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I fatti in Breve

Giardiasi

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa ott 2019| Ultima modifica dei contenuti ott 2019
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Cos’è la giardiasi?

La giardiasi è un’infezione dell’intestino tenue dovuta a un parassita microscopico chiamato Giardia lamblia.

  • La giardiasi si può contrarre bevendo acqua contaminata

  • La giardiasi talvolta viene trasmessa da altre persone infette

  • I sintomi principali sono i crampi addominali e la diarrea

  • Il medico può diagnosticare l’infezione facendo eseguire un esame delle feci

  • Per evitare la giardiasi occorre bollire l’acqua infetta prima di berla, specialmente se prelevata da un ruscello o un lago

  • Il medico cura la giardiasi con farmaci antiparassitari

Quali sono le cause della giardiasi?

La giardiasi è causata da minuscoli parassiti della specie Giardia lamblia,

che sono comuni nei laghi, nei fiumi e nei ruscelli di tutto il mondo. Possono anche trovarsi in acque che dall’aspetto sembrano pulite e potabili. Talvolta, sono presenti anche in acque non adeguatamente trattate dei sistemi idrici cittadini o delle piscine.

Nella maggior parte dei casi, la giardiasi si contrae bevendo l’acqua contenente il parassita. Dato che le persone affette da giardiasi eliminano il parassita con le feci, possono accidentalmente diffondere l’infezione se toccano qualcosa che successivamente qualcun altro si mette in bocca.

Quali sono i sintomi della giardiasi?

I sintomi solitamente esordiscono circa una o due settimane dopo aver contratto l’infezione. Includono:

  • Crampi addominali

  • Flatulenza

  • Diarrea acquosa maleodorante, che può durare per settimane

  • Sensazione di nausea, che può scomparire e ripresentarsi

  • Sensazione di stanchezza e malessere, e mancanza d’appetito

Se la diarrea ha una durata superiore a qualche settimana, può impedire al corpo di assorbire le sostanze nutritive necessarie. Si può perdere peso. I bambini con diarrea continua possono presentare problemi di crescita.

Come viene diagnosticata la giardiasi?

Il medico dapprima pone domande sui sintomi, quindi prescrive:

  • Esami delle feci

Come si cura la giardiasi?

Il medico cura la giardiasi con:

  • Farmaci antiparassitari

Il medico tratta solo i pazienti che presentano sintomi.

Come si può prevenire la giardiasi?

La comunità e i privati possono contribuire alla prevenzione della giardiasi adottando le seguenti misure:

  • Trattare opportunamente le acque pubbliche, inclusa l’acqua potabile e l’acqua delle piscine

  • Lavarsi le mani prima di preparare da mangiare

  • Lavarsi accuratamente le mani dopo aver usato il bagno

  • Evitare il contatto con le feci durante i rapporti sessuali

  • Bollire l’acqua di un lago o di un ruscello prima di berla

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