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Lichen simplex chronique

(névrodermatite)

Par

Thomas M. Ruenger

, MD, PhD, Georg-August University of Göttingen, Germany

Dernière révision totale avr. 2021| Dernière modification du contenu avr. 2021
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Ressources du sujet

Le lichen simplex chronique est une inflammation prurigineuse chronique de la couche superficielle de la peau provoquée par un grattage ou des frottements répétés, voire les deux.

  • Le lichen simplex chronique implique un cycle dans lequel le grattage provoque des démangeaisons, qui provoque un nouveau grattage.

  • Il touche le plus souvent les zones cutanées faciles à atteindre, telles que le haut du thorax, les bras, le cou, les jambes et la zone génitale ; la plupart du temps pas les zones cutanées plus difficiles à atteindre, comme le milieu et le haut du dos.

  • Les corticoïdes à appliquer sur la peau et des mesures visant à soulager les démangeaisons sont utiles, mais il est nécessaire de ne pas gratter et frotter la peau.

Le lichen simplex chronique est provoqué par un grattage ou des frottements chroniques d’une zone cutanée. Le fait de se gratter déclenche des démangeaisons plus importantes, ce qui entraîne le cercle vicieux démangeaisons-grattage-démangeaisons.

Parfois, le grattage débute sans raison apparente. Parfois, il débute du fait d’une dermatite chronique Dermatite de contact L’eczéma ou la dermatite de contact est une inflammation cutanée provoquée par un contact direct avec une substance particulière. L’éruption cutanée, qui peut être accompagnée de démangeaisons... en apprendre davantage Dermatite de contact ou d’une autre pathologie, mais les personnes continuent à se gratter bien après que la cause déclenchante a disparu. Ces démangeaisons persistantes peuvent modifier la manière dont le système nerveux de la personne perçoit et traite les sensations de démangeaisons. Le lichen simplex chronique est fréquent chez les personnes qui souffrent de troubles anxieux et de stress émotionnel. Les personnes atteintes d’une dermatite atopique Dermatite atopique (eczéma) La dermatite atopique (souvent appelée eczéma) est une inflammation chronique de la couche superficielle de la peau qui est accompagnée de démangeaisons. Elle se développe souvent chez des personnes... en apprendre davantage Dermatite atopique (eczéma) , d’un rhume des foins Allergies saisonnières Les allergies saisonnières sont dues à une exposition à des substances aéroportées (telles que les pollens) et ne sont observées qu’à certains moments de l’année. Les allergies saisonnières... en apprendre davantage Allergies saisonnières et d’asthme Asthme L’asthme est un état dans lequel les voies respiratoires diminuent de diamètre (en général de façon réversible) en réponse à certains stimuli. Parmi les symptômes les plus fréquents figurent... en apprendre davantage Asthme , ou celles uniquement atteintes d’une dermatite atopique, sont particulièrement susceptibles de développer un lichen simplex chronique du fait de leur prédisposition aux démangeaisons.

Symptômes du lichen simplex chronique

Le lichen simplex chronique peut apparaître partout sur le corps, y compris au niveau de l’anus (voir Prurit anal Démangeaisons anales Les démangeaisons de l’anus (ouverture située à l’extrémité du tube digestif, par laquelle les selles sont expulsées du corps) et de la peau autour de l’anus (peau périanale) sont appelées démangeaisons... en apprendre davantage ) et de la zone génitale (prurit de la vulve ou du scrotum, voir Prurit génital Démangeaisons génitales Les démangeaisons génitales peuvent être localisées tant au niveau du vagin que de la sphère génitale (vulve) qui contient les organes génitaux externes. Le prurit correspond à une sensation... en apprendre davantage ). À un stade précoce, la peau peut paraître normale, mais elle démange. Ensuite, une sécheresse cutanée, une desquamation, un épaississement et des taches de couleur foncée se développent à cause du frottement et du grattage chroniques. Ce processus, appelé lichénification, rend la peau semblable à du cuir.

Diagnostic du lichen simplex chronique

  • Examen clinique

  • Parfois, biopsie cutanée

  • En cas de démangeaisons anales ou vaginales, tests visant à exclure les autres causes possibles

Le diagnostic du lichen simplex chronique est basé sur les résultats de l’examen clinique. Parfois, les médecins prélèvent des échantillons de peau pour les envoyer à un laboratoire (biopsie Biopsie Les médecins peuvent identifier la nature de nombreux troubles cutanés par un simple examen de la peau. Un examen cutané complet inclut un examen du cuir chevelu, des ongles et des muqueuses... en apprendre davantage Biopsie ). Les médecins commencent par rechercher une éventuelle allergie ou une maladie sous-jacente susceptible d’occasionner les démangeaisons observées initialement.

Si de fortes démangeaisons surviennent autour de l’anus ou de la zone génitale, le médecin peut évaluer la possibilité d’autres étiologies, telles que :

Traitement du lichen simplex chronique

  • Mesures pour soulager les démangeaisons et pour aider les personnes à arrêter de se gratter et de se frotter

  • Corticoïdes

  • Antihistaminiques

Si la cause des démangeaisons peut être identifiée, elle est traitée.

Une pommade à base de corticoïdes puissante est appliquée sur la zone concernée. Il est possible d’intensifier les effets de la pommade à base de corticoïdes en recouvrant la zone de film étirable et en laissant poser toute la nuit. Des sparadraps saturés avec un corticoïde permettent de soulager les démangeaisons et l’inflammation et protègent la peau du grattage. Les médecins peuvent injecter des corticoïdes de longue durée d’action en sous-cutané pour contrôler les démangeaisons sur une zone peu étendue.

Les médecins peuvent administrer des antihistaminiques oraux. Des agents hydratants (émollients) et une crème à base de capsaïcine peuvent également être appliqués sur les zones affectées.

Lorsque ce trouble apparaît au niveau de l’anus ou de la zone génitale, le meilleur traitement reste une crème à base de corticoïdes.

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