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Tremblement

Par

Hector A. Gonzalez-Usigli

, MD, HE UMAE Centro Médico Nacional de Occidente

Dernière révision totale mai 2020| Dernière modification du contenu mai 2020
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Les tremblements sont des mouvements involontaires, rythmiques, oscillatoires réciproques de groupes musculaires antagonistes, impliquant généralement les mains, la tête, le visage, les cordes vocales, le tronc ou des jambes. Le diagnostic est clinique. Le traitement dépend de la cause et le type de tremblements et peut comprendre l'évitement des déclencheurs (physiologiques), le propranolol ou la primidone (essentiels), la kinésithérapie (cérébelleux), habituellement la lévodopa (parkinsoniens), et parfois la stimulation profonde du cerveau (invalidants et réfractaires aux médicaments).

Le tremblement peut être

  • Normal (physiologique)

  • Pathologique

Les tremblements physiologiques, généralement à peine perceptibles, deviennent perceptibles chez de nombreux sujets lors d'un stress physique ou mental.

Les tremblements varient en

  • Fréquence (p. ex., intermittents, constants)

  • Intensité

  • Acuité (p. ex., progressive, abrupte)

La gravité des tremblements peut ne pas être liée à la gravité du trouble sous-jacent. Par exemple, le tremblement essentiel est généralement considéré comme bénin et n'abrège pas la vie, mais les symptômes peuvent être invalidants et une dégénérescence cérébelleuse a été détectée dans certaines études neuropathologiques.

Physiopathologie du tremblement

Diverses lésions du tronc cérébral, du système extrapyramidal ou du cervelet peuvent provoquer des tremblements. Le dysfonctionnement ou les lésions neuronales qui provoquent le tremblement peuvent provenir de lésions, d'ischémies, d'anomalies métaboliques ou d'un trouble neurodégénératif. Parfois, le tremblement est une affection héréditaire (p. ex., tremblement essentiel).

Classification

La classification du tremblement est basée sur le moment de son apparition:

  • Les tremblements de repos sont visibles au repos et se produisent lorsqu'une partie du corps est complètement soutenue contre la gravité. Les tremblements de repos sont minimes ou absents pendant l'activité. Ils se produisent à une fréquence de 3 à 6 cycles/s (hertz [Hz]).

  • Les tremblements d'action sont maximaux quand une partie du corps est bougée volontairement. Les tremblements d'action peuvent ou non changer en gravité lorsqu'une cible est atteinte; ils peuvent se produire à des fréquences très différentes, mais la fréquence est toujours < 13 Hz.

Les tremblements d'action comprennent les tremblements cinétiques, d'intention, et posturaux.

Les tremblements complexes peuvent avoir des composants appartenant à plus d'un type de tremblement.

Le tremblement peut également être classé selon qu'il est

  • Physiologique (dans les limites de la normale)

  • Un trouble primaire (tremblement essentiel, maladie de Parkinson)

  • Secondaire à un trouble (p. ex., accident vasculaire cérébral)

Les tremblements sont habituellement décrits en fonction de la fréquence des oscillations (rapides ou lentes) et de l'amplitude des mouvements (fins [faible amplitude] ou grossiers [grande amplitude]).

Étiologie du tremblement

Tremblement physiologique

Le tremblement physiologique survient chez les sujets par ailleurs en bonne santé. C'est un tremblement d'action ou postural qui tend à affecter les deux mains à peu près également; l'amplitude est habituellement très fine. Il est souvent perceptible uniquement en présence de certains facteurs de stress. Ces facteurs de stress comprennent

  • Anxiété

  • Fatigue

  • L'effort

  • Privation de sommeil

  • Arrêt de l'alcool ou de certains autres médicaments dépresseurs du système nerveux central (p. ex., benzodiazépines, opiacés)

  • Certains troubles (p. ex., l'hyperthyroïdie), lorsqu'ils sont symptomatiques

  • Consommation de caféine ou de drogues récréatives comme la cocaïne, les amphétamines ou la phencyclidine

  • Prise de certains médicaments tels que la théophylline, les agonistes bêta-adrénergiques, les corticostéroïdes et le valproate

Tremblement (pathologique) non physiologique

Tableau
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Les médicaments (voir tableau Certaines causes de tremblement Causes de tremblements médicamenteux par type Les tremblements sont des mouvements involontaires, rythmiques, oscillatoires réciproques de groupes musculaires antagonistes, impliquant généralement les mains, la tête, le visage, les cordes... en apprendre davantage ) peuvent provoquer ou aggraver différents types de tremblements. Une faible dose de certains sédatifs (p. ex., l'alcool) peut soulager certains tremblements (p. ex., tremblement essentiel et physiologique); des doses plus élevées peuvent provoquer ou aggraver des tremblements.

Tableau
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Évaluation d'un tremblement

Le diagnostic de tremblement étant en grande partie clinique, une anamnèse et un examen clinique minutieux sont essentiels.

Anamnèse

L'histoire de la maladie doit couvrir

  • L'acuité d'apparition (p. ex., progressive, abrupte)

  • L'âge de début

  • Les parties du corps affectées

  • Les facteurs déclenchants (p. ex., mouvement, repos, debout)

  • Les facteurs soulageants ou aggravants (p. ex., l'alcool, la caféine, le stress, l'anxiété)

Lorsque le début est brutal, il faut interroger les patients au sujet des événements potentiellement déclencheurs (p. ex., récents traumatismes ou maladies, utilisation d'un nouveau médicament).

La revue des systèmes doit chercher des symptômes des maladies causales, dont

La recherche des antécédents médicaux doit porter sur des affections associées à des tremblements (voir tableau Certaines causes de tremblement Certaines causes de tremblement Les tremblements sont des mouvements involontaires, rythmiques, oscillatoires réciproques de groupes musculaires antagonistes, impliquant généralement les mains, la tête, le visage, les cordes... en apprendre davantage ). L'anamnèse familiale doit comprendre des questions sur la présence de tremblement chez les parents du 1er degré. Il faut rechercher parmi les antécédents médicamenteux les substances responsables (voir tableau Causes de tremblements médicamenteux Causes de tremblements médicamenteux par type Les tremblements sont des mouvements involontaires, rythmiques, oscillatoires réciproques de groupes musculaires antagonistes, impliquant généralement les mains, la tête, le visage, les cordes... en apprendre davantage ), et il faut interroger les patients en particulier sur leur consommation de caféine et d'alcool et l'utilisation de drogue récréative (notamment un récent arrêt).

Examen clinique

Un examen neurologique Introduction à l'examen neurologique L'examen neurologique commence par l'observation attentive du comportement du patient à son entrée dans la salle de consultation pendant l'interrogatoire. Le patient doit être aidé aussi peu... en apprendre davantage complet est obligatoire et doit comprendre l'évaluation de l'état mental, des nerfs crâniens, des fonctions sensitives et motrices, de la marche, des réflexes d'étirement et de la fonction cérébelleuse (avec observation des mouvements doigt-nez, talon-genou, des mouvements des mains rapides alternants). L'examinateur doit tester les muscles pour rechercher une rigidité en bougeant les membres.

Les signes vitaux doivent être recherchés, tachycardie, HTA ou fièvre. L'examen général doit noter toute cachexie, toute agitation psychomotrice et l'absence d'expression faciale (qui peuvent indiquer une bradykinésie). La thyroïde doit être palpée pour rechercher des nodules ou une hypertrophie, et tout signe d'exophtalmie ou de paupières lourdes doit être noté.

L'examen ciblé doit noter la distribution et la fréquence des tremblements pendant que

  • Les parties du corps touchées sont au repos et entièrement soutenues (p. ex., par les genoux du patient).

  • Le patient prend certaines postures (p. ex., tenir les bras tendus).

  • Le patient marche ou effectue des tâches avec la partie du corps touchée.

L'examinateur doit noter si le tremblement change pendant des tâches de distraction mentales (p. ex., des soustractions en série ôtant 7 de 100). La qualité de la voix doit être observée pendant que le patient soutient une longue note.

Signes d'alarme

Les signes suivants doivent alerter:

  • Début brutal

  • Début chez les sujets < 50 ans et sans antécédent familial de tremblement bénin

  • D'autres déficits neurologiques (p. ex., changement de l'état mental, asthénie motrice, paralysie des nerfs crâniens, marche ataxique, dysarthrie)

  • Tachycardie et agitation

Interprétation des signes

Le type de tremblements et le début d'apparition sont des indices utiles:

  • Le tremblement de repos indique habituellement une maladie de Parkinson, en particulier lorsqu'il est unilatéral ou lorsque le tremblement est limité au menton, à la voix ou à la jambe.

  • Un tremblement intentionnel évoque une affection cérébelleuse mais peut aussi résulter de la sclérose en plaques ou de la maladie de Wilson.

  • Un tremblement postural suggère un tremblement essentiel ou physiologique si le début est progressif, il suggère un trouble toxique ou métabolique lorsque le début est brutal.

Tableau
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Les signes suivants peuvent être utiles pour évoquer des causes du tremblement:

  • Une apparition soudaine est très typique du tremblement psychogène après que des processus pathologiques physiques auront été éliminés.

  • L'évolution par paliers suggère un trouble vasculaire ischémique ou une sclérose en plaques

  • Le développement de tremblements après l'utilisation d'un nouveau médicament suggère que le médicament en est la cause.

  • Un tremblement débutant avec agitation, tachycardie et HTA dans les 24 à 72 heures d'une hospitalisation peuvent suggérer un sevrage alcoolique, d'un sédatif ou d'une substance illicite.

La démarche est observée. Des troubles de la marche peuvent suggérer une sclérose en plaques, un accident vasculaire cérébral, une maladie de Parkinson ou une affection cérébelleuse. La marche est typiquement à petits pas et traînante dans la maladie de Parkinson et ataxique avec élargissement du polygone de sustentation dans les troubles cérébelleux. La démarche peut avoir une allure histrionique ou incohérente chez les patients qui présentent des tremblements psychogènes. Chez le patient qui a un tremblement essentiel, la démarche est souvent normale, mais la démarche en tandem (en plaçant le talon devant les orteils) peut être anormale.

Le tremblement psychogène peut être identifié par le fait que les tremblements psychogènes diminuent ou disparaissent lorsque le patient est mentalement distrait et lorsque la fréquence du tremblement se synchronise (entraîne) avec un rythme de frappe volontaire par une partie du corps non affectée. Le maintien simultané de différentes fréquences de mouvements dans deux parties du corps est difficile.

Examens complémentaires

Chez la plupart des patients, les antécédents et l'examen clinique sont suffisants pour identifier l'étiologie probable du tremblement. Cependant, une IRM ou une TDM du cerveau doit être effectuée si

  • Le début des tremblements est aigu.

  • L'évolution est rapide.

  • Des signes neurologiques focaux suggèrent une lésion structurelle (p. ex., accident vasculaire cérébral, tumeur cérébrale, trouble démyélinisant).

Lorsque la cause du tremblement n'est pas clairement définie (par l'anamnèse et l'examen clinique), il convient de faire ce qui suit:

  • La thyréostimuline (TSH) et la thyroxine (T4) sont mesurées pour rechercher une hyperthyroïdie.

  • Le calcium et l'hormone parathyroïdienne sont mesurés pour rechercher une hyperparathyroïdie ou une hypoparathyroïdie.

  • La glycémie est mesurée afin d'exclure une hypoglycémie.

En cas d'encéphalopathie toxique, la maladie initiale n'est habituellement pas évidente, mais la mesure du taux d'urée et d'ammoniac peut permettre de confirmer l'étiologie. La mesure des métanéphrines plasmatiques libres est indiquée en cas d'hypertension réfractaire inexpliquée. La céruléoplasmine sérique et le cuivre urinaire doivent être mesurés pour rechercher une maladie de Wilson chez le patient de < 40 ans qui présente des tremblements sans cause apparent (avec ou sans parkinsonisme) et sans antécédents familiaux de tremblement bénin.

Bien que l'électromyographie (EMG) puisse différencier le tremblement vrai d'autres troubles moteurs (p. ex., myoclonies, clonies, epilepsia partialis continua), elle est rarement nécessaire. Cependant, l'EMG permet d'établir une neuropathie périphérique comme cause potentielle de tremblement si une neuropathie est cliniquement suspectée.

Traitement du tremblement

Tremblements physiologiques

Aucun traitement n'est nécessaire à moins que les symptômes ne soient gênants. Éviter les déclencheurs (comme la caféine, la fatigue, la privation de sommeil, les médicaments, et, si possible, le stress et l'anxiété) peut permettre de prévenir ou de réduire les symptômes.

Le tremblement physiologique est augmenté par le sevrage alcoolique, l'hyperthyroïdie, la prise de médicaments et les pathologies qui peuvent provoquer un tremblement. Le tremblement répond au traitement de la maladie sous-jacente.

Les benzodiazépines orales (p. ex., diazépam 2 à 10 mg, lorazépam 1 à 2 mg, oxazépam 10 à 30 mg) administrées 3 ou 4 fois/jour peuvent être utiles chez les patients atteints de tremblements et d'anxiété chronique, bien qu'il faille éviter une utilisation continue. Le propranolol de 20 à 80 mg par voie orale 4 fois/jour (et d'autres bêta-bloqueurs) est souvent efficace pour soigner les tremblements aggravés par les drogues ou l'anxiété aiguë (p. ex., attaque de panique).

Tremblement essentiel

Le propranolol 20 à 80 mg par voie orale 4 fois/jour (ou d'autres bêta-bloqueurs) est souvent efficace, comme la primidone 50 à 250 mg par voie orale 3 fois/jour. Dans le cas de certains patients, une petite quantité d'alcool est efficace; cependant, l'alcool n'est pas systématiquement recommandé pour le traitement car l'abus est un risque.

Les médicaments de deuxième ligne sont le topiramate 25 à 100 mg par voie orale 2 fois/jour et la gabapentine 300 mg par voie orale 2 fois/jour ou 3 fois/jour. Les benzodiazépines peuvent être ajoutées si d'autres médicaments ne contrôlent pas le tremblement.

Tremblements cérébelleux

Aucun médicament efficace n'est disponible; des mesures kinésithérapiques sont parfois utiles (p. ex., lester les membres atteints ou apprendre au patient à soutenir la partie proximale du membre pendant les activités).

Tremblements parkinsoniens

Les médicaments anticholinergiques Maladie de Parkinson La maladie de Parkinson est une affection dégénérative, lentement évolutive, caractérisée par des tremblements de repos, une rigidité musculaire, des mouvements lents et diminués (bradykinésie)... en apprendre davantage peuvent être envisagés dans certains cas, mais leurs effets indésirables (diminution de la concentration mentale, bouche sèche, yeux secs, rétention urinaire et la possibilité qu'ils aggravent la pathologie tau) peuvent l'emporter sur leurs avantages, en particulier chez les patients âgés.

Tremblement invalidant

En cas de tremblement essentiel sévère, invalidant et réfractaire aux médicaments, le traitement chirurgical par thalamotomie stéréotaxique unilatérale ou par stimulation cérébrale thalamique profonde chronique unilatérale ou bilatérale peut être envisagé.

Le tremblement dystonique peut mieux répondre à la neurochirurgie fonctionnelle ciblant la partie interne du globus pallidus.

Dans la maladie de Parkinson, les tremblements diminuent de façon considérable après une stimulation profonde thalamique, le globus pallidus interne, ou du noyau sous-thalamique.

Bien que ces techniques soient largement disponibles, elles ne doivent être envisagées que si tous les traitements médicamenteux raisonnables ont échoué et uniquement chez les patients dont les troubles cognitifs ou psychiatriques sont importants.

Bases de gériatrie: tremblement

De nombreux patients âgés attribuent le développement de tremblement au vieillissement normal et peuvent ne pas consulter. Bien que le tremblement essentiel soit plus répandu chez la personne âgée, une anamnèse complète et un examen clinique sont nécessaires pour exclure d'autres causes et pour déterminer si les symptômes sont assez sévères pour justifier un traitement médicamenteux ou chirurgical.

Des doses de médicaments faibles peuvent aggraver les tremblements chez les patients âgés, et l'ajustement des doses des médicaments pris de manière chronique (p. ex., amiodarone, métoclopramide, inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine, thyroxine) doit être envisagé. De même, les patients âgés sont plus vulnérables aux effets indésirables des médicaments utilisés pour traiter les tremblements; ainsi, les médicaments doivent être utilisés avec précaution chez les patients âgés, habituellement à des doses plus faibles que celles qui sont considérées comme optimales. Dans la mesure du possible, les médicaments anticholinergiques doivent être évités chez les patients âgés.

Les tremblements peuvent affecter significativement l'état général fonctionnel des patients âgés, en particulier si elles présentent des troubles physiques ou cognitifs. La kinésithérapie et l'ergothérapie peuvent fournir des stratégies d'adaptation simples, et des appareils auxiliaires permettent de maintenir la qualité de vie.

Points clés des tremblements

  • Le tremblement peut être classé comme de repos ou d'action (qui comprend les tremblements d'intention, cinétiques et posturaux).

  • Les causes les plus fréquentes de tremblement sont le tremblement physiologique, le tremblement essentiel et la maladie de Parkinson.

  • L'anamnèse et l'examen clinique peuvent typiquement identifier l'étiologie des tremblements.

  • Évoquer une maladie de Parkinson en cas de tremblement de repos, un tremblement essentiel ou physiologique en cas de tremblement de posture ou d'action et un tremblement cérébelleux en cas de tremblement intentionnel.

  • En cas de début brutal des tremblements ou de survenance de tremblements chez un patient de < 50 ans qui n'a pas d'antécédents familiaux de tremblements bénins, les évaluer rapidement de façon approfondie par imagerie cérébrale et examens de laboratoire fonctions de la présentation clinique.

  • Traiter selon la cause et le type de tremblements: par évitement des déclencheurs (physiologiques), le propranolol ou la primidone (essentiels), la kinésithérapie (cérébelleux), habituellement la lévodopa (parkinsoniens), et parfois la stimulation profonde du cerveau (invalidants et réfractaires aux médicaments).

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