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Generalidades sobre los trastornos temporomandibulares

Por

Gary D. Klasser

, DMD, Louisiana State University School of Dentistry

Última modificación del contenido jun. 2020
Información: para pacientes
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El término trastornos temporomandibulares es un nombre genérico para un grupo de trastornos musculoesqueléticos y neuromusculares que afectan la articulación temporomandibular (ATM), los músculos masticatorios y todas las estructuras asociadas. Los trastornos temporomandibulares a menudo se presentan con dolor en la mandíbula, la cara y el cuello y/o con disfunción de la articulación de la mandíbula (a menudo con disminución de la amplitud de movimiento) y con frecuencia se asocian con cefalea o dolor de oído. Se considera que las personas tienen un trastorno temporomandibular cuando el dolor o la disfunción es lo suficientemente grave como para hacer que busquen atención profesional.

En general, los trastornos temporomandibulares son de origen multifactorial, pero la mayoría se relaciona con problemas en los músculos masticatorios y los ligamentos de las articulaciones temporomandibulares o con trastornos internos dentro de las articulaciones propiamente dichas. La hipermovilidad articular también puede contribuir.

Los trastornos internos de la articulación temporomandibular son el resultado de un movimiento alterado o anormal del cóndilo mandibular en la fosa glenoidea o contra el disco articular (ver figura Articulación temporomandibular). El disco, que está compuesto por tejido conectivo fibroso denso y tiene la forma de un glóbulo rojo maduro, sirve como amortiguador entre las superficies óseas. A diferencia de la mayoría de las articulaciones, que están revestidas de cartílago hialino, las superficies óseas de la articulación temporomandibular están revestidas de fibrocartílago. Las causas del movimiento alterado o descontrolado incluyen macrotraumatismo directo o indirecto (p. ej., lesión en flexión-extensión del cuello, también conocida como latigazo cervical, que puede causar dolor referido), microtraumatismo (p. ej., comportamientos parafuncionales como apretar y rechinar los dientes, masticar de manera persistente) durante el sueño y la vigilia, trastornos sistémicos (p. ej., artritis), infecciones locales o sistémicas, y maloclusión aguda.

Articulación temporomandibular

La articulación está formada por el cóndilo mandibular y la fosa glenoidea del hueso temporal; un disco articular fibroso funciona como cojín entre las superficies articulares.

Articulación temporomandibular

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

Los trastornos de la articulación temporomandibular deben distinguirse de muchas alteraciones similares (véase tabla Algunas afecciones similares a los trastornos de la articulación temporomandibular). El dolor exacerbado por la presión digital sobre la articulación cuando la boca está abierta, implica a la articulación temporomandibular.

Tabla
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Algunas afecciones similares a los trastornos de la articulación temporomandibular

Síntoma

Trastorno

Cefaleas

Cefaleas tensionales y migrañosas, y cefaleas trigémino autónomas (p. ej., cefaleas en racimo)

Comportamiento parafuncional (p. ej., bruxismo) que causa tensión/dolor muscular en las regiones temporal y masetera

Dolor referido originado en afecciones del cuello

Dolor

Neuralgia posherpética

Síndrome de dolor regional complejo tipo I (antes conocido como distrofia simpática refleja) o neuroma traumático después de una cirugía de cabeza o cuello

Traumatismo de cabeza y cuello

Dolor cardíaco

Trastornos de las glándulas salivales

Dolor acompañado de problemas auditivos

Obstrucción de los conductos auditivos o de las trompas de Eustaquio

Inflamación de las articulaciones

Dolor de cabeza, cuello y otras áreas del cuerpo

Dolores miofasciales generalizados

Dolor, entumecimiento

Tumores metastásicos

Dolor que se irradia a la región de la articulación temporomandibular

Lesiones por flexión/extensión (latigazo cervical) que afectan los músculos o la columna cervical

Dolor que empeora cuando el paciente traga o vuelve la cabeza

Trastornos de la columna o los músculos cervicales

Síndrome de Eagle (ligamento estilohioideo calcificado o apófisis estiloides alargado)

Trismo

Fractura deprimida del arco cigomático

Infección

Osteocondroma de la apófisis coronoides

Pericoronitis

Se les pide a los pacientes que describan el dolor y señalen dónde les duele. Se palpan los músculos de la masticación (temporales, maseteros, y pterigoideos mediales) y los músculos cervicales y occipitales en busca de dolor y puntos gatillo (puntos que irradian el dolor a otras áreas). Los pterigoideos laterales no pueden palparse directamente.

Se observa al paciente abrir la boca hasta una amplitud confortable. Cuando los pacientes abren la boca, la mandíbula típicamente se desvía hacia el lado doloroso. La palpación y la auscultación de la articulación durante la apertura y el cierre pueden revelar dolor a la palpación, un resalto y sonidos intracapsulares como chasquido/estallido o crepitación.

El movimiento del cóndilo puede palparse mejor colocando bilateralmente los dedos medios en las áreas preauriculares (polos laterales del cóndilo) y ejerciendo una presión medial suave o colocando el quinto dedo en los conductos auditivos externos y ejerciendo una presión muy suave hacia adelante mientras el paciente mueve su mandíbula hacia adelante. El paciente de talla promedio puede abrir su boca al menos 40 mm (medidos entre los bordes incisales de los incisivos centrales superiores e inferiores). Para tener en cuenta las diferencias en el tamaño de los pacientes, un paciente debe ser capaz de colocar 3 dedos (índice, medio y anular) en la boca hasta las articulaciones interfalángicas distales.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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