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Mollusco contagioso

Di

James G. H. Dinulos

, MD, Geisel School of Medicine at Dartmouth

Ultima revisione/verifica completa dic 2019| Ultima modifica dei contenuti dic 2019
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

Il mollusco contagioso è un’infezione cutanea trasmissibile dovuta a un poxvirus che determina la formazione di escrescenze di colore rosa o bianco, a forma di cupola e lisci o cerei.

  • Questa infezione è causata da un virus.

  • Le escrescenze possono comparire su molte parti del corpo, ma solitamente non sono pruriginose o dolenti.

  • Di norma, la diagnosi si basa sull’aspetto delle escrescenze.

  • Le escrescenze che non si risolvono spontaneamente possono essere trattate con creme oppure venire rimosse mediante congelamento, cauterizzazione e/o incisione.

Le escrescenze hanno generalmente un diametro inferiore a circa 0,2-0,5 centimetri, hanno la forma di una cupola e presentano una minuscola depressione centrale. Il virus che causa il mollusco è contagioso. Si diffonde tramite il contatto diretto con la pelle (ad esempio, durante la lotta) o con oggetti come gli asciugamani o le spugne che sono stati toccati da un individuo infetto. Il virus può inoltre essere trasmesso nell’acqua, ad esempio nelle piscine, nei bagni o nelle saune. Questa infezione è comune tra i bambini. Le lesioni genitali sono spesso trasmesse sessualmente nell’adulto. L’infezione può essere maggiormente diffusa tra individui con un sistema immunitario indebolito, come quelli affetti da HIV/AIDS o tra persone che assumono corticosteroidi orali o che ricevono chemioterapia contro il cancro.

Sintomi

Il mollusco contagioso può infettare qualsiasi parte della pelle, ad eccezione dei palmi delle mani e delle piante dei piedi. L’infezione è in genere cronica.

Nei bambini, le escrescenze si presentano più comunemente sul viso, sul tronco, sulle mani e sui piedi. Negli adulti, compaiono solitamente sul pene, sulla vulva o intorno all’area pubica. I rigonfiamenti non sono generalmente pruriginosi né dolorosi e possono essere scoperti solo accidentalmente durante un esame obiettivo. Tuttavia, possono infiammarsi notevolmente (come un foruncolo) e divenire pruriginosi quando si instaura la reazione di difesa immunitaria dell’organismo. Questa infiammazione potrebbe indicare che i rigonfiamenti scompariranno presto.

Esempi di mollusco contagioso

Diagnosi

  • Valutazione medica

I medici basano la diagnosi di mollusco contagioso sull’aspetto delle lesioni cutanee.

Se la diagnosi è incerta, è possibile asportare un campione di materiale cutaneo per esaminarlo al microscopio.

Trattamento

  • Creme applicate sulle escrescenze

  • Procedure per rimuovere le escrescenze

La maggior parte delle escrescenze sparisce spontaneamente in 1-2 anni, ma alcune possono rimanere per 2-3 anni. Le persone che presentano escrescenze sull’inguine, probabilmente acquisite a seguito di un contatto sessuale, dovrebbero essere curate per prevenire la diffusione dell’infezione. Altrimenti, non è necessario alcun trattamento per il mollusco contagioso, a meno che le escrescenze siano deturpanti o comunque fastidiose.

I medici applicano sulle escrescenze, o prescrivono, acido tricloroacetico, podofillotossina (negli adulti), tretinoina, tazarotene o cantaridina. Queste creme vengono applicate per settimane o mesi.

Le escrescenze possono inoltre essere trattate con il congelamento (crioterapia), bruciandole con un laser o corrente elettrica o rimuovendone la parte interna con un ago o con uno strumento tagliente (curette).

I dermatologi spesso usano una terapia di combinazione, come azoto liquido o cantaridina in ambulatorio e prescrivono una crema retinoide da usare a domicilio. Questa forma di terapia è generalmente efficace, ma in alcune persone le escrescenze spesso richiedono 1-2 mesi per risolversi.

I bambini possono continuare a frequentare la scuola o l’asilo. Tuttavia, i rigonfiamenti dovrebbero essere coperti per ridurre il rischio di contagio.

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