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Generalidades sobre el metabolismo de los lípidos

Por

Michael H. Davidson

, MD, FACC, FNLA, University of Chicago Medicine

Última modificación del contenido dic. 2019
Información: para pacientes
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Los lípidos son grasas que se absorben de los alimentos o se sintetizan en el hígado. Los triglicéridos y el colesterol son los lípidos más comprometidos por enfermedades, aunque todos los lípidos son fisiológicamente importantes.

El colesterol es un componente ubicuo de todas las membranas celulares, los esteroides, los ácidos biliares y las moléculas de señalización.

Los triglicéridos almacenan principalmente energía en adipocitos y células musculares.

Las lipoproteínas son estructuras esféricas hidrófilas que poseen proteínas en su superficie (apoproteínas o apolipoproteínas) capaces de actuar como cofactores y ligandos para enzimas encargadas del procesamiento de los lípidos (véase tabla Apoproteínas y principales enzimas importantes para el metabolismo de los lípidos Apoproteínas y principales enzimas importantes para el metabolismo de los lípidos Los lípidos son grasas que se absorben de los alimentos o se sintetizan en el hígado. Los triglicéridos y el colesterol son los lípidos más comprometidos por enfermedades, aunque todos los lípidos... obtenga más información ). Todos los lípidos son hidrófobos y en su mayoría insolubles en sangre, por lo que requieren transporte dentro de las lipoproteínas. Las lipoproteínas se clasifican en función de su tamaño y su densidad (se definen de acuerdo con la relación entre lípidos y proteínas) y son importantes porque las concentraciones elevadas de lipoproteínas de baja densidad (LDL) y las concentraciones bajas de liproproteínas de alta densidad (HDL) son factores de riesgo importantes para el desarrollo de cardiopatía isquémica Aterosclerosis La aterosclerosis se caracteriza por la formación de placas en forma de parches (ateromas) en la capa íntima que rodean la luz de arterias de mediano y gran tamaño; las placas contienen lípidos... obtenga más información Aterosclerosis .

Tabla
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Fisiología

Los defectos en la vía de síntesis, procesamiento y eliminación de liproproteínas pueden promover la acumulación de lípidos aterógenos en el plasma y el endotelio.

Metabolismo de los lípidos exógenos (de la dieta)

Más del 95% de los lípidos de la dieta son

  • Triglicéridos

El 5% restante de los lípidos de la dieta son

  • Fosfolípidos

  • Ácidos grasos libres (AGL)

  • Colesterol (presente en alimentos como colesterol esterificado)

  • Vitaminas liposolubles

Los triglicéridos de la dieta se digieren en el estómago y el duodeno, donde se convierten en monoglicéridos y ácidos grasos libres por la acción de la lipasa gástrica y se emulsifican como resultado de la peristalsis gástrica intensa y la acción de la lipasa pancreática. Los ésteres de colesterol de la dieta se desesterifican en colesterol libre a través de los mecanismos mencionados.

Luego, los monoglicéridos, los ácidos grasos libres y el colesterol libre se solubilizan en el intestino en micelas de ácidos biliares, que los conducen a las vellosidades intestinales para su absorción.

Una vez absorbidos en los enterocitos, vuelven a constituir triglicéridos y se ensamblan con colesterol para formar quilomicrones, que son las lipoproteínas más grandes.

Los quilomicrones transportan los triglicéridos y el colesterol de la dieta desde el interior de los enterocitos a través de los vasos linfáticos hacia la circulación. En los capilares de los tejidos adiposo y muscular, la apoproteína C-II (apo C-II) sobre el quilomicrón activa a la lipoproteína lipasa (LPL) endotelial, que convierte el 90% de los triglicéridos dentro de los quilomicrones en ácidos grasos y glicerol, moléculas que luego son absorbidas por los adipocitos y las células musculares para su conversión en energía o su almacenamiento.

Los residuos de quilomicrones ricos en colesterol regresan al hígado, donde se eliminan mediante un proceso mediado por la apoproteína E (apo E).

Metabolismo de los lípidos endógenos

Las lipoproteínas sintetizadas por el hígado transportan los triglicéridos y el colesterol endógenos. Las lipoproteínas circulan a través de la sangre continuamente hasta que los triglicéridos unidos a ellas se liberan en los tejidos periféricos o las mismas lipoproteínas se absorben en el hígado. Los factores que estimulan la síntesis hepática de lipoproteínas suelen aumentar las concentraciones plasmáticas de colesterol y triglicéridos.

Las lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL) contienen apoproteína B-100 (apo B), se sintetizan en el hígado y transportan triglicéridos y colesterol a los tejidos periféricos. La VLDL es la partícula a través de la cual el hígado exporta el exceso de triglicéridos que circula en el plasma como ácidos grasos libres y residuos de quilomicrones; la síntesis de VLDL aumenta con el incremento de la concentración intrahepática de ácidos grasos libres, como cuando se consumen dietas hiperlipídicas y cuando el exceso de tejido adiposo libera los ácidos grasos libres directamente a la circulación (p. ej., en la obesidad Obesidad La obesidad es el exceso de peso corporal, definido como un índice de masa corporal (IMC) ≥ 30 kg/m2. Las complicaciones incluyen trastornos cardiovasculares (sobre todo en las personas con... obtenga más información , la diabetes mellitus Diabetes mellitus (DM) La diabetes mellitus se debe a la secreción anormal de insulina y a grados variables de resistencia periférica a la insulina, que conducen a la aparición de hiperglucemia. Los síntomas iniciales... obtenga más información mal controlada). La apo C-II sobre la superficie de las VLDL activa a la LPL endotelial para que degrade a los triglicéridos en AGL y glicerol, que luego se incorporan en las células.

Las lipoproteínas de densidad intermedia (IDL) son el producto del procesamiento de las VLDL y los quilomicrones por la LPL. Las ILD son VLDL y residuos de quilomicrones ricos en colesterol eliminados por el hígado o metabolizados por la lipasa hepática para convertirse en LDL, que retiene la apo B-100.

Las lipoproteínas de baja densidad (LDL), productos del metabolismo de las VLDL y las IDL, son las lipoproteínas con mayor concentración de colesterol. Entre el 40 y el 60% de las LDL se elimina en el hígado mediante un proceso mediado por apo B y los receptores hepáticos de LDL. Las LDL hepáticas o los receptores de otras moléculas diferentes de la LDL ubicados fuera del hígado (eliminadores de residuos) absorben el resto. Los receptores hepáticos de LDL disminuyen cuando el hígado aporta colesterol a través de los quilomicrones y cuando aumentan las grasas saturadas en la dieta, mientras que se incrementan cuando disminuyen las grasas y el colesterol en la dieta. Los receptores no hepáticos que eliminan los residuos, sobre todo presentes sobre los macrófagos, incorporan el exceso de LDL oxidada circulante no procesado por los receptores hepáticos. Los monocitos ricos en LDL oxidada migran hacia el espacio subendotelial y se convierten en macrófagos; luego, estos macrófagos incorporan más LDL oxidada y forman células espumosas dentro de las placas ateroscleróticas Fisiopatología La aterosclerosis se caracteriza por la formación de placas en forma de parches (ateromas) en la capa íntima que rodean la luz de arterias de mediano y gran tamaño; las placas contienen lípidos... obtenga más información Fisiopatología .

El tamaño de las partículas de LDL varía desde grandes y flotantes hasta pequeñas y densas. La LDL pequeña y densa tiene una concentración elevada de ésteres de colesterol, se asocia con trastornos del metabolismo como hipertrigliceridemia y resistencia a la insulina.

Las lipoproteínas de alta densidad (HDL) son, en un principio, lipoproteínas carentes de colesterol, que se sintetizan tanto en los eritrocitos como en el hígado. El metabolismo de las HDL es complejo, pero uno de los papeles que cumplen es obtener colesterol de los tejidos periféricos y otras lipoproteínas y transportarlo hacia otros sitios que lo necesiten–otras células, otras lipoproteínas (mediante la proteína de transferencia de ésteres de colesterol [CETP]) y el hígado (para su eliminación). Su efecto principal es antiaterógeno.

La salida del colesterol libre de las células está mediado por el transportador del casete de unión al ATP A1 (ABCA1), que se combina con la apoproteína A-I para producir HDL nacientes. A continuación, la enzima lecitina-colesterol aciltransferasa (LCAT) esterifica el colesterol libre presente en las HDL nacientes para producir HDL maduras. Los niveles plasmáticos de HDL pueden no representar completamente el transporte inverso de colesterol, y los efectos protectores de los niveles más altos de HDL también pueden deberse a las propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.

La lipoproteína (a) [Lp(a)] es LDL que contiene apoproteína (a) y se caracteriza por la presencia de 5 regiones ricas en cisteína denominas bisagra (kringles). Una de estas regiones es homóloga al plasminógeno y se cree que inhibe competitivamente la fibrinólisis y, en consecuencia, predispone al desarrollo de trombos. La Lp(a) también puede promover la aterosclerosis Aterosclerosis La aterosclerosis se caracteriza por la formación de placas en forma de parches (ateromas) en la capa íntima que rodean la luz de arterias de mediano y gran tamaño; las placas contienen lípidos... obtenga más información Aterosclerosis en forma directa. Las vías metabólicas para la producción y la eliminación de la Lp(a) no están totalmente descritas, pero sus concentraciones aumentan en los pacientes con enfermedad renal crónica Enfermedad renal crónica La insuficiencia renal crónica es el deterioro progresivo y a largo plazo de la función renal. Los síntomas se desarrollan lentamente y en los estadios avanzados incluyen anorexia, náuseas,... obtenga más información Enfermedad renal crónica , especialmente en pacientes sometidos a diálisis.

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