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Idrocefalo normoteso

Di

Juebin Huang

, MD, PhD, Department of Neurology, University of Mississippi Medical Center

Ultima revisione/verifica completa mar 2021| Ultima modifica dei contenuti mar 2021
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Risorse sull’argomento

L’idrocefalo normoteso si manifesta con difficoltà a camminare, incontinenza urinaria e demenza dovuta a un aumento del liquido che normalmente circonda il cervello.

  • Generalmente, i sintomi principali dell’idrocefalo normoteso sono instabilità generale e perdita di equilibrio, e poi la sensazione che i piedi siano appiccicati al pavimento.

  • È possibile che la demenza non si sviluppi fino a quando la malattia non è in fase avanzata.

  • Il medico effettua solitamente una risonanza magnetica per immagini per controllare la presenza di un eccesso di liquido intorno al cervello ed esegue una puntura lombare o posiziona un drenaggio temporaneo nel midollo spinale per rimuovere un eventuale eccesso di liquido.

  • L’inserimento di un tubicino di plastica (uno shunt) nel cervello per drenare il liquido in eccesso può significativamente alleviare alcuni sintomi, tuttavia la funzione mentale può non trarne altrettanto beneficio.

Generalmente, il liquido che circonda il cervello e lo protegge dai traumi (liquido cerebrospinale) viene prodotto in continuazione negli spazi all’interno del cervello (ventricoli), circola dentro e intorno allo stesso e viene riassorbito. Si pensa che l’idrocefalo normoteso si manifesti quando il liquido non viene riassorbito normalmente e arriva quindi ad accumularsi. La quantità di liquido nei ventricoli aumenta e il cervello viene spinto verso l’esterno.

L’idrocefalo normoteso è classificato come uno dei seguenti:

Sintomi di idrocefalo normoteso

Generalmente, i sintomi principali dell’idrocefalo normoteso sono l’instabilità generale e la perdita di equilibrio. Tipicamente, le persone hanno un’andatura molto lenta, instabile e a gambe divaricate. Sembra che i piedi siano fissati al suolo (marcia magnetica). Le persone soffrono anche di incontinenza urinaria e tendono a cadere.

È possibile che la demenza demenza La demenza è un lento e progressivo declino della funzione mentale che include memoria, pensiero, giudizio e capacità di apprendimento. I sintomi includono solitamente perdita di memoria, problemi... maggiori informazioni non si sviluppi fino a quando la malattia non è in fase avanzata. Spesso i primi segni di demenza sono difficoltà a pianificare, a organizzare, a formulare idee o a svolgere azioni di un compito nell’ordine giusto (sequenza), pensare in modo astratto e prestare attenzione. La perdita di memoria tende a manifestarsi più tardi.

Diagnosi dell’idrocefalo normoteso

  • Visita medica

  • Diagnostica per immagini del cervello, in genere una RMI

  • Diminuzione dei sintomi dopo la rimozione del liquido cerebrospinale

I medici possono sospettare un idrocefalo normoteso in presenza di tre sintomi tipici:

  • Difficoltà a deambulare

  • Incontinenza urinaria

  • Demenza

La diagnosi di idrocefalo normoteso non può tuttavia basarsi solo sui sintomi, in particolare nelle persone anziane. Altre demenze possono avere sintomi simili e negli anziani molte patologie possono rendere la deambulazione difficile o provocare incontinenza urinaria.

Diagnosi di demenza

I medici basano la diagnosi di demenza su:

Tutte queste informazioni aiutano di solito i medici a escludere il delirio come causa dei sintomi (vedere la tabella Confronto tra delirio e demenza Confronto tra delirio e demenza Il delirio e la demenza sono le cause più comuni di disfunzione mentale (cognitiva): l’incapacità di acquisire, immagazzinare e utilizzare normalmente le informazioni. Sebbene il delirio e la... maggiori informazioni ). Ciò è essenziale perché il delirio, a differenza della demenza, può spesso regredire se trattato prontamente. Le differenze tra le due patologie includono i seguenti aspetti:

  • La demenza colpisce principalmente la memoria, mentre il delirio interessa principalmente l’attenzione.

  • La demenza inizia solitamente gradualmente e non ha un punto di inizio definito. Il delirio compare improvvisamente e spesso ha un punto di inizio.

Diagnosi dell’idrocefalo normoteso

Viene condotta diagnostica per immagini sul cervello, di solito una RMI per controllare se sia presente un eccesso di liquido cerebrospinale. La presenza di liquido in eccesso e di altre variazioni cerebrali caratteristiche è compatibile con la diagnosi di idrocefalo normoteso, pur non confermandola.

Per confermare la diagnosi, il medico effettua una puntura lombare Puntura lombare Possono essere necessarie delle procedure diagnostiche per confermare la diagnosi suggerita dall’anamnesi e dall’esame obiettivo. L’elettroencefalografia (EEG) è una procedura semplice e indolore... maggiori informazioni Puntura lombare (rachicentesi) o posiziona un drenaggio temporaneo nel midollo spinale per rimuovere l’eccesso di liquido cerebrospinale. Se queste procedure alleviano i sintomi, in genere migliorando l’andatura, è più probabile che sia presente un idrocefalo normoteso e che il trattamento sarà efficace.

Trattamento dell’idrocefalo normoteso

  • Uno shunt nei ventricoli cerebrali

Il trattamento dell’idrocefalo normoteso consiste nel posizionare un tubicino di plastica (uno shunt) nei ventricoli cerebrali e nel farlo scorrere sotto la pelle, solitamente nell’addome (shunting ventricolo-peritoneale). Il liquido cerebrospinale viene poi drenato dal cervello. Gli effetti di questo trattamento possono non essere evidenti per diverse ore. Questa procedura può migliorare significativamente la capacità di camminare e la funzionalità e può diminuire l’incontinenza. Tuttavia, la funzione mentale migliora meno e in meno persone. Una diagnosi precoce è quindi importante, in modo tale che i pazienti possano essere trattati prima che si sviluppi la demenza.

Misure di sicurezza e di sostegno

Generalmente l’ambiente dovrebbe essere luminoso, allegro, sicuro, stabile e concepito per aiutare l’orientamento. Un qualche stimolo, come una radio o la televisione, aiuta, ma vanno evitati stimoli eccessivi.

La struttura e le abitudini aiutano chi soffre di demenza a orientarsi, conferendogli un senso di sicurezza e stabilità. Qualsiasi cambiamento nell’ambiente, nelle abitudini o negli assistenti deve essere spiegato in modo chiaro e semplice.

Per aiutare le persone che soffrono di demenza a ricordare, può essere utile seguire un programma di attività quotidiane, come lavarsi, mangiare e dormire. Una routine regolare al momento di coricarsi può aiutarle a dormire meglio.

Attività programmate in modo regolare possono contribuire a farle sentire indipendenti e necessarie, rivolgendo l’attenzione verso compiti utili o piacevoli, che dovrebbero includere attività fisiche e mentali. Quando si aggrava la demenza, le attività devono essere suddivise in piccole parti o semplificate.

Supporto per gli assistenti

L’assistenza ai pazienti che soffrono di demenza è stressante e impegnativa e gli assistenti possono divenire depressi ed esauriti, spesso trascurando la propria salute mentale e fisica. Le misure seguenti possono aiutare gli assistenti (vedere la tabella Supporto per gli assistenti Supporto per gli assistenti La demenza è un lento e progressivo declino della funzione mentale che include memoria, pensiero, giudizio e capacità di apprendimento. I sintomi includono solitamente perdita di memoria, problemi... maggiori informazioni ):

  • Apprendere come soddisfare appieno le necessità delle persone con demenza e cosa ci si deve aspettare da loro: gli assistenti possono ottenere queste informazioni da infermieri, assistenti sociali, organizzazioni e materiale stampato e disponibile online.

  • Cercare aiuto quando necessario: gli assistenti possono rivolgersi agli assistenti sociali (compresi quelli dell’ospedale locale) per informazioni su come ottenere aiuto, ad esempio tramite programmi di assistenza diurna, visite infermieristiche domiciliari, assistenza nelle faccende domestiche part-time o a tempo pieno e assistenza a domicilio. Consulenza e gruppi di supporto possono anch’essi essere d’aiuto.

  • Attenzione verso sé stessi: gli assistenti devono ricordare di prendersi cura di sé stessi. Non devono rinunciare ad amici, hobby e attività.

Ulteriori informazioni

Le seguenti sono alcune risorse in lingua inglese che possono essere utili. Si prega di notare che il MANUALE non è responsabile del contenuto di questa risorsa.

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