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Generalidades sobre los cánceres pediátricos

Por

Renee Gresh

, DO, Nemours A.I. duPont Hospital for Children

Última modificación del contenido jun. 2021
Información: para pacientes

En general, el cáncer infantil es relativamente raro. En 2021 en los EE. UU. se estima que 10.500 niños de 0 a 14 años serán diagnosticados con cáncer y poco más de 1100 niños morirán debido a él. Se estima que 5090 adolescentes serán diagnosticados con cáncer y alrededor de 590 morirán a causa de él. En comparación, se estima que 1,9 millones de adultos recibirán el diagnóstico de cáncer y alrededor de 608.000 morirán a causa de él. Sin embargo, el cáncer es la segunda causa de muerte en los niños, superado sólo por las lesiones (1 Referencias generales En general, el cáncer infantil es relativamente raro. En 2021 en los EE. UU. se estima que 10.500 niños de 0 a 14 años serán diagnosticados con cáncer y poco más de 1100 niños morirán debido... obtenga más información ).

Los cánceres pediátricos incluyen muchos que también afectan a adultos. La leucemia Generalidades sobre las leucemias La leucemia es una afección maligna que implica la producción excesiva de leucocitos inmaduros o anormales, lo que finalmente suprime la producción de células sanguíneas normales y produce síntomas... obtenga más información es, por lejos, el más frecuente y representa alrededor del 28% de los cánceres pediátricos; los tumores encefálicos Generalidades sobre los tumores intracraneanos Los tumores intracraneanos pueden afectar el encéfalo u otras estructuras (p. ej., nervios craneales, meninges). En general se desarrollan durante los primeros años de la vida adulta y la mediana... obtenga más información Generalidades sobre los tumores intracraneanos representan alrededor del 27%, los linfomas Generalidades sobre los linfomas Los linfomas son un grupo heterogéneo de tumores que se origina en los sistemas reticuloendotelial y linfático. Los principales tipos son Linfoma de Hodgkin Linfoma no Hodgkin Véase tabla Comparación... obtenga más información alrededor del 12%, y ciertos cánceres óseos (osteosarcoma y sarcoma de Ewing–véase Tumores malignos primarios del hueso Tumores malignos primarios de hueso Los tumores óseos primarios son mucho menos comunes que los tumores óseos metastásicos, particularmente en adultos. Los tumores óseos primarios incluyen mieloma múltiple, osteosarcoma, adamantinoma... obtenga más información Tumores malignos primarios de hueso ) alrededor del 4% (1 Referencias generales En general, el cáncer infantil es relativamente raro. En 2021 en los EE. UU. se estima que 10.500 niños de 0 a 14 años serán diagnosticados con cáncer y poco más de 1100 niños morirán debido... obtenga más información ).

En los EE. UU. en 2015 se estimaron 429.000 sobrevivientes adultos de cáncer infantil (es decir, diagnosticados por primera vez antes de los 20 años; 2 Referencias generales En general, el cáncer infantil es relativamente raro. En 2021 en los EE. UU. se estima que 10.500 niños de 0 a 14 años serán diagnosticados con cáncer y poco más de 1100 niños morirán debido... obtenga más información ). Los niños que sobreviven al cáncer tienen por delante más años que los adultos para presentar las consecuencias a largo plazo de la quimioterapia, la cirugía, y la radioterapia, que consisten en

  • Infertilidad

  • Crecimiento deficiente

  • Lesión cardíaca

  • Desarrollo de segundos cánceres (en el 3 al 12% de los sobrevivientes, lo que varía con el cáncer inicial y el tipo de tratamiento)

  • Efectos psicosociales

  • Déficits del desarrollo y/o neurológicos

Las guías de consenso sobre detección sistemática y manejo de las consecuencias a largo plazo están disponibles en el Children's Oncology Group.

Dadas las consecuencias graves y la complejidad del tratamiento, lo mejor es que los niños con cáncer sean tratados en centros con experiencia en cánceres pediátricos.

El tratamiento del cáncer en la infancia depende del tipo de cáncer, del estadio Estadificación Puede sospecharse un diagnóstico de cáncer basándose en la anamnesis y la exploración física, pero es preciso confirmarlo por biopsia y examen histopatológico. A veces, la primera indicación... obtenga más información y/o clasificación de riesgo. Los tratamientos comunes incluyen quimioterapia Quimioterapia La terapia sistémica para el cáncer incluye quimioterapia (es decir, quimioterapia convencional o citotóxica), terapia hormonal, terapia biológica e inmunoterapia (véase también Generalidades... obtenga más información , cirugía Cirugía para el cáncer La cirugía es la terapia más antigua y eficaz contra el cáncer. Puede usarse sola o en combinación con otras modalidades (véase también Generalidades sobre el tratamiento oncológico). El tamaño... obtenga más información , radioterapia Radioterapia para el cáncer La radioterapia puede curar numerosos cánceres (véase también Generalidades sobre el tratamiento oncológico), en particular los que están localizados o que pueden ser abarcados totalmente en... obtenga más información , y trasplante de células madre Trasplante de células madre hematopoyéticas El trasplante de células madre hematopoyéticas (TCMH) es una técnica en rápida evolución que ofrece una posible cura para los cánceres hematológicos ( leucemias, linfomas, mieloma) y otros trastornos... obtenga más información . La inmunoterapia Inmunoterapia del cáncer Pueden dirigirse una serie de intervenciones inmunitarias, tanto pasivas como activas, contra las células tumorales. (Véase también Inmunoterapias). En la inmunoterapia celular pasiva se infunden... obtenga más información es un tipo de tratamiento más nuevo que ayuda al sistema inmunitario a atacar el cáncer y puede ser útil en ciertos tipos de cáncer infantil. Los diferentes tipos de inmunoterapia incluyen anticuerpos monoclonales, terapia con virus oncolíticos, vacunas contra el cáncer Inmunoterapia específica activa Pueden dirigirse una serie de intervenciones inmunitarias, tanto pasivas como activas, contra las células tumorales. (Véase también Inmunoterapias). En la inmunoterapia celular pasiva se infunden... obtenga más información , terapia de células T con receptor de antígeno quimérico Inmunoterapia celular pasiva Pueden dirigirse una serie de intervenciones inmunitarias, tanto pasivas como activas, contra las células tumorales. (Véase también Inmunoterapias). En la inmunoterapia celular pasiva se infunden... obtenga más información (terapia CAR T), y anticuerpos biespecíficos activadores de los linfocitos T. Estados Unidos La Food and Drug Administration (FDA) aprobó recientemente el uso de la terapia CD19 CAR T para la leucemia linfoblástica aguda de células pre-B en pediatría.

Los niños con diagnóstico reciente de cáncer deben ser evaluados para detectar un síndrome de predisposición al cáncer (una mutación genética que aumenta las posibilidades de desarrollar cáncer a una edad más temprana en comparación con el riesgo en la población general) a cargo de un equipo de genética pediátrica.

La repercusión de un diagnóstico de cáncer y la intensidad del tratamiento son abrumadoras para el niño y su familia. Es difícil que el niño conserve una sensación de normalidad, en especial por la necesidad de hospitalizaciones y consultas ambulatorias frecuentes, y procedimientos potencialmente dolorosos. El estrés intenso es típico, ya que los padres se esfuerzan por continuar trabajando, estar atentos a los hermanos y, aun así, atender a las numerosas necesidades de los niños con cáncer. La situación es aún más difícil cuando el niño recibe tratamiento en un centro especializado lejos de su hogar.

Referencias generales

Más información

El siguiente es un recurso en inglés que puede ser útil. Tenga en cuenta que el MANUAL no es responsable por el contenido de este recurso.

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NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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