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Dolor o ardor al orinar

(Disuria)

Por

Anuja P. Shah

, MD, David Geffen School of Medicine at UCLA

Última revisión completa sep. 2019
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Recursos de temas

El ardor o dolor al orinar se localiza en el orificio uretral o, con menor frecuencia, sobre la vejiga (en la pelvis, la parte inferior del abdomen, justo por encima del pubis). Es un síntoma muy común en las mujeres, pero puede afectar a los varones y puede ocurrir a cualquier edad.

Causas

El ardor o dolor al orinar generalmente está producido por la inflamación de la uretra o la vejiga. En las mujeres, la inflamación de la vagina o de la región situada alrededor de la abertura vaginal (llamada vulvovaginitis Vulvitis La vulvitis es la inflamación de la vulva. La vulvovaginitis es el trastorno causado por la inflamación de la vulva y de la vagina. La vulva es la zona situada alrededor de la abertura de la... obtenga más información ) puede ser dolorosa cuando queda en contacto con la orina. La inflamación que ocasiona ardor o dolor generalmente está causada por una infección, pero a veces ocurre por trastornos no infecciosos.

Causas frecuentes

Valoración

No todas las personas con dolor o ardor al orinar necesitan consultar con un médico de inmediato. La siguiente información puede ayudar a decidir con qué rapidez se necesita una evaluación por un médico y a saber qué esperar durante la evaluación.

Signos de alarma

En las personas que tienen dolor o ardor al orinar, ciertos síntomas y características son motivo de preocupación. Entre estos factores se incluyen los siguientes

  • Fiebre

  • Dolor lumbar o en los flancos

  • Una historia reciente de sondaje vesical o tras la introducción en la vejiga de cualquier instrumento

  • Trastornos del sistema inmunitario

  • Episodios repetitivos (incluyendo infecciones frecuentes durante la infancia)

  • Una anomalía conocida del tracto urinario

Cuándo acudir al médico

Los pacientes con trastornos del sistema inmunitario y las mujeres embarazadas con signos de alarma deben ver a un médico ese mismo día (o a la mañana siguiente si los síntomas aparecen durante la noche) ya que las complicaciones de una infección del tracto urinario pueden ser graves en estos casos. Otros pacientes con signos de alarma deben consultar con un médico en un día o dos, al igual que aquellos cuyos síntomas son particularmente molestos. Si no existen signos de alarma y los síntomas son leves, un retraso de 2 o 3 días no es perjudicial.

Las mujeres con infecciones frecuentes de la vejiga pueden reconocer los síntomas característicos que sugieren un nuevo episodio.

Actuación del médico

En primer lugar, el médico pregunta acerca de los síntomas del paciente y su historial médico y, a continuación, realiza una exploración física. Los antecedentes clínicos y la exploración física a menudo sugieren la causa del ardor o dolor al orinar y las pruebas que pueden ser necesarias (véase la tabla Algunas causas y características del dolor al orinar Algunas causas y características del dolor al orinar El ardor o dolor al orinar se localiza en el orificio uretral o, con menor frecuencia, sobre la vejiga (en la pelvis, la parte inferior del abdomen, justo por encima del pubis). Es un síntoma... obtenga más información ).

El médico pregunta si se han producido síntomas similares en el pasado. También pregunta acerca de síntomas que pueden acompañar al dolor y que podrían proporcionar pistas sobre la causa. Por ejemplo

  • Si la orina tiene sangre, es turbia o tiene mal olor

  • Si existe cualquier tipo de secreción

  • Si ha existido alguna relación sexual reciente sin protección

  • Si se ha aplicado sobre los genitales algún posible irritante

  • Si se ha colocado recientemente una sonda vesical o se ha realizado algún otro procedimiento sobre el tracto urinario

Se pregunta a las mujeres si podrían estar embarazadas.

En las mujeres, la exploración generalmente incluye un examen ginecológico y la toma de muestras de líquido cervical y vaginal para detectar enfermedades de transmisión sexual. En los varones, se examina el pene para detectar la presencia de secreción y se realiza un tacto rectal para valorar la próstata.

El médico a veces sospecha la causa en función de la zona en la que los síntomas son más graves. Por ejemplo, si los síntomas son más intensos justo sobre el pubis, la causa puede ser una infección de la vejiga (cistitis). Si los síntomas son más intensos en el orificio de la uretra, la causa puede ser una uretritis. En los varones que presentan secreción en el pene, la causa suele ser uretritis Uretritis La uretritis es la infección de la uretra, el conducto que transporta la orina desde la vejiga hacia el exterior del cuerpo. Las bacterias, incluidas las de transmisión sexual, son la causa... obtenga más información . Si el escozor afecta principalmente a la vagina y la mujer tiene secreción vaginal, la causa puede ser una vaginitis Vulvitis La vulvitis es la inflamación de la vulva. La vulvovaginitis es el trastorno causado por la inflamación de la vulva y de la vagina. La vulva es la zona situada alrededor de la abertura de la... obtenga más información . La secreción cervical sugiere cervicitis.

Tabla
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Pruebas complementarias

Los médicos no siempre están de acuerdo sobre la necesidad de realizar pruebas complementarias en algunas mujeres adultas con síntomas que sugieran una infección de la vejiga Infección de la vejiga La cistitis es la infección de la vejiga. Por lo general, la causa de la cistitis es bacteriana. Los síntomas más frecuentes son la necesidad de orinar y el dolor o ardor durante la micción... obtenga más información Infección de la vejiga . Algunos solicitan análisis de orina, mientras que otros inician el tratamiento sin hacer ningún tipo de prueba. Se deben hacen pruebas complementarias cuando el diagnóstico no está claro. La primera prueba es, generalmente, un análisis de orina. En muchos casos se realizan cultivos de orina para identificar el organismo causante de la infección y determinar qué antibióticos podrían ser eficaces. En mujeres en edad fértil en las que no se sabe si están embarazadas, se hace una prueba de embarazo. A menudo se realizan pruebas para enfermedades de transmisión sexual (ETS), por ejemplo, en varones con secreción en el pene y en mujeres que presentan flujo vaginal.

Puede ser necesario realizar una cistoscopia, así como pruebas de diagnóstico por la imagen, para detectar anomalías anatómicas u otros problemas, especialmente si los antibióticos no han sido eficaces. Los hombres, las personas de edad avanzada y las mujeres embarazadas pueden necesitar una asistencia más esmerada y una exploración más exhaustiva.

Tratamiento

Se trata la causa. Con frecuencia, la causa es una infección y el antibiótico produce alivio en 1 o 2 días. Si el dolor es intenso, el médico puede prescribir fenazopiridina por un día o dos para aliviar el malestar hasta que los antibióticos empiecen a actuar. La fenazopiridina proporciona a la orina una coloración rojo anaranjada que puede teñir la ropa interior.

Conceptos clave

  • Aunque las infecciones de la vejiga son una causa común, muchos otros trastornos pueden ocasionar dolor al orinar.

  • El ardor o el dolor al orinar pueden ser un signo de una enfermedad de transmisión sexual (ETS).

  • El médico puede optar por iniciar el tratamiento antibiótico en mujeres y ver si los síntomas desaparecen en lugar de realizar pruebas complementarias.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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