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I fatti in Breve

Sprue tropicale

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa ago 2018| Ultima modifica dei contenuti ago 2018
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L’intestino tenue è il luogo in cui viene assorbito il cibo.

Il malassorbimento è la difficoltà ad assorbire le sostanze nutritive presenti nel cibo. I nutrienti sono le sostanze che forniscono nutrimento al corpo. Comprendono proteine, carboidrati, grassi, vitamine e minerali.

Cos’è la sprue tropicale?

La sprue tropicale è un raro disturbo che colpisce i soggetti che vivono nei Paesi tropicali e subtropicali. Causa problemi a livello della mucosa dell’intestino tenue, con conseguenti difficoltà a degradare (digerire) il cibo e ad assorbire le sostanze nutritive.

  • I sintomi comprendono malessere, feci di colore chiaro, diarrea, e perdita di peso

  • Il medico ricerca sintomi in un soggetto che vive o che abbia visitato recentemente una delle regioni in cui è diffuso il disturbo (Caraibi, India meridionale e Sud-Est asiatico)

  • Per trattare la sprue tropicale si usa la tetraciclina (un antibiotico)

Quali sono le cause della sprue tropicale?

Le cause della sprue tropicale sono sconosciute, ma i medici ritengono possa derivare da un’infezione.

Quali sono i sintomi della sprue tropicale?

I sintomi possono includere:

  • Feci di colore chiaro, morbide, voluminose, oleose e insolitamente maleodoranti

  • Diarrea

  • Febbre

  • Sensazione di malessere generale

  • Perdita di peso

  • Anemia (bassi livelli di globuli rossi), che può provocare una sensazione di debolezza e stanchezza

Come viene diagnosticata la sprue tropicale?

Si sospetta sprue tropicale in caso di:

  • Recente permanenza o viaggio nei Caraibi, nell’India meridionale o nel Sud-Est asiatico

  • Anemia (bassa conta dei globuli rossi)

  • Diarrea prolungata

Il medico può effettuare:

  • Biopsia dell’intestino tenue

  • Un esame del sangue per valutare la malnutrizione

  • Un esame delle feci per cercare un’altra causa dei sintomi, come batteri o parassiti

Nella biopsia il medico preleva un piccolo campione di tessuto utilizzando strumenti posti all’estremità di un endoscopio (una sonda di esplorazione flessibile). Esamina quindi il campione al microscopio.

Come si tratta la sprue tropicale?

I trattamenti comprendono:

  • Tetraciclina, un antibiotico, talvolta anche per 6 mesi

  • Vitamine per assumere una quantità sufficiente di ferro, folato e vitamina B12

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