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Ginkgo

Di

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Ultima modifica dei contenuti ott 2018
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Il ginkgo (Ginkgo biloba) viene preparato dalle foglie dell'albero di ginkgo (comunemente piantato negli Stati Uniti a scopo ornamentale e botanicamente unico in quanto è l'unico membro superstite della sua famiglia). Si ritiene che gli ingredienti attivi siano i ginkgolidi terpenici e i flavonoidi.

Il frutto dell'albero di ginkgo, piuttosto maleodorante, non è utilizzato nei prodotti contenenti ginkgo. Il contatto con la polpa del frutto, che può essere presente sotto gli alberi femminili di ginkgo, può causare una grave infiammazione della pelle. I semi grezzi del frutto sono tossici e possono causare convulsioni e, in grandi quantità, il decesso. I semi di ginkgo cotti si mangiano in Asia e sono disponibili negli alimentari che vendono prodotti asiatici negli Stati Uniti; poiché i semi non contengono ginkgolidi e flavonoidi, non hanno effetti terapeutici noti.

Presunti effetti

I prodotti delle foglie di ginkgo sono usati per un sollievo sintomatico minore della claudicatio, sebbene l'esercizio e il cilostazolo possano essere più efficaci. Il ginkgo aumenta la distanza che le persone affette riescono a percorrere senza dolore.

Il ginkgo è stato a lungo utilizzato in persone affette da demenza. Il ginkgo è stato utilizzato anche per alleviare la perdita di memoria, il tinnito, la degenerazione maculare legata all'età e il mal di montagna. Il ginkgo può prevenire danni ai reni causati dal farmaco immunosoppressore ciclosporina.

Evidenze

Il ginkgo sembra essere un agente vasoattivo. Anche se i pazienti con claudicatio intermittente sono in grado di camminare più a lungo rispetto ai pazienti trattati con placebo, il vantaggio è molto minore in base a una revisione Cochrane del 2013. Questa revisione ha esaminato 14 studi per un totale di 739 partecipanti, di cui 11 studi (477 partecipanti) confrontando il Ginkgo biloba al placebo (1).

Studi precedenti hanno indicato che il ginkgo stabilizza in maniera temporanea le funzioni mentali e sociali in persone con demenza di grado lieve e moderata. Tuttavia, i recenti grandi studi clinici hanno dimostrato che la supplementazione di ginkgo (EGb 761) non ritarda lo sviluppo e la progressione della demenza e della malattia di Alzheimer nelle persone anziane (2-4). Ulteriori studi sono necessari per quanto riguarda l'uso clinico di questo supplemento per la demenza.

Una revisione (5) Cochrane del 2013 di 2 studi ha suggerito un potenziale ruolo di ginkgo nel rallentare la progressione della degenerazione maculare legata all'età. Un estratto standard di ginkgo rispetto al placebo è stato utilizzato in entrambi gli studi, in cui 119 persone hanno assunto il supplemento per 6 mesi. Futuri studi su larga scala per periodi di tempo più lunghi sono necessari per ottenere delle evidenze cliniche.

Prove precedenti hanno suggerito che il ginkgo può alleviare l'acufene, ma una revisione Cochrane di 4 studi (1543 soggetti) mostra che non è utile quando l'acufene è il disturbo primario (6). Il ginkgo può prevenire il mal di montagna in alcuni pazienti (7-8); tuttavia, gli effetti sono alquanto incoerenti e la sorgente e la composizione di estratto di ginkgo possono determinarne l'efficacia.

Effetti avversi

Possono verificarsi nausea, dispepsia, cefalea, vertigini e palpitazioni.

Interazioni farmacologiche

Il ginkgo può interferire con l'aspirina, altri FANS e la warfarina; esso può anche ridurre l'efficacia degli anticonvulsivanti.

Riferimenti bibliografici riguardanti il ginkgo

Per ulteriori informazioni

  • NIH National Center for Complementary and Integrative Health: Ginkgo

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