerebrospinale; i test molecolari per l'A. costaricensis sono disponibili solo nei laboratori di ricerca.

Trattamento

  • Per la meningite, analgesici, corticosteroidi e rimozione del liquido cerebrospinale

La meningite da A. cantonensis va trattata con analgesici, corticosteroidi e la rimozione di liquido cerebrospinale a intervalli frequenti per ridurre la pressione del sistema nervoso centrale. La terapia antielmintica può aumentare la risposta infiammatoria perché provoca il rilascio di antigeni parassitari. La maggior parte dei pazienti presenta un decorso autolimitantesi e guarisce completamente.

Non vi è uno specifico trattamento dell'infestazione da A. costaricensis; la maggior parte delle infezioni si risolve spontaneamente. Gli antielmintici non sembrano essere efficaci e possono portare a un'ulteriore migrazione dei vermi e al peggioramento dei sintomi.

Prevenzione

Le persone che vivono o viaggiano in aree dove è presente A. cantonensis devono evitare di mangiare lumache crude o poco cotte, gamberetti d'acqua dolce, granchi di terra, rane, centopiedi e lucertole, così come verdure potenzialmente contaminate e succhi di verdura.

Persone che vivono o viaggiano in aree con A. costaricensis devono evitare di mangiare lumache crude o poco cotte e verdure o succhi potenzialmente contaminati.

Punti chiave

  • Gli umani acquisiscono Angiostrongylus quando consumano lumache crude o poco cotte o gli ospiti di trasporto dei microrganismi (granchi di terra e gamberi d'acqua dolce).

  • Le larve di A. cantonensis migrano dal tratto gastrointestinale alle meningi, dove causano meningite eosinofila; le uova di A. costaricensis possono essere rilasciate nei tessuti intestinali, causando dolore addominale, vomito e febbre.

  • Trattare la meningite da A. cantonensis con analgesici, corticosteroidi e, se la pressione intracranica è elevata, rimozione del liquido cerebrospinale a intervalli frequenti.

  • Trattare l'infezione da A. costaricensis con gli antielmintici non sembra essere efficace e può portare a un'ulteriore migrazione dei vermi e al peggioramento dei sintomi; la maggior parte di queste infezioni si risolve spontaneamente.

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