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Astrocytomes

Par

Renee Gresh

, DO, Nemours A.I. duPont Hospital for Children

Dernière révision totale août 2019| Dernière modification du contenu août 2019
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Les astrocytomes sont des tumeurs du cerveau et de la moelle épinière qui se développent à partir de cellules en forme d’étoile (astrocytes) qui contribuent à la fonction des cellules nerveuses du cerveau (ou de la moelle épinière). Ces tumeurs peuvent être cancéreuses ou non.

  • L’étiologie des astrocytomes est inconnue.

  • Les enfants peuvent avoir des difficultés à marcher, être faibles, avoir des troubles de la vision, vomir ou avoir des céphalées.

  • Le diagnostic implique habituellement un examen d’imagerie et une biopsie.

  • Les options thérapeutiques comprennent une chirurgie, une chimiothérapie et une radiothérapie.

Symptômes des astrocytomes

La pression dans le crâne s’accroît, entraînant des céphalées (souvent en se réveillant), des vomissements et de l’apathie. Les enfants peuvent perdre leur coordination et avoir des difficultés à marcher. Une vision floue ou un déficit de la vision, ainsi qu’une protrusion des globes oculaires peuvent survenir, les yeux peuvent également tourner involontairement d’un mouvement brusque dans une direction puis revenir à leur position initiale (nystagmus).

Les astrocytomes situés dans la moelle épinière peuvent entraîner une dorsalgie, des difficultés à marcher et une faiblesse musculaire.

Diagnostic des astrocytomes

  • Imagerie par résonance magnétique

  • Biopsie

Les médecins doivent ensuite prélever un échantillon tissulaire de la tumeur et l’examiner au microscope (biopsie) car le traitement repose sur l’aspect anormal des cellules de la tumeur (grade de la tumeur). Ces tumeurs sont habituellement classifiées comme étant de faible grade (par exemple, astrocytome pilocytique juvénile) ou de grade élevé (par exemple, glioblastome). Les tumeurs de grades I et II sont des tumeurs de faible grade, et les tumeurs de grades III et IV des tumeurs de grade élevé.

Traitement des astrocytomes

  • Chirurgie (si possible)

  • Radiothérapie, chimiothérapie, ou les deux

Parfois, la séparation de la tumeur du tissu cérébral normal est trop difficile, ou la tumeur est inaccessible. Dans ces cas-là, on a recours à une radiothérapie. La radiothérapie Radiothérapie pour le cancer La radiothérapie est une forme d’énergie intense générée par une substance radioactive, comme le cobalt, ou à l’aide d’un équipement spécialisé, comme un accélérateur de particules (accélérateur... en apprendre davantage est utilisée chez les enfants de plus de 10 ans qui ont une tumeur ne pouvant être retirée chirurgicalement et susceptible d’altérer leurs fonctions intellectuelles, ou progressant ou réapparaissant après l’intervention chirurgicale. Si les enfants sont âgés de moins de 10 ans, une chimiothérapie Chimiothérapie La chimiothérapie consiste à utiliser des médicaments qui détruisent les cellules cancéreuses. Bien qu’un médicament chimiothérapique idéal doive détruire les cellules cancéreuses sans léser... en apprendre davantage pourra être utilisée au lieu de la radiothérapie, car cette dernière peut affecter la croissance et le développement du cerveau chez les jeunes enfants. La plupart des astrocytomes de faible grade peuvent être guéris.

Les astrocytomes de grade élevé sont traités en associant la chirurgie (si possible) à la radiothérapie et à la chimiothérapie (voir Association de traitements anticancéreux Association de traitements anticancéreux Les médicaments anticancéreux sont le plus efficaces lorsqu’ils sont administrés en association. Ce traitement d’association se justifie par l’utilisation de médicaments aux mécanismes d’action... en apprendre davantage ). Les prévisions sont plus pessimistes pour les enfants atteints d’une tumeur de grade élevé, chez qui la survie générale n’est que de 20 à 30 % 3 ans après le traitement.

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