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Les faits en bref

Boulimie mentale

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale avr. 2018| Dernière modification du contenu avr. 2018
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Qu’est-ce que la boulimie ?

La boulimie est un trouble alimentaire dans lequel vous :

  • Mangez de grandes quantités de nourriture en une fois (boulimie)

  • Ensuite, vous faites des choses pour compenser la suralimentation (purge)

Pour compenser la suralimentation, la plupart des gens se font vomir et font beaucoup de sport. Cependant, certaines personnes prennent des laxatifs pour provoquer une diarrhée. Elles peuvent aussi prendre des diurétiques pour se faire uriner. Habituellement, elles finissent par avoir un poids proche d’un poids moyen.

La boulimie commence habituellement à l’adolescence ou au début de l’âge adulte et elle est plus fréquente chez les jeunes filles et les femmes. Elle peut être provoquée par la pression sociale incitant à être mince. La boulimie peut être héréditaire.

Quels sont les symptômes de la boulimie ?

Le symptôme principal est l’hyperphagie boulimique et la purge.

Lorsque vous mangez de façon excessive, vous pouvez :

  • Manger beaucoup plus de nourriture en une fois que la plupart des personnes, parfois plusieurs fois par jour

  • Manger quand vous n’avez pas faim

  • Manger tellement que votre ventre vous fait mail

  • Manger en secret et sentir que vous ne maîtrisez pas votre prise alimentaire

  • Manger souvent des aliments sucrés et riches en matières grasses (comme des gâteaux et de la crème glacée)

  • Ressentir une forte culpabilité d’avoir trop mangé

Après avoir mangé à l’excès, vous pouvez vous purger pour compenser cet excès alimentaire, et pouvez donc :

  • Vous forcer à vomir

  • Prendre des laxatifs pour aller à la selle (déféquer)

  • Ne pas manger du tout (jeûner) ou trop restreindre votre prise de nourriture

  • Faire trop de sport

Vous faites plus attention à votre poids et à votre silhouette que vous ne le devriez. Vous vous sentez souvent mal à l’aise avec l’apparence de votre corps, même lorsque les autres pensent que vous avez l’air bien.

Contrairement à d’autres troubles des conduites alimentaires, les personnes atteintes de boulimie ont souvent un poids moyen. Cependant, leur poids peut varier plus que la normale.

La boulimie peut-elle provoquer d’autres problèmes ?

Oui. La purge visant à compenser la suralimentation peut être nocive pour votre corps. En vous purgeant de façon importante, vous pouvez tomber malade, voire décéder. Vous faire vomir beaucoup peut provoquer :

  • Des cicatrices sur vos phalanges dues au fait d’utiliser les doigts pour vous faire vomir

  • Des lésions dentaires dues à l’acide de l’estomac

  • Un gonflement des glandes situées dans vos joues

  • Des lésions dans l’œsophage (le tube qui relie votre bouche à votre estomac) dues à l’acide de l’estomac

  • Dans de rares cas, un déchirement de votre estomac ou de votre œsophage, qui peut être potentiellement mortel

La prise trop importante de laxatifs ou de diurétiques et les vomissements trop fréquents peuvent tous bouleverser l’équilibre chimique dans votre corps. Un équilibre chimique anormal peut affecter gravement votre rythme cardiaque.

Comment les médecins peuvent-ils savoir si je suis atteint(e) de boulimie ?

Les médecins réalisent un examen clinique pour vérifier la présence de symptômes de boulimie. Les médecins diagnostiqueront une boulimie si vous :

  • Basez votre image principalement sur votre poids et votre silhouette

  • Avez des crises d’hyperphagie boulimique au moins une fois par semaine pendant 3 mois

  • Vous purgez pour compenser la suralimentation, notamment en vomissant

Comment les médecins traitent-ils la boulimie ?

Les médecins traitent la boulimie avec des conseils et des médicaments.

Des conseils sont généralement utilisés. Il peut s’agir d’un face à face avec un thérapeute ou dans le cadre d’une thérapie de groupe. Les objectifs sont les suivants :

  • Vous motiver à changer

  • Établir des habitudes alimentaires régulières et souples

  • Diminuer votre fixation sur votre poids et votre silhouette

Les médecins peuvent aussi prescrire un type de médicament antidépresseur pour aider à diminuer la fréquence à laquelle vous mangez de façon excessive et vous purgez. Ce médicament traite aussi l’anxiété et la dépression, qui sont fréquentes chez les personnes atteintes de boulimie.

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