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Examen neurologique

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Lorsqu’un trouble neurologique est suspecté, les médecins évaluent en général tous les organes au cours de l’examen clinique, en concentrant cependant leur attention sur le système nerveux. L’examen du système nerveux (examen neurologique) inclut l’évaluation de ce qui suit :

Les médecins peuvent évaluer certaines zones plus étroitement que d’autres selon le type de trouble qu’ils suspectent.

L’examen neurologique peut également aider à identifier la cause d’un dysfonctionnement musculaire (faiblesse ou paralysie), parce que la contraction musculaire normale dépend de la stimulation par un nerf (voir le schéma Utiliser le cerveau pour faire bouger un muscle Utiliser le cerveau pour faire bouger un muscle Le système nerveux périphérique désigne les parties du système nerveux qui sont à l’extérieur du système nerveux central, c’est-à-dire celles qui sont à l’extérieur du cerveau et de la moelle... en apprendre davantage ).

Un examen neurologique diffère d’un examen psychiatrique qui, lui, se focalise sur le comportement de l’individu. Cependant, les deux examens se chevauchent légèrement, car des anomalies du cerveau peuvent entraîner un comportement anormal. Un comportement anormal peut être le signe d’un problème physique dans le cerveau.

État mental

Les médecins évaluent ce qui suit :

  • Attention

  • Orientation dans le temps, l’espace et vers les personnes

  • Mémoire

  • Diverses capacités, comme la pensée abstraite, le respect des ordres, l’utilisation du langage la résolution de problèmes mathématiques

  • Humeur

L’évaluation de l’état mental fait appel à une série de questions et de tâches, comme celles de nommer des objets, mémoriser une courte liste de mots, écrire des phrases ou copier des figures géométriques. Les réponses de la personne sont enregistrées et un score leur est attribué selon leur exactitude. Si la personne est déprimée, les médecins lui demandent si elle a déjà eu des pensées suicidaires.

Tableau
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Nerfs crâniens

Il existe 12 paires de nerfs crâniens Présentation des nerfs crâniens Douze paires de nerfs, appelés nerfs crâniens, relient directement le cerveau aux différentes parties de la tête, du cou et du tronc. Certains nerfs crâniens sont directement liés aux sens ... en apprendre davantage qui relient le cerveau aux yeux, aux oreilles, au nez, au visage, à la langue, à la gorge, au cou, au haut des épaules et à quelques organes internes (voir le tableau Tests des nerfs crâniens Visualiser les nerfs crâniens Douze paires de nerfs, appelés nerfs crâniens, relient directement le cerveau aux différentes parties de la tête, du cou et du tronc. Certains nerfs crâniens sont directement liés aux sens ... en apprendre davantage ). Le nombre de nerfs examinés par le médecin dépend du type de trouble qu’il suspecte. Par exemple, le 1er nerf crânien (le nerf de l’odorat) est généralement testé lorsqu’un trouble musculaire est suspecté, mais il est testé chez des personnes récupérant d’un grave traumatisme crânien (car l’odorat est souvent perdu).

Un nerf crânien peut être endommagé n’importe où sur sa longueur, en conséquence de :

  • Lésion

  • Perturbation de la circulation sanguine

  • Maladie auto-immune

  • Tumeur

  • Infection

Le site exact de la lésion peut souvent être identifié en testant les fonctions d’un nerf crânien particulier.

Nerfs moteurs

Les nerfs moteurs transportent les influx nerveux du cerveau et de la moelle épinière vers les muscles volontaires (muscles contrôlés par un mécanisme conscient), tels que les muscles des bras et des jambes. Une faiblesse musculaire ou la paralysie d’un muscle peut indiquer une atteinte de :

Les médecins recherchent les anomalies comme :

Les médecins inspectent la taille des muscles, les mouvements inhabituels, la tonicité, la force et la dextérité.

Modification du volume musculaire

Un muscle s’atrophie lorsque le muscle ou les nefs qui l’alimentent sont lésés ou lorsque le muscle n’a pas été utilisé depuis des mois pour d’autres raisons (s’il est dans le plâtre).

Un muscle peut augmenter en volume (hypertrophie), parce qu’il est plus sollicité pour compenser la faiblesse d’un autre muscle. Les muscles peuvent sembler hypertrophiés lorsque le tissu musculaire normal est remplacé par du tissu anormal, comme cela arrive dans l’amyloïdose Amylose L’amylose est une maladie rare dans laquelle des protéines anormalement repliées forment des fibrilles amyloïdes qui s’accumulent dans différents tissus et organes, menant parfois à une dysfonction... en apprendre davantage Amylose et dans certains troubles musculaires héréditaires (comme la dystrophie musculaire de Duchenne Dystrophie musculaire de Duchenne et dystrophie musculaire de Becker Les dystrophies musculaires constituent un groupe de troubles musculaires héréditaires où un ou plusieurs gènes intervenant dans la structure et la fonction musculaires normales font défaut... en apprendre davantage ). Le tissu anormal augmente le volume apparent, mais pas la force musculaire.

Mouvements involontaires

Les mouvements involontaires peuvent indiquer une lésion des aires cérébrales (noyaux basaux) qui contrôlent la coordination motrice.

Tonicité musculaire

Pour évaluer la tonicité musculaire, les médecins demandent à la personne de relâcher les muscles d’un membre. Les médecins font bouger le membre d’une personne pour déterminer comment le muscle relâché résiste involontairement en étant mobilisé – appelé tonicité musculaire. La manière dont la tonicité musculaire réagit au mouvement suggère des causes possibles, comme suit :

Une flaccidité peut être présente pendant une courte période après une lésion entraînant une paralysie, comme une lésion de la moelle épinière. Lorsqu’une flaccidité est induite par une lésion de la moelle épinière, la tonicité musculaire augmente en général progressivement sur quelques jours à quelques semaines, se traduisant finalement par une spasticité.

Si des personnes sont effrayées ou confuses pendant l’examen, elles peuvent ne pas être capables de relâcher les muscles. Dans ces cas, la tonicité musculaire peut varier, rendant difficile l’évaluation médicale.

Force musculaire

Les médecins testent la force musculaire en demandant de pousser ou de tirer contre la résistance ou de faire des manœuvres qui exigent de la force, comme marcher sur les talons ou se lever d’une chaise. Le médecin évalue alors la force musculaire entre 0 (aucune contraction musculaire) et 5 (force complète).

Parfois, une faiblesse musculaire Faiblesse La faiblesse désigne une perte de force musculaire. C’est-à-dire que les personnes ne peuvent pas bouger un muscle normalement malgré tous leurs efforts pour le faire. Cependant, le terme est... en apprendre davantage est évidente lorsqu’une personne utilise un membre plus que l’autre. Par exemple, un droitier peut faire essentiellement des gestes de la main gauche au cours d’une conversation. Un bras affaibli peut moins se balancer lorsque la personne marche ou s’abaisser lorsque les bras sont maintenus à l’horizontale avec les yeux fermés.

L’identification des parties du corps affaiblies (le schéma de la faiblesse) peut aider les médecins à déterminer la nature du problème, comme dans les cas suivants :

La faiblesse musculaire peut également présenter d’autres caractéristiques :

Nerfs sensitifs

Les nerfs sensitifs transmettent les informations relatives au toucher, à la douleur, à la chaleur et au froid (température), aux vibrations, à la position des différentes parties du corps et à la forme des objets entre l’organisme et le cerveau. Chacun de ces sens peut être testé. Une sensibilité anormale ou une perception réduite de la sensibilité peuvent indiquer une lésion du nerf sensitif, de la moelle épinière ou de certaines parties du cerveau.

Des informations provenant de zones spécifiques à la surface du corps, appelées dermatomes Dermatomes Les troubles de la moelle épinière peuvent entraîner des problèmes graves et permanents, comme une paralysie ou une altération du contrôle vésical et intestinal (incontinence urinaire et incontinence... en apprendre davantage , sont acheminées vers une localisation (niveau) spécifique de la moelle épinière. Les médecins sont donc capables de localiser le niveau spécifique de la lésion de la moelle épinière en identifiant les zones où la sensibilité est anormale ou perdue.

Dermatomes

La surface de la peau est divisée en zones spécifiques, appelées dermatomes. Un dermatome est une zone de la peau dont les nerfs sensitifs proviennent tous d’une seule racine nerveuse rachidienne. (Les nerfs sensitifs transmettent des informations relatives au toucher, à la douleur, à la température et aux vibrations de la peau vers la moelle épinière.)

Les racines rachidiennes vont par paires, une racine de chaque paire pour chaque côté du corps. Il y a 31 paires :

  • Pour les 7 vertèbres cervicales, il y a 8 paires de racines nerveuses sensitives.

  • Chacune des 12 vertèbres thoraciques, 5 lombaires et 5 sacrées, possède une paire de racines nerveuses rachidiennes.

  • De plus, au bout de la moelle épinière, deux racines nerveuses sacrées innervent une petite surface de peau autour du coccyx.

Il y a des dermatomes pour chacune de ces racines nerveuses.

Les informations sensitives d’un dermatome spécifique sont véhiculées par les fibres sensitives de la racine nerveuse d’une vertèbre spécifique. Par exemple, les informations sensitives d’une bande de peau le long de l’arrière de la cuisse sont véhiculées par les fibres nerveuses sensitives vers la racine nerveuse de la 2e vertèbre sacrée (S2).

Dermatomes

La sensation cutanée est évaluée. Généralement, le médecin se concentre sur la région où la personne se plaint d’engourdissement, de fourmillements ou de douleurs. Le meilleur test de dépistage de la perte de sensation consiste à toucher la peau du visage, du corps et des quatre membres avec une épingle ou un objet pointu (comme la pointe d’une épingle à nourrice) pour voir si la personne la sent et fait la différence entre le pointu et l’émoussé. Les médecins testent les deux côtés du corps. Si les médecins détectent une perte de sensation dans une zone spécifique, ils testent les zones adjacentes pour évaluer l’étendue de la perte. Cette approche leur permet de déterminer l’emplacement de l’anomalie dans le cerveau, la moelle épinière ou le système nerveux périphérique.

Le toucher doux (léger) est évalué à l’aide d’une mèche de coton.

La perception de la température (la capacité à sentir le chaud et le froid) est évaluée à l’aide d’un diapason. Les deux branches sont froides, et le médecin réchauffe légèrement l’une d’elles en la frottant. Puis, chacune des branches est appliquée sur la peau de la personne.

La perception des vibrations est également évaluée à l’aide d’un diapason. Le médecin fait vibrer le diapason en le frappant légèrement. Il est ensuite placé sur l’articulation d’un doigt pour déterminer si la personne ressent la vibration et pendant combien de temps.

Afin d’évaluer la sensibilité posturale, le médecin modifie la position des doigts de la personne ou fait bouger ses orteils vers le haut ou vers le bas et lui demande de décrire le changement.

La capacité à identifier la forme d’un objet est évaluée en plaçant un objet familier, tel qu’une clé ou une épingle à nourrice, dans la main de la personne et en lui demandant de l’identifier sans regarder. Les médecins peuvent également tracer des lettres ou des chiffres sur la paume de la main de la personne et lui demander de les identifier. Si elle n’y arrive pas, le cortex du cerveau (la couche externe du télencéphale, la plus grosse partie du cerveau) peut être endommagé. Cette partie du cerveau intègre et interprète les informations sensorielles envoyées par différentes sources.

Réflexes

Un réflexe est une réponse automatique à un stimulus. Par exemple, le réflexe rotulien est observé après avoir doucement percuté le tendon avec un petit marteau. La voie suivie par un réflexe (arc réflexe) n’implique pas directement le cerveau. La voie se compose du nerf sensitif vers la moelle épinière, de connexions nerveuses dans la moelle épinière et des nerfs moteurs de retour vers le muscle.

Les médecins testent les réflexes pour déterminer si toutes les parties de cette voie fonctionnent. Les réflexes les plus habituellement testés sont les réflexes rotuliens et les réflexes similaires au niveau du coude et de la cheville.

Le réflexe plantaire peut aider les médecins à diagnostiquer les anomalies dans les voies nerveuses impliquées dans le contrôle volontaire des muscles. On le teste en frottant fermement le bord externe de la plante du pied avec une clé ou un objet entraînant un léger inconfort. Normalement (sauf chez les enfants de 0 à 6 mois), les orteils s’incurvent vers le bas. L’extension dorsale du gros orteil et l’ouverture en éventail des autres orteils sont le signe de lésions cérébrales ou rachidiennes.

Tester d’autres réflexes peut apporter des informations importantes. Les médecins déterminent, par exemple, l’étendue d’une lésion d’une personne comateuse en observant ce qui suit :

  • Si les pupilles se rétractent à la lumière (réflexe photomoteur)

  • Si les yeux clignent lorsque la cornée est touchée avec un coton (réflexe cornéen)

  • La manière dont les yeux bougent lorsque l’on fait pivoter la tête de la personne ou lorsque l’on injecte de l’eau dans le conduit auditif (test calorimétrique)

  • Si la personne a un haut-le-cœur lorsque l’on touche le fond de sa gorge, par exemple avec un abaisse-langue (réflexe pharyngé)

Les médecins vérifient également si l’anus se resserre (contracte) lorsqu’il est légèrement touché (appelé le réflexe anal externe). Si ce réflexe est présent chez une personne paralysée après une lésion de la moelle épinière, la lésion peut être incomplète et la chance de récupération est meilleure que si le réflexe était absent.

Arc réflexe : Sans effort

Un arc réflexe est la voie suivie par un réflexe nerveux, comme le réflexe rotulien.

  • 1. Un coup au genou stimule les récepteurs sensoriels, ce qui produit un signal nerveux.

  • 2. Le signal est transmis le long du nerf jusqu’à la moelle épinière.

  • 3. Au niveau de la moelle épinière, le signal est transmis par le nerf sensitif au nerf moteur.

  • 4. Le nerf moteur envoie un signal aux muscles de la cuisse.

  • 5. Le muscle se contracte, ce qui entraîne l’extension de la partie inférieure de la jambe. La totalité du réflexe se produit sans intervention du cerveau.

Arc réflexe : Sans effort

Coordination, équilibre et démarche

Pour tester la marche, les médecins demandent à une personne de marcher normalement et en ligne droite en plaçant un pied devant l’autre. Les anomalies peuvent permettre d’identifier la partie du système nerveux qui ne fonctionne pas normalement. Par exemple, si la personne fait des pas larges et instables (ataxie), le cervelet peut être lésé ou dysfonctionnel. (Le cervelet est la zone du cerveau qui coordonne les mouvements volontaires et contrôle l’équilibre.)

Pour tester la coordination, les médecins peuvent demander à la personne d’utiliser son index pour toucher les doigts de l’examinateur, puis son propre nez et de répéter rapidement ces actions. On peut demander à la personne d’effectuer ces gestes les yeux ouverts puis les yeux fermés.

Le test de Romberg est effectué pour évaluer la sensibilité posturale. La personne se tient debout avec les deux pieds joints aussi près que possible sans perdre l’équilibre. Puis, les yeux sont fermés. En cas de perte de l’équilibre, les informations sur la position des jambes peuvent ne pas atteindre le cerveau, en général car les nerfs ou la moelle épinière sont lésés. Cependant, les anomalies peuvent aussi résulter d’un dysfonctionnement du cervelet ou du système d’équilibre des oreilles internes ou de ses connexions avec le cerveau

Système nerveux autonome

Le système nerveux autonome Présentation du système nerveux autonome Le système nerveux autonome régule certains processus physiologiques, comme la tension artérielle et le rythme de respiration. Ce système fonctionne automatiquement (de façon autonome), sans... en apprendre davantage Présentation du système nerveux autonome (involontaire) régule les processus organiques internes qui ne demandent aucun effort conscient, comme la tension artérielle, le battement cardiaque, la respiration et la régulation de la température par la transpiration ou les frissons. Une anomalie de ce système peut entraîner les problèmes suivants :

Les médecins peuvent effectuer divers examens, tels que :

Débit sanguin vers le cerveau

Un grave rétrécissement des artères vers le cerveau réduit le flux sanguin et augmente le risque d’AVC Présentation de l’accident vasculaire cérébral Un accident vasculaire cérébral (AVC) est dû à l’obstruction ou à la rupture d’une artère cérébrale, provoquant la mort d’une partie du tissu cérébral du fait de la perte de son approvisionnement... en apprendre davantage . Le risque est plus élevé chez les personnes âgées, les personnes qui fument, hypertendues, diabétiques, en cas d’artériopathie ou de maladie cardiaque.

Pour rechercher d’éventuels problèmes d’afflux sanguin vers le cerveau, les médecins placent un stéthoscope sur le cou (sur l’artère carotide) et écoutent le flux sanguin turbulent dans une artère rétrécie ou irrégulière (le son d’un flux sanguin turbulent est appelé un bruit). Cependant, la meilleure façon de diagnostiquer les maladies artérielles est la réalisation d’un examen d’imagerie Présentation des examens d’imagerie Les examens d’imagerie fournissent une image de l’intérieur du corps ou d’une partie de celui-ci. L’imagerie aide les médecins à diagnostiquer un trouble, à déterminer sa gravité et à surveiller... en apprendre davantage tel qu’échographie, angiographie par résonance magnétique Angio-IRM (ARM) L’imagerie par résonance magnétique (IRM) utilise un champ magnétique puissant et des ondes radio de très haute fréquence pour produire des images de haute résolution. L’IRM n’utilise pas de... en apprendre davantage Angio-IRM (ARM) (ARM), angiographie par tomographie assistée par ordinateur angiographie par TDM Dans la tomodensitométrie (TDM), anciennement appelée tomographie axiale calculée par ordinateur (TACO), la source et le détecteur de rayons X effectuent une rotation autour des personnes. Dans... en apprendre davantage angiographie par TDM (CTA) ou angiographie Angiographie Dans l’angiographie, des rayons X sont utilisés pour produire des images détaillées des vaisseaux sanguins. Elle est parfois appelée angiographie conventionnelle pour la distinguer de l’angiographie... en apprendre davantage cérébrale.

La pression sanguine peut être mesurée dans les deux bras à la recherche d’obstructions dans les grandes artères qui se ramifient depuis l’aorte. Ces obstructions sont parfois à l’origine d’AVC.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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