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Disturbo dipendente di personalità

Di

Andrew Skodol

, MD, University of Arizona College of Medicine

Ultima modifica dei contenuti dic 2019
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Il disturbo dipendente di personalità è caratterizzato da un pervasivo, eccessivo bisogno di essere curati, che porta a sottomissione e a comportamenti di attaccamento. La diagnosi avviene in base a criteri clinici. Il trattamento è costituito da psicoterapia e possibile uso di antidepressivi.

Nei pazienti con disturbo dipendente di personalità, la necessità di essere accuditi ha come effetto la perdita della loro autonomia e dei loro interessi. Poiché sono intensamente preoccupati che qualcuno si prenda cura di loro, diventano eccessivamente dipendenti e sottomessi.

Si stima che meno dell'1% della popolazione generale negli Stati Uniti abbia un disturbo dipendente di personalità. Viene diagnosticato più spesso nelle donne, ma in alcuni studi la prevalenza negli uomini e nelle donne è risultata simile.

Le comorbilità sono frequenti. I pazienti spesso hanno anche un disturbo depressivo (disturbo depressivo maggiore o disturbo depressivo persistente), un disturbo d'ansia, un disturbo da abuso di alcol, o un altro disturbo di personalità (p. es., borderline, istrionico).

Eziologia

L'informazione sulle cause del disturbo dipendente di personalità è limitata. Si pensa che fattori culturali, prime esperienze negative, e vulnerabilità biologiche associate con l'ansia possano contribuire allo sviluppo del disturbo dipendente di personalità. Caratteristiche familiari come la sottomissione, l'insicurezza, e il comportamento schivo possono anche contribuire.

Sintomatologia

I pazienti con disturbo dipendente di personalità non pensano di poter prendersi cura di se stessi. Usano la sottomissione per cercare di ottenere che altre persone si prendano cura di loro.

I pazienti affetti da questo disturbo in genere richiedono molta rassicurazione e consiglio quando si prendono decisioni ordinarie. Spesso lasciano che gli altri, spesso una sola persona, si assumano la responsabilità per molti aspetti della loro vita. Per esempio, possono dipendere dal loro coniuge per dire loro cosa indossare, che tipo di lavoro cercare, e con chi socializzare.

Questi pazienti si considerano inferiori e tendono a sminuire le proprie capacità; prendono ogni critica o disapprovazione come prova della loro incompetenza, minando ulteriormente la loro fiducia.

È difficile per loro esprimere disaccordo con gli altri perché hanno paura di perdere supporto o approvazione. Essi possono convenire su qualcosa che sanno essere sbagliato, piuttosto che rischiare di perdere l'aiuto di altri. Anche quando la rabbia è opportuna, non si arrabbiano con amici e colleghi di lavoro per paura di perdere il loro sostegno.

Poiché questi pazienti sono sicuri che essi non possano fare nulla da soli, hanno difficoltà a iniziare una nuova attività e lavorare in modo indipendente, e tendono ad evitare compiti che richiedono responsabilità. Si presentano come incapaci e necessitano di aiuto costante e rassicurazione. Quando rassicurati da una persona competente che li supervisiona e li approva, questi pazienti tendono a funzionare adeguatamente. Tuttavia, essi non vogliono apparire troppo competenti per timore di essere abbandonati. Di conseguenza, la loro carriera può essere danneggiata. Perpetuano la loro dipendenza, perché tendono a non apprendere le abilità con una modalità di vita indipendente.

Questi pazienti fanno di tutto per ottenere assistenza e sostegno (p. es., fare compiti spiacevoli, sottoporsi a richieste irragionevoli, tollerare l'abuso fisico, sessuale o emotivo). Essere soli li fa sentire molto a disagio o paurosi perché temono di non potersi prendere cura di se stessi.

I pazienti con disturbo della personalità dipendente tendono a interagire socialmente con solo poche persone da cui dipendono. Quando un rapporto stretto finisce, i pazienti con questo disturbo provano subito a trovare un sostituto. A causa del loro disperato bisogno di essere curati, non discriminano nessuno nella scelta di un sostituto.

Questi pazienti temono l'abbandono da parte di coloro da cui dipendono, anche quando non vi è alcun motivo per farlo.

Diagnosi

  • Criteri clinici (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition [DSM-5])

Per una diagnosi di disturbo dipendente di personalità, i pazienti devono avere

  • Un persistente, eccessivo bisogno di essere preso, con conseguente sottomissione e tendenza ad aggrapparsi

Questo bisogno persistente è evidenziato dalla presenza di ≥ 5 dei seguenti:

  • Difficoltà a prendere decisioni quotidiane senza un'eccessiva quantità di consigli e rassicurazioni da parte di altre persone

  • Necessità di ottenere che altri siano responsabili nei più importanti aspetti della loro vita

  • Difficoltà ad esprimere disaccordo con gli altri perché temono la perdita di sostegno o di approvazione

  • Difficoltà di intraprendere personalmente progetti perché non sono sicuri del loro giudizio e/o delle loro abilità (non perché mancano di motivazione o di energia)

  • Inclinazione a sforzarsi (p. es., fare i compiti sgradevoli) per ottenere il sostegno degli altri

  • Sentimenti di disagio o di impotenza quando sono soli perché temono di non potersi prendere cura di se stessi

  • Urgente bisogno di stabilire un nuovo rapporto con qualcuno che fornirà assistenza e sostegno quando finisce una stretta relazione

  • Preoccupazione irrealistica con paura di essere lasciati a prendersi cura di sé

Inoltre, i sintomi devono avere inizio nella prima età adulta.

Diagnosi differenziale

Diversi altri disturbi di personalità sono caratterizzati da una ipersensibilità al rifiuto. Tuttavia, essi possono essere distinti dal disturbo dipendente di personalità sulla base delle caratteristiche che seguono:

  • Disturbo borderline di personalità: i pazienti affetti da questo disturbo sono troppo spaventati per sottostare allo stesso tipo di controllo dei pazienti con disturbo dipendente di personalità. I pazienti con disturbo borderline di personalità, a differenza di quelli con disturbo dipendente di personalità, vacillano tra la sottomissione e l'ostilità rabbiosa.

  • Disturbo evitante di personalità: i pazienti affetti da questo disturbo sono troppo spaventati per sottoporsi allo stesso tipo di controllo dei pazienti con disturbo dipendente di personalità. I pazienti con disturbo evitante di personalità si isolano fino a quando non sono sicuri di essere accettati senza critiche; al contrario, quelli con disturbo dipendente di personalità cercano di trovare e mantenere relazioni con gli altri.

  • Disturbo istrionico di personalità: i pazienti affetti da questo disturbo cercano attenzione piuttosto che rassicurazione (come fanno quelli con disturbo dipendente di personalità), ma sono più disinibiti. Sono più appariscenti e cercano attivamente l'attenzione; quelli con disturbo dipendente di personalità sono schivi e timidi.

Il disturbo dipendente di personalità deve essere distinto dalla dipendenza che è presente in altri disturbi psichiatrici (p. es., disturbi depressivi, disturbo di panico, agorafobia).

Trattamento

  • Terapia cognitivo-comportamentale

  • Psicoterapia psicodinamica

  • Eventualmente antidepressivi

Il trattamento generale del disturbo dipendente di personalità è simile a quello per tutti i disturbi di personalità.

La psicoterapia psicodinamica e la terapia cognitivo-comportamentale che si concentrano sull'esplorazione della paura di indipendenza e sulle difficoltà con autoaffermazione che possono aiutare i pazienti con disturbo dipendente di personalità. I medici devono prestare attenzione a non promuovere la dipendenza nella relazione terapeutica.

Le evidenze sulla terapia farmacologica per il disturbo dipendente di personalità sono scarse. Gli inibitori della monoaminossidasi, che sono efficaci nel disturbo evitante di personalità, possono essere efficaci, come possono esserlo gli inibitori della ricaptazione della serotonina.

Le benzodiazepine non vengono utilizzate perché i pazienti con disturbo dipendente di personalità hanno un aumentato rischio di tossicodipendenza.

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