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Stomatite aphteuse récurrente

Par

Bernard J. Hennessy

, DDS, Texas A&M University, College of Dentistry

Dernière révision totale sept. 2018| Dernière modification du contenu sept. 2018
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La stomatite aphteuse récurrente (aphtes, ulcérations aphteuses) est constituée par la présence de petits aphtes douloureux (ulcères) à l’intérieur de la bouche qui débutent typiquement au cours de l’enfance et réapparaissent fréquemment.

  • Un traumatisme de la bouche, un stress et certains aliments peuvent déclencher une crise.

  • La personne ressent une brûlure douloureuse et, à peu près un jour plus tard, un aphte se développe sur les tissus mous de la bouche.

  • Le médecin ou le dentiste établit le diagnostic en se basant sur la douleur et sur l’aspect des aphtes.

  • Le traitement se compose de bains de bouche et parfois de corticoïdes.

La stomatite aphteuse récurrente (SAR) est très fréquente. La maladie a tendance à être héréditaire mais sa cause est inconnue. La SAR commence généralement dans l’enfance, et 80 % des personnes atteintes de SAR ont moins de 30 ans.

Les personnes souffrant d’une SAR présentent des aphtes récurrents. Certaines personnes ne présentent qu’un ou deux aphtes plusieurs fois par an. D’autres ont des poussées presque en permanence. La fréquence et la sévérité des crises diminuent généralement avec l’âge.

De nombreux facteurs semblent prédisposer aux crises ou les déclencher, mais les réactions allergiques ne semblent pas être impliquées. Ces facteurs comprennent un traumatisme de la bouche, un stress (par exemple, un étudiant peut présenter des aphtes au cours de la semaine des examens finaux) et certains aliments (en particulier le chocolat, le café, les arachides, les œufs, les céréales, les amandes, les fraises, le fromage et les tomates). Les personnes atteintes du SIDA présentent souvent des aphtes de grande taille qui persistent plusieurs semaines.

Pour des raisons inconnues, les femmes enceintes sous contraceptifs oraux et les personnes qui consomment des produits à base de tabac sont moins susceptibles de développer des aphtes.

Symptômes

Les symptômes débutent en général par une douleur ou une sensation de brûlure, suivie en un jour ou deux d’une ulcération. On n’observe jamais d’ampoules. La douleur est intense, bien plus forte que ce à quoi on pourrait s’attendre d’une lésion de si petite taille, et dure de 4 à 7 jours. Les aphtes se forment presque toujours sur un tissu mou et lâche, par exemple à l’intérieur de la lèvre ou de la joue, sur la langue, sur le plancher de la bouche, sur le palais mou ou dans la gorge. Les aphtes ont l’aspect de taches superficielles, rondes ou ovales avec un centre gris et un liseré rouge. Généralement, les aphtes sont petits, entre 0,3 cm et 0,9 cm de diamètre, et apparaissent souvent par groupes de deux ou trois. Ils disparaissent en général spontanément sous 10 jours, sans laisser de cicatrices. Les aphtes plus grands, qui mesurent plus de 1 cm de diamètre, sont plus rares. Ces aphtes plus grands présentent une forme irrégulière, et peuvent nécessiter plusieurs semaines pour guérir, en laissant souvent des cicatrices.

Les personnes qui souffrent de poussées sévères peuvent également présenter de la fièvre, un gonflement des ganglions lymphatiques dans le cou et une sensation de fatigue.

Diagnostic

  • Examen clinique

Le médecin ou le dentiste identifient une SAR d’après son aspect et la douleur qu’elle provoque.

Traitement

  • Analgésiques

  • Bains de bouche

  • Corticoïdes par voie orale

Le traitement consiste à soulager la douleur à l’aide des mêmes mesures générales qu’on emploie pour traiter les autres aphtes buccaux ( Ulcérations buccales et inflammation de la bouche : Traitement). En outre, les médecins recommandent souvent des bains de bouche à la chlorhexidine. S’ils observent un grand nombre d’aphtes, les médecins peuvent également prescrire un corticoïde sous forme de bains de bouche à base de dexaméthasone. Si les aphtes sont moins nombreux, les médecins prescrivent d’autres corticoïdes comme la fluocinonide ou le clobétasol appliqués en pommade ou mélangés dans une pâte de carboxyméthylcellulose protectrice. Les personnes qui sont sujettes à des aphtoses buccales récurrentes peuvent utiliser le bain de bouche dès qu’elles ressentent les premiers signes d’apparition. Les personnes utilisant ces corticoïdes peuvent présenter une stomatite due à Candida albicans ( La candidose : Symptômes).

Si les corticoïdes appliqués directement sur la zone touchée n’agissent pas, le traitement peut consister en des comprimés de prednisone par voie orale. Cependant, avant de prescrire un corticoïde, le médecin doit s’assurer qu’il ne s’agit pas plutôt d’une infection par le virus herpès simplex, qui serait aggravée par la prise de corticoïdes. Les corticoïdes sous forme de bains de bouche ou de comprimés sont absorbés plus facilement par l’organisme que lorsqu’ils sont employés sous forme de gel, ce qui peut provoquer des effets secondaires inquiétants ( Corticoïdes : Utilisations et effets secondaires).

Informations supplémentaires

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