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Trastorno de ansiedad generalizada en niños

Por

Josephine Elia

, MD, Nemours/A.I. duPont Hospital for Children

Última revisión completa abr. 2021
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El trastorno de ansiedad generalizada consiste en un excesivo y constante nerviosismo, preocupación y temor sobre multitud de actividades y eventos.

  • Debido a sus preocupaciones, los niños con trastorno de ansiedad generalizada tienen problemas para prestar atención y pueden estar inquietos e irritables.

  • Los médicos diagnostican un trastorno de ansiedad generalizada basándose en síntomas característicos que han durado 6 meses o más.

  • Entrenar a los niños para aprender a relajarse es a menudo el mejor tratamiento, pero a veces se necesita un fármaco para reducir la ansiedad.

Síntomas

En los niños con trastorno de ansiedad generalizada, las preocupaciones son generales y abarcan muchos temas y actividades, en lugar de un tema específico, como separarse de su madre (tal como ocurre en el trastorno de ansiedad por separación Trastorno de ansiedad por separación En el trastorno de ansiedad por separación se genera un estado de ansiedad intensa y persistente al estar lejos de casa o al separarse de las personas a las que el niño siente apego... obtenga más información ). Controlar las preocupaciones es difícil. El estrés empeora la ansiedad.

Estos niños a menudo tienen dificultad para prestar atención y pueden ser hiperactivos, inquietos e irritables. Pueden sentirse nerviosos, tensos o ansiosos. Pueden también dormir mal, sudar excesivamente, sentirse agotados y quejarse de síntomas físicos como malestar gástrico, dolores musculares y dolor de cabeza.

La pandemia de COVID-19 ha provocado interrupciones abruptas y de gran alcance que han aumentado la ansiedad en casi todos los niños. Estas interrupciones consisten en el cierre de escuelas, el aislamiento de los demás (familiares, compañeros, maestros, grupos culturales y congregaciones religiosas), la necesidad de vivir en espacios reducidos compartidos con miembros de la familia durante semanas o meses, la pérdida de trabajo de los padres y la incertidumbre sobre el futuro.

Diagnóstico

  • Síntomas

El diagnóstico del trastorno de ansiedad generalizada se basa en los síntomas: preocupaciones excesivas no centradas en una actividad o una situación particular, o que incluyen muchas actividades y situaciones.

El trastorno por ansiedad generalizada se diagnostica cuando los síntomas duran 6 meses o más.

Tratamiento

  • Técnicas de relajación

  • A veces, medicamentos

Si la ansiedad es leve, el tratamiento más adecuado acostumbra a ser el entrenamiento de la relajación. También se pueden escoger otros tipos de asesoramiento.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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