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Parasitose délirante

Par

James G. H. Dinulos

, MD, Geisel School of Medicine at Dartmouth

Dernière révision totale juin 2020| Dernière modification du contenu juin 2020
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Les personnes atteintes d’une parasitose délirante croient, à tort, que des parasites ont infesté leur corps.

Les personnes atteintes d’une parasitose délirante croient fermement qu’elles sont infestées par des insectes, des vers, des acariens, des poux, des puces ou d’autres organismes. Certaines croient également que les parasites ont infesté leur maison, leur environnement et leurs vêtements. Ces personnes fournissent généralement des descriptions précises de la manière dont les organismes entrent dans leur corps par la peau et d’autres ouvertures cutanées et sur la manière dont ces organismes se déplacent.

Les sensations de démangeaison, de déplacements et d’irritation sont très réelles, pour elles. Pour se débarrasser de ces sensations, les personnes peuvent se gratter la peau ou se mutiler au point de créer des plaies ou des ulcères. Ceux-ci deviennent parfois infectés. D’autres appliquent des produits chimiques et/ou des désinfectants sur leur peau. Ces produits chimiques peuvent entraîner une irritation cutanée ou une réaction allergique.

Les personnes apportent à leur médecin des prélèvements de cheveux, de peau et des débris, comme des croûtes sèches, de la poussière et des peluches, pour qu’il les examine et prouve que l’infestation est réelle. Elles mettent parfois des prélèvements sur des lames pour microscope ou les transportent dans des conteneurs. La parasitose délirante touche principalement les personnes de plus de 50 ans et les femmes, mais c’est une pathologie très rare.

Certaines personnes atteintes d’une parasitose délirante peuvent avoir un trouble qui les incite à s’inquiéter excessivement pour leur santé (trouble anxieux Trouble anxieux lié à la maladie Le trouble anxieux lié à la maladie est caractérisé par la préoccupation d’être atteint ou de contracter une maladie grave. La personne est tellement inquiète à l’idée d’être malade ou de pouvoir... en apprendre davantage , anciennement connu sous le nom d’hypocondrie) ou peuvent avoir eu connaissance d’un trouble parasitaire (la gale Infestation par la gale La gale est une infestation parasitaire de la peau causée par des acariens. La gale est généralement contagieuse par contact direct entre des personnes. Les personnes atteintes de gale ont des... en apprendre davantage Infestation par la gale , par exemple) par le biais des médias, ou peuvent avoir été en contact avec une personne infectée. Certaines personnes présentant une parasitose délirante ont également un trouble mental, tel que la schizophrénie, la dépression, l’anxiété ou des troubles obsessionnels compulsifs, mais la plupart n’en ont pas. L’abus de certaines drogues (cocaïne ou méthamphétamine) ou le sevrage après une période d’alcoolisme de longue durée peuvent également provoquer une parasitose délirante ( Symptômes de sevrage Symptômes de sevrage L’alcool (éthanol) est un dépresseur. La consommation rapide ou régulière de grandes quantités d’alcool peut entraîner des problèmes de santé, notamment des lésions de certains organes, un coma... en apprendre davantage ).

Diagnostic de la parasitose délirante

  • Examen clinique

Le diagnostic de la parasitose délirante peut parfois être difficile à poser car de nombreux troubles cutanés réels, comme les allergies, la dermatite ou les parasites réels, provoquent également des sensations de démangeaisons. Par ailleurs, les ulcérations cutanées ou l’irritation provoquées par le grattage et l’utilisation de produits chimiques peuvent ressembler à d’autres troubles cutanés.

Le diagnostic est basé sur un examen clinique et sur les antécédents des personnes, y compris des antécédents de consommation de drogue ou de troubles mentaux. Les médecins peuvent pratiquer un grattage cutané et parfois des analyses de sang pour écarter un diagnostic d’infestation réelle ou d’autres maladies. Si une infestation réelle est écartée, un examen par un médecin spécialiste des troubles de la santé mentale (psychiatre) peut être utile pour déterminer si la parasitose délirante fait partie d’un trouble mental.

Traitement de la parasitose délirante

  • Traitement psychiatrique

  • Parfois médicaments antipsychotiques

Le traitement de la parasitose délirante doit être coordonné entre un dermatologue (médecin spécialiste des troubles cutanés) et un psychiatre. Le dermatologue effectue une évaluation approfondie pour s’assurer qu’il n’y a pas de parasite réel. Les personnes voient ensuite un psychiatre afin que le délire puisse être traité.

Les médicaments antipsychotiques, tels que la rispéridone et l’halopéridol, sont généralement prescrits par un psychiatre et peuvent être très efficaces. Cependant, les personnes refusent souvent un soutien psychiatrique et préfèrent consulter de nombreux médecins, pour tenter de recevoir un traitement qui éradiquera ces parasites imaginaires.

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