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Diarrhée chez l’enfant

Par

Deborah M. Consolini

, MD, Thomas Jefferson University Hospital

Dernière révision totale juin 2020| Dernière modification du contenu juin 2020
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Ressources du sujet

La diarrhée est un problème très courant chez les enfants (voir aussi Diarrhée Diarrhée chez l’adulte La diarrhée est une augmentation du volume, du contenu en eau ou de la fréquence des selles. (Voir aussi Diarrhée chez l’enfant) La seule fréquence des selles n’est pas une caractéristique suffisante... en apprendre davantage chez l’adulte). La diarrhée est une évacuation fréquente de selles molles ou liquides qui diffère du schéma habituel de l’enfant. La diarrhée peut parfois contenir du sang ou du mucus. L’identification d’une diarrhée légère peut s’avérer difficile, dans la mesure où chez les enfants en bonne santé, le nombre et la consistance des selles varient avec l’âge et l’alimentation. Par exemple, les nourrissons allaités au sein qui ne consomment pas encore des aliments solides ont souvent des selles molles, considérées comme normales. Une soudaine augmentation du nombre de selles molles peut indiquer une diarrhée chez ces nourrissons. Toutefois, présenter des selles liquides pendant plus de 24 heures n’est jamais normal.

La diarrhée est responsable de 1,5 million de décès par an dans le monde entier, surtout dans les pays en voie de développement. Aux États-Unis, la diarrhée est responsable d’environ 9 % des hospitalisations chez les enfants de moins de 5 ans.

Causes de la diarrhée chez l’enfant

Les causes probables de la diarrhée dépendent de sa durée : moins de 2 semaines (aiguë) ou plus de 2 semaines (chronique). La plupart des diarrhées sont aiguës

Causes fréquentes

La diarrhée aiguë est généralement causée par ce qui suit :

La gastro-entérite est habituellement causée par un virus, mais elle peut également être causée par des bactéries ou un parasite.

Certains antibiotiques peuvent modifier les types et le nombre de bactéries dans l’intestin. En conséquence, la diarrhée peut survenir. Parfois, la prise d’antibiotiques favorise la multiplication d’un type de bactéries particulièrement dangereux, le Clostridioides difficile (anciennement Clostridium difficile). Le Clostridioides difficile libère des toxines qui peuvent causer une inflammation de la muqueuse du gros intestin (colite, Colite à Clostridioides difficile (auparavant à Clostridium) Colite à Clostridioides difficile (auparavant à Clostridium) La colite à Clostridioides difficile (C. difficile) est une inflammation du côlon qui provoque des diarrhées. L’inflammation est causée par une toxine produite par la bactérie C. difficile et... en apprendre davantage ).

Les causes de la diarrhée chronique sont habituellement les suivantes

Causes moins fréquentes

Évaluation de la diarrhée chez l’enfant

Signes avant-coureurs

Certains symptômes sont source d’inquiétude. À savoir :

  • Des signes de déshydratation, comme la diminution des mictions, la léthargie ou l’apathie, des pleurs sans larmes, une soif excessive et une bouche sèche

  • Apparence maladive

  • Forte fièvre

  • Sang dans les selles

  • Douleur abdominale et hypersensibilité de l’abdomen au toucher

  • Saignements cutanés (visibles comme de minuscules points [pétéchies] ou taches [purpura] rouge-violet)

Quand consulter un médecin

Les enfants présentant des signes avant-coureurs quelconques doivent immédiatement être examinés par un médecin ; ainsi que ceux ayant souffert plus de 3 ou 4 épisodes de diarrhée et qui ne boivent pas, ou boivent très peu.

Si les enfants ne présentent aucun signe avant-coureur, boivent normalement et ont des mictions normales, il convient d’appeler le médecin si la diarrhée dure 2 jours ou plus, ou en présence de 6 à 8 épisodes de diarrhée dans la journée. Si la diarrhée est légère, la consultation n’est pas nécessaire. Les enfants souffrant de diarrhée depuis 14 jours ou plus doivent être examinés par un médecin.

Que fait le médecin

Les premières questions du médecin concernent les symptômes et les antécédents médicaux. Le médecin réalise ensuite un examen clinique. Ce qu’il trouve au cours de l’examen des antécédents et de l’examen clinique suggère souvent une étiologie et les analyses qui doivent être effectuées ( Quelques causes et caractéristiques de la diarrhée Quelques causes et caractéristiques de la diarrhée La diarrhée est un problème très courant chez les enfants (voir aussi Diarrhée chez l’adulte). La diarrhée est une évacuation fréquente de selles molles ou liquides qui diffère du schéma habituel... en apprendre davantage ).

Le médecin pose des questions sur les caractéristiques des selles, leur fréquence, leur durée, et si l’enfant présente d’autres symptômes, comme la fièvre, des vomissements ou des douleurs abdominales.

Le médecin s’intéresse également aux causes potentielles : régime alimentaire, utilisation d’antibiotiques, la consommation d’aliments susceptibles d’être contaminées, contact récent avec des animaux et voyages récents.

On pratique un examen clinique pour rechercher des symptômes de la déshydratation et des troubles susceptibles d’être responsables de la diarrhée. L’abdomen est examiné pour d’éventuels ballonnements et une hypersensibilité. Les médecins évaluent également la croissance Croissance physique des nourrissons et des enfants La croissance physique correspond à une augmentation des dimensions du corps (longueur ou taille et poids) et des organes. De la naissance à l’âge de 1 ou 2 ans, les enfants grandissent rapidement... en apprendre davantage de l’enfant.

Tableau
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Examens

Si la diarrhée dure moins de 2 semaines et qu’aucun signe avant-coureur n’est présent, la cause en est probablement une gastro-entérite virale ; les examens sont donc inutiles. Toutefois, si le médecin suspecte une autre cause, des examens sont pratiqués pour la dépister.

Les examens sont généralement réalisés quand l’enfant présente des signes avant-coureurs. S’il présente des signes de déshydratation, des analyses de sang sont pratiquées pour mesurer les niveaux d’électrolytes (sodium, potassium, calcium et autres minéraux nécessaires au maintien de l’équilibre des liquides dans l’organisme). S’il présente d’autres signes avant-coureurs, les examens pourront inclure une numération formule sanguine, des analyses d’urine, un examen et une analyse des selles, une radiographie de l’abdomen, ou une combinaison de plusieurs examens.

Traitement de la diarrhée chez l’enfant

Les causes spécifiques de la diarrhée sont traitées. Par exemple, si l’enfant souffre de la maladie cœliaque, le gluten est exclu de son régime alimentaire. Les antibiotiques à l’origine d’une diarrhée sont arrêtés sur recommandation du médecin. De manière générale, la gastro-entérite virale disparaît sans l’aide d’un traitement.

Les médicaments antidiarrhéiques, comme le lopéramide, sont déconseillés chez les nourrissons et les jeunes enfants.

Déshydratation

La déshydratation étant la principale préoccupation chez les enfants, le traitement est centré sur l’administration de liquides et d’électrolytes ( Déshydratation chez l’enfant Déshydratation chez l’enfant La déshydratation est la perte d’eau de l’organisme, généralement provoquée par des vomissements et/ou une diarrhée. La déshydratation survient lorsqu’il y a une perte significative d’eau corporelle... en apprendre davantage ) pour les réhydrater. La plupart des cas de diarrhée chez les enfants sont efficacement traités par l’administration de liquides par voie orale (par la bouche). Seuls les enfants ne buvant pas ou gravement déshydratés doivent recevoir les liquides par voie intraveineuse. Des solutions réhydratantes buvables équilibrées en glucides et en sodium sont utilisées. Aux États-Unis, on trouve facilement ces solutions délivrées sans ordonnance, dans les pharmacies et la plupart des grandes surfaces. Les boissons énergétiques, les boissons gazeuses, les jus et autres boissons similaires, trop pauvres en sodium et trop riches en glucides, sont déconseillées.

Si les enfants vomissent également, il convient d’abord de leur donner régulièrement de petites quantités de liquides. Généralement, 1 cuillère à café (5 millilitres) toutes les 5 minutes. Si l’enfant tolère cette quantité, il convient de l’augmenter progressivement. Si l’enfant ne vomit pas, la quantité initiale de liquides ingérée n’a pas besoin d’être limitée. Avec patience et encouragements, on peut amener la plupart des enfants à boire suffisamment de liquides, afin d’en éviter l’administration par voie intraveineuse. Toutefois, cette dernière peut s’avérer incontournable chez les enfants souffrant de déshydratation sévère.

Régime alimentaire

Quand les enfants auront reçu suffisamment de liquides, et ne vomissent pas, ils doivent recevoir une alimentation adaptée à leur âge. Les nourrissons peuvent reprendre du lait maternel ou le biberon.

Chez les enfants souffrant de diarrhée chronique, le traitement dépend de la cause ; toutefois, l’essentiel est de fournir régulièrement une alimentation appropriée et de surveiller les éventuelles carences en vitamines ou en minéraux.

Points clés concernant la diarrhée chez l’enfant

  • La diarrhée est courante chez les enfants.

  • La gastro-entérite, généralement d’origine virale, en est la cause la plus fréquente.

  • Tout enfant présentant un quelconque signe avant-coureur (signes de déshydratation, douleur abdominale sévère, fièvre ou selles contenant du sang ou du pus) doit être examiné par un médecin.

  • Les examens sont rarement nécessaires lorsque la diarrhée dure moins de 2 semaines.

  • La déshydratation est vraisemblable en cas de diarrhée sévère ou prolongée.

  • L’administration de liquides par voie orale constitue un traitement efficace contre la déshydratation chez la plupart des enfants.

  • Les médicaments antidiarrhéiques, comme le lopéramide, sont déconseillés chez les nourrissons et les jeunes enfants.

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