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Encéphalites

Par

John E. Greenlee

, MD, University of Utah Health

Dernière révision totale juil. 2020| Dernière modification du contenu juil. 2020
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L'encéphalite est une inflammation du parenchyme cérébral, due à un envahissement viral direct. L'encéphalomyélite aiguë disséminée est une inflammation du cerveau et de la moelle épinière provoquée par une réaction d'hypersensibilité à un virus ou une autre protéine étrangère. Ces deux troubles sont habituellement déclenchés par des virus. Les symptômes comprennent une fièvre, des céphalées et une confusion mentale, qui sont souvent accompagnées de convulsions ou de déficits neurologiques focaux. Le diagnostic exige l'analyse du LCR et une neuro-imagerie. Le traitement est essentiellement un traitement de support et, pour certaines causes, comprend des médicaments antiviraux.

Étiologie de l'encéphalite

L'encéphalite est habituellement primitive ou être une complication secondaire (post-infectieuse) immunologique d'une infection virale.

Infection virale primitive

Les virus responsables de l'encéphalite primitive envahissent directement le cerveau. Ces infections peuvent être

Les encéphalites à arbovirus transmises par les moustiques infectent les personnes pendant le printemps, l'été et en début d'automne, lorsque le temps est chaud (voir tableau Certaines encéphalites à arbovirus Certaines encéphalites à arbovirus L'encéphalite est une inflammation du parenchyme cérébral, due à un envahissement viral direct. L'encéphalomyélite aiguë disséminée est une inflammation du cerveau et de la moelle épinière provoquée... en apprendre davantage ). L'incidence aux États-Unis varie de 150 à > 4000 cas par an, surtout chez l'enfant. La plupart des cas surviennent au cours des épidémies.

Tableau
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Aux États-Unis, l'encéphalite sporadique la plus fréquente est provoquée par le virus herpes simplex Infections par le virus herpes simplex (HSV) Les Virus herpes simplex (herpesvirus humains de types 1 et 2) entraînent souvent des infections récidivantes touchant la peau, la bouche, les lèvres, les yeux et les organes génitaux. Les infections... en apprendre davantage Infections par le virus herpes simplex (HSV) (HSV); des centaines à plusieurs milliers de cas surviennent chaque année. La plupart sont dus au HSV-1, mais le HSV-2 peut être plus fréquent parmi les patients immunodéprimés. L'encéphalite due au HSV survient à n'importe quelle période de l'année, a tendance à affecter les patients de < 20 ou de > 40 ans et est souvent mortelle sans traitement.

Une encéphalite peut être la conséquence d'une réactivation d'une infection virale latente ou infraclinique. Les types les plus connus sont

Réaction immunologique

L'encéphalite peut être observée en tant que complication immunologique consécutive à certaines infections virales ou à certaines vaccinations. La démyélinisation inflammatoire du système nerveux central et de la moelle épinière peut survenir 1 à 3 semaines après (comme l'encéphalomyélite aiguë disséminée); le système immunitaire attaque un ou plusieurs Ag du système nerveux central ressemblant à des protéines de l'agent infectieux. Les causes les plus fréquentes de ces complications étaient auparavant la rougeole, la rubéole, la varicelle et les oreillons (elles sont désormais plus rares du fait de l'extension des vaccinations); le vaccin contre la variole; et les vaccins à virus vivants (p. ex., les anciens vaccins contre la rage préparés à partir de tissus nerveux de moutons ou de chèvres). Aux États-Unis, à présent, la plupart des cas résultent de la grippe Grippe La grippe est une infection respiratoire virale provoquant une fièvre, un coryza, une toux, des céphalées et une sensation de malaise. Le décès est possible pendant une épidémie saisonnière... en apprendre davantage à virus A ou B, des entérovirus Revue générale des infections à entérovirus L'entérovirus, ainsi que les rhinovirus (voir Rhume banal) et les paréchovirus humains, sont des picornavirus (pico, ou petits virus à ARN). Les paréchovirus humains types 1 et 2 étaient précédemment... en apprendre davantage , du virus Epstein-Barr Mononucléose infectieuse La mononucléose infectieuse est due au virus Epstein-Barr (EBV, herpèsvirus humain de type 4), et se caractérise par une fatigue, de la fièvre, une pharyngite et des adénopathies. La fatigue... en apprendre davantage Mononucléose infectieuse , du virus de l'hépatite A Hépatite A L'hépatite A est provoquée par un virus ARN à transmission entérique qui, chez les enfants et les adultes, provoque les symptômes typiques de l'hépatite virale, dont anorexie, sensation de malaise... en apprendre davantage ou B Hépatite B, aiguë L'hépatite B est provoquée par un virus à ADN qui est souvent transmis par voie parentérale. Elle provoque les symptômes typiques de l'hépatite virale, dont une anorexie, une sensation de malaise... en apprendre davantage ou du VIH Infection par le virus de l'immunodéficience humaine (VIH) L'infection par le virus de l'immunodéficience humaine (VIH) est due à 1 de 2 rétrovirus similaires (VIH-1 et VIH-2) qui détruisent les lymphocytes CD4+ et perturbent le fonctionnement de l'immunité... en apprendre davantage Infection par le virus de l'immunodéficience humaine (VIH) . L'encéphalite à médiation immunologique se produit également chez les patients atteints de cancer et d'autres troubles auto-immuns.

Rarement, une encéphalite apparente s'est développée en cas de COVID COVID-19 Le COVID-19 est une maladie respiratoire aiguë, parfois grave, provoquée par un nouveau coronavirus, le SRAS-CoV-2. COVID-19 a été signalé pour la première fois à la fin de l'année 2019 à Wuhan... en apprendre davantage -19 COVID-19 Le COVID-19 est une maladie respiratoire aiguë, parfois grave, provoquée par un nouveau coronavirus, le SRAS-CoV-2. COVID-19 a été signalé pour la première fois à la fin de l'année 2019 à Wuhan... en apprendre davantage , causée par le nouveau coronavirus du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV2); le mécanisme n'est pas clair, mais une contribution immunologique au mécanisme de l'encéphalite apparente est possible, de même qu'une invasion virale directe du cerveau.

Les encéphalopathies causées par des auto-anticorps contre des protéines de la membrane neuronale (p. ex., récepteurs du N-méthyl-d-aspartate) peuvent simuler une encéphalite virale. Certaines preuves suggèrent que l'encéphalite à récepteurs anti-NMDA est un type d'encéphalite plus répandu qu'on ne le pensait auparavant. Elle se développe parfois après une encéphalite due au virus de l'herpès simplex, même lorsque cette encéphalite a été traitée avec succès.

Physiopathologie de l'encéphalite

En cas d'encéphalite aiguë, une inflammation et un œdème cérébral apparaissent dans les zones touchées de l'ensemble des hémisphères cérébraux, du tronc cérébral, du cervelet, et parfois de la moelle épinière. Des hémorragies pétéchiales peuvent survenir lors d'infections sévères. L'envahissement viral direct du cerveau provoque habituellement des lésions des neurones, avec parfois des inclusions intracellulaires microscopiques. Les infections graves, en particulier l'encéphalite due au HSV (herpes simplex virus) non traitée, peuvent entraîner une nécrose hémorragique du cerveau.

L'encéphalomyélite aiguë disséminée est caractérisée par des régions multifocales de démyélinisation périveineuse et par l'absence de virus dans le cerveau.

Symptomatologie de l'encéphalite

Les symptômes de l'encéphalite comprennent une fièvre, des céphalées et une confusion mentale, souvent accompagnés de convulsions et de déficits neurologiques focaux. Un prodrome gastro-intestinal ou respiratoire peut précéder ces symptômes. Les signes méningés sont généralement limités et moins importants que les autres manifestations.

Les crises épileptiques olfactives, qui se manifestent sous forme d'impression de mauvaises odeurs (œufs pourris, viande brûlée), indiquent l'implication du lobe temporal et suggèrent une encéphalite herpétique.

Diagnostic de l'encéphalite

  • IRM

  • Analyse du liquide céphalorachidien

Une encéphalite est suspectée devant des altérations de la conscience inexpliquées. Le tableau clinique et les diagnostics différentiels peuvent suggérer certains tests diagnostiques, mais on effectue habituellement une IRM et une analyse du LCR (incluant une polymerase chain reaction [PCR] pour rechercher un HSV et d'autres virus), généralement complétées par d'autres examens (p. ex., tests sérologiques) afin d'identifier le virus causal. Malgré des bilans très complets, la cause reste inconnue dans de nombreux cas d'encéphalite.

IRM

L'IRM avec contraste est un examen sensible au début de l'encéphalite liée au HSV, montrant un œdème dans les régions orbitofrontale et temporale, régions préférentiellement infectées par le HSV. L'IRM montre une démyélinisation en cas de leucoencéphalopathie multifocale progressive et peut mettre en évidence des anomalies des noyaux gris centraux et thalamiques dans les encéphalites à virus West Nile (virus du Nil occidental) ou équine orientale. L'IRM peut également éliminer les lésions qui miment une encéphalite virale (p. ex., abcès cérébral Abcès cérébral Un abcès cérébral est une collection de pus à l'intérieur du cerveau. Les symptômes comprennent des céphalées, une léthargie, de la fièvre et des déficits neurologiques focaux. Le diagnostic... en apprendre davantage Abcès cérébral , thrombose d'un sinus longitudinal).

La TDM est beaucoup moins sensible que l'IRM dans l'encéphalite HSV, mais peut être utile, car rapidement disponible et susceptible d'éliminer des troubles rendant la ponction lombaire risquée (p. ex., lésions expansives, hydrocéphalie, œdème cérébral).

Examens du LCR

Une ponction lombaire Ponction lombaire Une ponction lombaire est utilisée pour les éléments suivants: Évaluer la pression intracrânienne et la composition du LCR (voir tableau Anomalies du liquide céphalorachidien dans divers troubles)... en apprendre davantage est effectuée. En cas d'encéphalite virale, le LCR est caractérisé par une pléocytose lymphocytaire, une glycorachie normale, une protéinorachie légèrement élevée, et l'absence de microrganismes pathogènes en utilisant une coloration par le Gram et sur les cultures (comme dans une méningite aseptique). La pléiocytose peut être à polynucléaires lors d'infections sévères. Les anomalies du LCR peuvent ne pas être présentes de 8 à 24 heures après le début des symptômes. La nécrose hémorragique peut introduire des globules rouges dans le LCR et élever le taux de protéines. Les taux de glucose dans le LCR peuvent être faibles lorsque le virus varicelle-zona, les oreillons ou le virus de la chorioméningite lymphocytaire sont en cause.

Le test PCR du LCR est le test diagnostic de choix pour le HSV-1, le HSV-2, le virus varicelle-zona, le cytomégalovirus, l'entérovirus et le virus JC. La PCR pour détecter le HSV dans le LCR est une technique particulièrement sensible et spécifique. Cependant, les résultats peuvent ne pas être disponibles rapidement et, en dépit des progrès de la technologie, les faux négatifs et faux-positifs peuvent encore advenir pour de multiples raisons, toutes n'étant pas liées à des défaillances techniques (p. ex., la présence de sang dans le LCR en raison d'une ponction légèrement traumatique peut inhiber l'étape d'amplification de la PCR). Des résultats faux négatifs peuvent se produire au début de l'encéphalite à HSV-1; dans de tels cas, les tests doivent être répétés dans les 48 à 72 heures. Une nouvelle technique, le séquençage de nouvelle génération (NGS), devient de plus en plus disponible et pourrait permettre d'identifier les acides nucléiques d'agents qui échapperaient à la détection.

Les entérovirus sont cultivables dans le LCR, à la différence de la majorité des autres virus. Pour cette raison, les cultures virales du LCR ont été remplacées par la PCR et sont rarement utilisées dans le diagnostic.

Les titres viraux d'IgM dans le LCR sont souvent utiles pour diagnostiquer une infection aiguë, en particulier une encéphalite à virus West Nile (virus du Nil occidental), pour laquelle ils sont plus fiables que la PCR. Les titres d'IgG et d'IgM dans le LCR peuvent être plus sensibles que la PCR pour l'encéphalite à virus varicelle-zona. Des sérologies dans le sang et dans le LCR doivent être prélevées à plusieurs semaines d'intervalle; elles peuvent détecter une augmentation des titres viraux spécifiques de certaines infections virales.

Biopsie cérébrale

La biopsie cérébrale peut être indiquée chez les patients qui

  • S'aggravent

  • Répondent mal au traitement par l'acyclovir ou un autre agent antimicrobien

  • Ont une lésion qui n'est pas encore diagnostiquée

Cependant, la performance de la biopsie du cerveau est faible, à moins qu'elle ne cible une anomalie observée sur une IRM ou une TDM.

Pronostic de l'encéphalite

La récupération d'une encéphalite virale peut nécessiter un temps très long. La mortalité varie selon la cause, mais la gravité des épidémies dues au même virus varie d'une année sur l'autre. Des déficits neurologiques définitifs sont fréquents chez les patients qui survivent après une infection sévère.

Traitement de l'encéphalite

  • Soins de support

  • Acyclovir dans le cas de l'encéphalite à HSV ou à virus varicelle-zona

Le traitement de support de l'encéphalite comprend le traitement de la fièvre, de la déshydratation, des troubles électrolytiques et des convulsions. On doit maintenir une normovolémie.

L’identification rapide du virus HSV ou du virus varicelle-zona par PCR étant difficile, le traitement ne doit pas être suspendu en attendant confirmation par des tests. Jusqu'à l'exclusion d'une encéphalite à HSV et à virus varicelle-zona, l'acyclovir 10 mg/kg IV toutes les 8 heures doit être rapidement débuté et poursuivi, habituellement pendant 14 jours, ou jusqu'à ce que l'infection par ces virus soit exclue. L'acyclovir est relativement non toxique, mais peut provoquer des perturbations des fonctions hépatiques, une aplasie médullaire et une insuffisance rénale transitoire. L'administration lente d'acyclovir IV en 1 heure avec une hydratation appropriée permet d'éviter la néphrotoxicité du produit. L'encéphalite à cytomégalovirus peut être traitée par le ganciclovir et/ou d'autres médicaments antiviraux.

Une infection bactérienne du système nerveux central est souvent difficile à exclure car lorsque les patients qui apparaissent comme gravement malades se présentent, des antibiotiques sont souvent administrés empiriquement jusqu'à ce qu'une méningite bactérienne soit exclue.

Si une encéphalite est due à une réaction immunologique (p. ex., encéphalomyélite aiguë disséminée [encéphalomyélite post-infectieuse]), le traitement doit être commencé immédiatement; il peut comprendre des corticostéroïdes (prednisone ou méthylprednisolone) et des échanges plasmatiques ou des immunoglobulines IV.

Points clés de l'encéphalite

  • Les virus causes d'infections épidémiques ou sporadiques peuvent envahir et infecter le parenchyme cérébral (causant une encéphalite) et/ou déclencher une démyélinisation inflammatoire post-infectieuse (encéphalomyélite aiguë disséminée).

  • L'encéphalite induit une fièvre, des céphalées et une confusion mentale, souvent accompagnés de convulsions et de déficits neurologiques focaux.

  • Effectuer une IRM avec injection de produit de contraste et un examen du LCR.

  • Jusqu'à ce que l'encéphalite à HSV et à virus varicelle-zona soient exclues, il faut traiter rapidement par l'acyclovir et poursuivre habituellement pendant 14 jours ou jusqu'à ce que l'infection par ces virus soit exclue.

  • Traiter l'encéphalite due à une réaction immunologique par des corticostéroïdes et des échanges plasmatiques ou des immunoglobulines IV.

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