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Hyperthyroïdie chez les nourrissons et les enfants

Par

Andrew Calabria

, MD, The Children's Hospital of Philadelphia

Dernière révision totale sept. 2020| Dernière modification du contenu sept. 2020
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Ressources du sujet

L’hyperthyroïdie est une maladie dans laquelle la thyroïde produit trop d’hormones thyroïdiennes.

  • La maladie de Graves-Basedow est généralement la cause de l’hyperthyroïdie, mais des excroissances (nodules) sur la thyroïde ou une inflammation de la thyroïde, des médicaments et des infections peuvent également en être la cause.

  • Les symptômes dépendent de l’âge de l’enfant, mais incluent généralement l’accélération des fonctions biologiques.

  • Le diagnostic est fondé sur des analyses de sang et des examens d’imagerie.

  • Les nourrissons non traités avant la naissance peuvent présenter un déficit intellectuel, un retard de croissance et une petite taille, et certains peuvent même décéder.

  • Le traitement comprend généralement l’utilisation de médicaments antithyroïdiens et de bêta-bloquants.

La thyroïde sécrète les hormones thyroïdiennes. Les hormones thyroïdiennes contrôlent la vitesse du métabolisme de l’organisme, y compris la vitesse à laquelle le cœur bat et la régulation de la température corporelle. Si la thyroïde produit trop d’hormones thyroïdiennes, ces fonctions sont accélérées.

Localisation de la thyroïde

Localisation de la thyroïde

Nourrissons

L’hyperthyroïdie est rare chez les nourrissons, mais peut menacer leur pronostic vital. Elle se développe chez des fœtus de femmes présentant ou ayant présenté la maladie de Graves-Basedow Maladie de Graves-Basedow Les maladies thyroïdiennes peuvent être présentes avant la grossesse ou peuvent se développer alors que la femme est enceinte. Le fait d’être enceinte ne modifie pas les symptômes de maladies... en apprendre davantage . Dans la maladie de Graves-Basedow, des anticorps anormaux stimulent la thyroïde pour fabriquer des hormones thyroïdiennes en excès. Ces anticorps peuvent traverser la barrière placentaire et stimuler la thyroïde du fœtus, ce qui entraîne une naissance prématurée, voire le décès. Comme les nourrissons ne sont plus exposés aux anticorps de la mère après la naissance, la maladie de Graves-Basedow chez le nouveau-né (maladie de Graves-Basedow néonatale) est généralement temporaire, mais sa durée varie.

Enfants et adolescents

Symptômes

Les symptômes de l’hyperthyroïdie diffèrent selon l’âge de l’enfant.

Chez le fœtus

Chez le fœtus, les symptômes de l’hyperthyroïdie peuvent apparaître dès le second trimestre. Les fœtus affectés grandissent mal, ont un rythme cardiaque très rapide et présentent une thyroïde augmentée de volume (goitre Goitre congénital Le goitre congénital est une hypertrophie de la thyroïde présente à la naissance. La thyroïde augmentée de volume peut produire une quantité trop importante d’hormones thyroïdiennes (hyperthyroïdie)... en apprendre davantage ). Si la maladie est présente et non traitée pendant une longue période avant la naissance, environ 10 à 15 % des nourrissons décèdent et les autres présentent un déficit intellectuel Déficit intellectuel Le déficit intellectuel correspond à des fonctions intellectuelles très nettement en dessous de la moyenne présentes dès la naissance ou la petite enfance, entraînant des limitations de la capacité... en apprendre davantage , un retard de croissance et une petite taille.

Nourrissons

Enfants plus grands et adolescents

Les symptômes de l’hyperthyroïdie reflètent l’accélération des fonctions de l’organisme :

  • Troubles du sommeil

  • Hyperactivité

  • Sueurs

  • Fatigue

  • Perte de poids

  • Accélération du rythme cardiaque et augmentation de la tension artérielle

  • Selles fréquentes

  • Tremblements

Bien que les fonctions de l’organisme augmentent, la concentration et les performances scolaires diminuent. Un goitre peut être présent. Les enfants peuvent avoir les yeux rouges ou globuleux.

Les symptômes de la thyroïdite aiguë se développent soudainement. Les enfants présentent une sensibilité sur la thyroïde et de la fièvre. Dans la thyroïdite subaiguë, ces symptômes sont présents, mais sont moins sévères et peuvent débuter après une maladie virale. La fièvre peut durer plusieurs semaines.

Complications de l’hyperthyroïdie

La thyrotoxicose Thyrotoxicose L’hyperthyroïdie résulte d’une hyperactivité thyroïdienne qui entraîne une élévation des taux d’hormones thyroïdiennes et une accélération des fonctions vitales de l’organisme. La principale... en apprendre davantage Thyrotoxicose est une complication sévère mais rare de l’hyperthyroïdie, et constitue une urgence médicale potentiellement mortelle. Dans la thyrotoxicose, la thyroïde devient soudainement extrêmement active. Toutes les fonctions de l’organisme sont augmentées à des niveaux dangereusement élevés. Chez les enfants affectés, les symptômes comprennent un rythme cardiaque extrêmement rapide, une température corporelle élevée, une hypertension artérielle, une insuffisance cardiaque et des modifications de l’état mental. Cette maladie peut entraîner un coma et le décès.

Diagnostic

  • Dosage des hormones thyroïdiennes

  • Parfois, examens d’imagerie

Chez les nourrissons, les médecins suspectent le diagnostic d’hyperthyroïdie lorsque la mère souffre d’une maladie de Graves-Basedow active ou présente des antécédents de maladie de Graves-Basedow et des taux élevés d’anticorps stimulant la thyroïde. Pour confirmer le diagnostic, les médecins réalisent des tests permettant de déterminer les taux d’hormones thyroïdiennes dans le sang (dosage des hormones thyroïdiennes Dosage des hormones thyroïdiennes La thyroïde est une petite glande d’environ 5 cm de diamètre située sous la peau du cou et au-dessous de la pomme d’Adam. Les deux moitiés (lobes) de la glande sont connectées par une partie... en apprendre davantage ).

Chez les enfants plus grands et les adolescents, les médecins pratiquent un dosage des hormones thyroïdiennes. Les médecins réalisent également une échographie Échographie L’échographie utilise des ondes sonores à haute fréquence (ultrasons) pour produire des images des organes internes et d’autres tissus. Un dispositif appelé une sonde (transducteur) convertit... en apprendre davantage Échographie chez les enfants plus âgés souffrant de la maladie de Graves-Basedow si leur thyroïde semble asymétrique ou s’ils sentent un nodule sur la thyroïde. Si un nodule est détecté à l’échographie, les médecins en prélèvent un échantillon à l’aide d’une seringue (ce que l’on appelle biopsie par aspiration à l’aiguille fine) afin de déterminer si l’enfant souffre d’un cancer de la thyroïde. Les médecins peuvent également réaliser un examen d’imagerie appelé scintigraphie radio-isotopique Scintigraphie radio-isotopique Dans la scintigraphie radio-isotopique, des radio-isotopes sont utilisés pour produire des images. Un radio-isotope est la forme radioactive d’un élément, c’est-à-dire un atome instable qui... en apprendre davantage pour voir si le nodule est la source de l’hormone thyroïdienne en excès.

Pronostic

Les nourrissons ayant développé une hyperthyroïdie lorsqu’ils étaient des fœtus peuvent être sévèrement affectés si la maladie n’est pas détectée avant la naissance. L’espace entre les os du crâne peut se refermer trop tôt (ce que l’on appelle craniosynostose Craniosynostose La craniosynostose est une malformation congénitale dans laquelle une ou plusieurs sutures du crâne se referment trop tôt. (Voir aussi Présentation des malformations congénitales du visage,... en apprendre davantage Craniosynostose ) et les enfants pourront présenter un déficit intellectuel, un retard de croissance et une petite taille. Environ 10 à 15 % des nourrissons peuvent décéder.

Les nourrissons souffrant de la maladie de Graves-Basedow néonatale guérissent presque toujours dans les 6 mois. Si la mère n’a pas pris des médicaments diminuant la production d’hormones thyroïdiennes (médicaments antithyroïdiens) pendant la grossesse, le nourrisson souffre d’hyperthyroïdie à la naissance. Si la mère a pris les médicaments pendant la grossesse, le nourrisson peut ne présenter aucun symptôme d’hyperthyroïdie pendant 3 à 7 jours environ après la naissance. (Voir aussi traitement de la maladie de Graves-Basedow pendant la grossesse Maladie de Graves-Basedow Les maladies thyroïdiennes peuvent être présentes avant la grossesse ou peuvent se développer alors que la femme est enceinte. Le fait d’être enceinte ne modifie pas les symptômes de maladies... en apprendre davantage ).

Les enfants plus âgés atteints de la maladie de Graves-Basedow peuvent répondre à des médicaments antithyroïdiens ou peuvent nécessiter des traitements supplémentaires pour traiter de manière permanente la maladie si les antithyroïdiens ne sont pas efficaces ou si les symptômes réapparaissent.

Traitement

  • Médicaments antithyroïdiens

  • Bêta-bloquants

  • Parfois, iode ou hydrocortisone

  • Parfois, chirurgie

Les enfants reçoivent des antithyroïdiens (tels que le méthimazole), qui réduisent la production d’hormones thyroïdiennes par la thyroïde, ainsi que des bêta-bloquants, qui sont des médicaments qui ralentissent le rythme cardiaque. Les bêta-bloquants ne sont utilisés que si le rythme cardiaque est trop rapide ou si la tension artérielle est trop élevée. Le traitement par bêta-bloquants est arrêté lorsque les antithyroïdiens ont fait effet. Dans les cas sévères, comme la thyrotoxicose, les enfants peuvent également recevoir des gouttes d’iode par voie orale ou de l’hydrocortisone par voie intraveineuse, mais cette complication est rare.

Les nourrissons atteints d’hyperthyroïdie néonatale guérissent presque toujours dans les 6 mois et n’ont plus besoin d’antithyroïdiens. Chez les enfants plus âgés traités avec des antithyroïdiens, les symptômes peuvent disparaître (rémission), mais peuvent réapparaître (récidive) chez certains enfants, qui peuvent nécessiter un autre traitement dans ces cas-là.

Parfois, les enfants souffrant de la maladie de Graves-Basedow requièrent d’autres traitements pour traiter de manière permanente la maladie. Un traitement permanent (traitement définitif) peut être nécessaire si les antithyroïdiens ne sont pas efficaces (ou si l’enfant ne les prend pas) ou s’ils causent des effets secondaires graves. Dans le traitement définitif, la thyroïde est détruite avec de l’iode radioactif ou retirée par chirurgie. Néanmoins, l’iode radioactif n’est généralement pas administré aux enfants âgés de moins de 10 ans et est souvent inefficace chez les personnes dont la thyroïde est volumineuse. Par conséquent, une chirurgie peut être pratiquée à la place pour les enfants et les adolescents qui présentent ces facteurs.

Les nodules sont excisés chirurgicalement.

La thyroïdite aiguë est traitée avec des antibiotiques. La thyroïdite subaiguë n’est pas traitée avec des antibiotiques, mais des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) sont administrés contre la douleur. Les enfants ne reçoivent pas d’antithyroïdiens, mais des bêta-bloquants peuvent être administrés.

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