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Hipotiroidismo en lactantes y niños

Por

Andrew Calabria

, MD, The Children's Hospital of Philadelphia

Revisado médicamente sep. 2022
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Recursos de temas

En el hipotiroidismo disminuye la producción de la hormona tiroidea.

  • El hipotiroidismo en los niños por lo general ocurre cuando hay un problema estructural en el tiroides o cuando la glándula tiroides se inflama.

  • Los síntomas dependen de la edad del niño, pero incluyen retraso del crecimiento y del desarrollo.

  • El diagnóstico se basa en los tests de cribado para recién nacidos, los análisis de sangre y las pruebas de diagnóstico por la imagen.

  • El tratamiento incluye administrar hormona tiroidea.

La tiroides
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Dónde se encuentra la glándula tiroidea

Dónde se encuentra la glándula tiroidea

La glándula tiroidea Introducción a la glándula tiroidea La glándula tiroidea, una pequeña glándula que mide alrededor de 5 cm de diámetro, está situada bajo la piel del cuello, por debajo de la nuez de Adán (llamada también bocado de Adán). Las dos... obtenga más información secreta la hormona tiroidea. La hormona tiroidea controla la velocidad del metabolismo del cuerpo, e incluye la velocidad del latido cardíaco y la regulación de la temperatura corporal. Si la glándula tiroides no produce suficiente hormona tiroidea, estas funciones se enlentecen.

Hay dos tipos de hipotiroidismo en lactantes y niños:

  • Hipotiroidismo congénito: presente al nacer

  • Hipotiroidismo adquirido: se desarrolla después del nacimiento

Hipotiroidismo congénito

El hipotiroidismo congénito se produce cuando la glándula tiroides no se desarrolla ni funciona normalmente antes de nacer (véase hipotiroidismo en el recién nacido Hipotiroidismo en el recién nacido En el hipotiroidismo disminuye la producción de la hormona tiroidea. El hipotiroidismo del recién nacido puede ocurrir como consecuencia de un problema estructural en la glándula tiroidea. Los... obtenga más información ). Este tipo de hipotiroidismo aparece en alrededor de 1 de cada 1700 a 3500 nacimientos. La mayoría de los casos se producen de forma espontánea, pero alrededor del 10 al 20% son hereditarios.

Cerca de la mitad de los casos de hipotiroidismo congénito se producen porque la glándula tiroidea está ausente, está subdesarrollada o se ha desarrollado en el lugar equivocado. Con menos frecuencia, la glándula se ha desarrollado con normalidad, pero no produce la hormona tiroidea correctamente.

Se produce hipotiroidismo congénito si la madre no tenía suficiente yodo en su alimentación durante el embarazo (carencia de yodo Carencia de yodo La carencia de yodo, que es frecuente en todo el mundo, puede provocar un aumento de tamaño de la glándula tiroidea. La glándula tiroidea contiene la mayor parte del yodo en el organismo. Este... obtenga más información ) porque el cuerpo de una mujer necesita más yodo cuando está embarazada. La carencia de yodo es poco frecuente en las zonas del mundo donde se añade yodo a la sal de mesa, pero es más frecuente en las zonas donde las personas no reciben suficiente yodo en su dieta. Otra causa poco frecuente es el hipotiroidismo central. El hipotiroidismo central tiene su origen en problemas estructurales que se producen en la glándula pituitaria mientras ésta se desarrolla (véase Introducción a la hipófisis Introducción a la hipófisis La hipófisis (glándula pituitaria) es una glándula del tamaño de un guisante que se aloja en el interior de una estructura ósea denominada silla turca, en la base del cerebro. La silla turca... obtenga más información ).

En raras ocasiones, los fármacos que se utilizan para el tratamiento de trastornos del tiroides o determinadas sustancias en los alimentos atraviesan la placenta y causan temporalmente hipotiroidismo congénito.

Hipotiroidismo adquirido

El hipotiroidismo adquirido se produce después del nacimiento.

En Estados Unidos, el hipotiroidismo adquirido está causado más comúnmente por tiroiditis de Hashimoto Síndrome de Down (trisomía 21) El síndrome de Down es un trastorno cromosómico causado por la presencia de un cromosoma 21 adicional y da lugar a discapacidad intelectual y anomalías físicas. El síndrome de Down está causado... obtenga más información Síndrome de Down (trisomía 21) (tiroiditis autoinmunitaria). En la tiroiditis de Hashimoto, el sistema inmunológico del cuerpo ataca las células de la glándula tiroides, causando la inflamación crónica y la disminución de la producción de hormonas tiroideas. Alrededor del 50% de los niños afectados tienen antecedentes familiares de enfermedad tiroidea autoinmunitaria. La tiroiditis autoinmunitaria se produce con mayor frecuencia durante la adolescencia, pero también puede ocurrir en niños más pequeños, por lo general después de los primeros años de vida. Los niños que presentan síndrome de Down Síndrome de Down (trisomía 21) El síndrome de Down es un trastorno cromosómico causado por la presencia de un cromosoma 21 adicional y da lugar a discapacidad intelectual y anomalías físicas. El síndrome de Down está causado... obtenga más información Síndrome de Down (trisomía 21) corren un mayor riesgo de sufrir tiroiditis autoinmunitaria.

A nivel mundial, la causa más frecuente de hipotiroidismo es la carencia de yodo, pero esta causa es poco frecuente en Estados Unidos. Sin embargo, en Estados Unidos las mujeres embarazadas pueden desarrollar una carencia leve de yodo porque sus cuerpos necesitan más yodo durante el embarazo. Los niños que presentan múltiples alergias alimentarias o que siguen dietas restrictivas pueden no comer la cantidad suficiente de los alimentos adecuados y, por lo tanto, desarrollar carencia de yodo.

Síntomas

Los síntomas del hipotiroidismo varían dependiendo de la edad del niño.

Lactantes y niños pequeños

Si la deficiencia de yodo ocurre de forma muy precoz durante el embarazo, los lactantes pueden tener una insuficiencia severa del crecimiento, rasgos faciales anómalos, discapacidad intelectual y rigidez de los músculos, que son difíciles de mover y de controlar (lo que se denomina espasticidad).

La mayoría de los restantes lactantes con hipotiroidismo inicialmente tienen pocos o ningún síntoma, porque parte de las hormonas tiroideas de la madre atraviesan la placenta. Una vez que los niños ya no reciben la hormona tiroidea de la madre, los síntomas se desarrollan lentamente y la enfermedad se detecta sólo cuando se realiza el cribado del recién nacido.

Niños mayores y adolescentes

Diagnóstico

  • Pruebas de cribado del recién nacido

  • Análisis de sangre

  • A veces, pruebas de diagnóstico por la imagen

Dado que los niños con hipotiroidismo congénito a menudo no presentan resultados anómalos, los médicos realizan de forma rutina pruebas de detección a todos los recién nacidos Pruebas de cribado del recién nacido Muchos trastornos graves que no son aparentes al nacer pueden, sin embargo, detectarse mediante varias pruebas de cribado. El diagnóstico y el tratamiento precoces pueden reducir o prevenir... obtenga más información . Si el examen es positivo, para confirmar el diagnóstico de hipotiroidismo se realizan pruebas para determinar los niveles de hormonas tiroideas en la sangre (pruebas de función tiroidea Pruebas de función tiroidea La glándula tiroidea, una pequeña glándula que mide alrededor de 5 cm de diámetro, está situada bajo la piel del cuello, por debajo de la nuez de Adán (llamada también bocado de Adán). Las dos... obtenga más información ). Si se confirma, los recién nacidos deben ser tratados de inmediato para prevenir retrasos en el desarrollo.

También se realizan pruebas de función tiroidea en niños mayores y adolescentes cuando los médicos sospechan que puedan tener hipotiroidismo. La biotina es un complemento común de venta libre que puede alterar las pruebas de función tiroidea al causar lecturas falsas de ciertas hormonas. El uso de biotina debe suspenderse durante 2 días como mínimo antes de realizar las pruebas. También se puede solicitar una ecografía si la glándula tiroidea se palpa asimétrica o si el médico palpa un crecimiento (nódulo) en la glándula tiroidea.

Pronóstico

La mayoría de los niños que reciben tratamiento durante la infancia tienen un control normal de sus movimientos y un desarrollo intelectual normal.

La mayoría de los niños con hipotiroidismo que toman sus medicamentos de forma adecuada logran un crecimiento y desarrollo normales.

Tratamiento

  • Reemplazo de la hormona tiroidea

A los niños que sufren hipotiroidismo congénito o adquirido por lo general se les administra una hormona tiroidea sintética, la levotiroxina. La sustitución de la hormona tiroidea suele administrarse a los niños en forma de comprimidos. En el caso de los lactantes, los comprimidos pueden triturarse, mezclarse con una pequeña cantidad (1 a 2 mililitros) de agua, leche materna o fórmula sin base de soja y administrarse por vía oral mediante una jeringa. No se debe administrar simultáneamente con una fórmula de soja o con suplementos de hierro o calcio debido a que estas sustancias pueden disminuir la cantidad de hormona tiroidea de reemplazo que se absorbe. Las formulaciones líquidas están disponibles comercialmente para niños de cualquier edad, pero la experiencia sobre el uso de dichas formulaciones en el tratamiento del hipotiroidismo congénito es limitada.

La mayoría de los niños con hipotiroidismo congénito o adquirido necesitan tomar hormona tiroidea de por vida. Sin embargo, algunos niños con hipotiroidismo congénito, generalmente aquellos que no han requerido un aumento de la dosis después de la lactancia, pueden interrumpir el tratamiento alrededor de los 3 años de edad.

Los médicos continúan revisando a los niños mediante análisis de sangre a intervalos regulares en función de su edad. Se supervisa a los niños con mayor frecuencia durante los primeros años de vida.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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