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Dolor pélvico

Por

David H. Barad

, MD, MS, Center for Human Reproduction

Última revisión completa abr. 2020
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Datos clave
Recursos de temas

El dolor pélvico es el malestar que se produce en la parte más baja del tronco, el área debajo del abdomen y entre los huesos de la cadera. No incluye el dolor que aparece en la zona genital externa (vulva). Muchas mujeres sufren dolor pélvico. El dolor se considera crónico si continúa apareciendo durante más de 4 a 6 meses.

El dolor pélvico puede ser un síntoma ginecológico. Es decir, puede ser consecuencia de un trastorno que afecta el aparato reproductor femenino.

El dolor puede ser agudo o de tipo cólico, como los cólicos menstruales, y puede aparecer y desaparecer. Puede ser repentino e insoportable, sordo y constante, o una combinación de ellos. El dolor puede aumentar gradualmente en intensidad y a veces se produce en oleadas. A menudo, el dolor pélvico aparece en ciclos coordinados con el ciclo menstrual. Es decir, el dolor aparece cada mes justo antes o durante los periodos menstruales, o en la mitad del ciclo menstrual, cuando se libera el óvulo (durante la ovulación).

Causas

Los trastornos que causan dolor pélvico incluyen

  • Trastornos ginecológicos, que afectan a los órganos reproductores (la vagina, el cuello uterino, el útero, las trompas uterinas y los ovarios)

  • Trastornos que afectan a otros órganos de la pelvis, como la vejiga, el recto o el apéndice

  • Trastornos que afectan a los órganos cercanos a la pelvis, como la pared abdominal, el intestino, los riñones, los uréteres o la parte inferior de la aorta

A menudo, los médicos no pueden identificar la causa del dolor pélvico.

Trastornos ginecológicos

Los trastornos ginecológicos pueden tener relación o no con el ciclo menstrual. Las causas ginecológicas más frecuentes del dolor pélvico son

Los miomas Miomas Un mioma es un tumor no canceroso compuesto por tejido muscular y fibroso. Se encuentra ubicado en el útero. Los miomas pueden producir dolor, sangrado vaginal anómalo, estreñimiento, abortos... obtenga más información Miomas en el útero son tumores no cancerosos compuestos por tejido muscular y fibroso. Pueden causar dolor pélvico si degeneran o causan sangrado excesivo o cólicos. La mayoría de los miomas uterinos son indoloros.

Otros trastornos

Otras causas frecuentes de dolor pélvico son

Los factores psicológicos, especialmente el estrés y la depresión Depresión El trastorno por depresión se caracteriza por la existencia de un sentimiento de tristeza lo suficientemente intenso como para interferir en el desarrollo de las actividades habituales y/o por... obtenga más información , pueden contribuir a cualquier tipo de dolor, incluido el pélvico, pero por sí solos raramente causan este dolor.

Muchas mujeres con dolor pélvico crónico han sido víctimas de abusos físicos, psicológicos o sexuales. Las niñas que han sido víctimas de abusos sexuales pueden tener dolor pélvico. En estos casos, los factores psicológicos pueden contribuir al dolor.

Valoración

Cuando se siente un dolor nuevo, muy intenso y de forma repentina en la parte inferior del abdomen o en la pelvis, el médico debe decidir con rapidez si se necesita una intervención quirúrgica urgente. Los trastornos que generalmente requieren cirugía de emergencia son

Se realiza una prueba de embarazo en todas las mujeres en edad fértil.

Signos de alarma

En las mujeres con dolor pélvico, ciertos síntomas son preocupantes:

Cuándo acudir al médico

Una mujer con la mayoría de signos de alarma debe acudir inmediatamente a la consulta. Sin embargo, si el único signo de alarma es el sangrado vaginal después de la menopausia, puede acudirse a la consulta en aproximadamente 1 semana.

Si no se tienen signos de alarma, pero aparece un dolor nuevo que es constante y cada vez peor, hay que ir al médico ese mismo día. Si se tiene un dolor nuevo que no es constante y no empeora, se programará una visita cuando sea posible y por lo general no es perjudicial que pasen varios días.

Un facultativo debe evaluar el dolor pélvico recurrente o crónico en algún momento. Los cólicos menstruales leves son normales. Los cólicos menstruales no requieren evaluación a menos que sean muy dolorosos.

Actuación del médico

Después de asegurarse de que no se requiere cirugía urgente, el médico pregunta por los síntomas y los antecedentes clínicos. A continuación, realiza una exploración física. Los antecedentes clínicos y la exploración física a menudo sugieren la causa del trastorno y las pruebas que pueden ser necesarias (véase la tabla Algunas causas ginecológicas más frecuentes del dolor pélvico Algunas causas del dolor pélvico en mujeres* El dolor pélvico es el malestar que se produce en la parte más baja del tronco, el área debajo del abdomen y entre los huesos de la cadera. No incluye el dolor que aparece en la zona genital... obtenga más información ).

El médico pregunta sobre el dolor:

  • Si apareció de manera repentina o gradual

  • Si es agudo o sordo

  • Qué intensidad tiene

  • Si se presenta relacionado con el ciclo menstrual, al comer, durmiendo, durante el coito, con la actividad física, la micción y las deposiciones

  • Si existen otros factores que empeoran o alivian el dolor

También pregunta por otros síntomas, como sangrado vaginal, secreción y mareos.

Pide que se describan los embarazos y periodos menstruales anteriores, y pregunta si se ha tenido algún trastorno que pueda causar dolor pélvico y si ha sido sometida a cirugía abdominal o pélvica.

Se puede preguntar sobre el estrés, la depresión y otros factores psicológicos para determinar si tienen que ver con el dolor, especialmente si este es crónico.

Determinados grupos de síntomas sugieren un tipo de trastorno. Por ejemplo,

Solo se diagnostican cólicos menstruales tras descartar otras causas más graves.

La exploración física se centra en el abdomen y la pelvis. Se palpa de manera suave todo el abdomen y se realiza una exploración ginecológica Exploración ginecológica Para la atención ginecológica, una mujer debe escoger un profesional con quien pueda hablar con confianza de ciertos temas delicados, como el sexo, el control de la natalidad y el embarazo,... obtenga más información , que permite determinar los órganos afectados y la posible existencia de una infección. A menudo, también se explora el recto para detectar anomalías.

Tabla
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Pruebas complementarias

Se realizan rutinariamente las siguientes pruebas:

  • Análisis de orina

  • Una prueba de embarazo en orina si las mujeres están en edad fértil

La misma muestra de orina se puede utilizar para una prueba de embarazo. Si es posible que exista un embarazo muy incipiente y se obtiene un resultado negativo en el análisis de orina, se realiza un análisis de sangre para confirmar el embarazo. El análisis de sangre es más preciso que el análisis de orina en embarazos de menos de 5 semanas.

Si la prueba de embarazo en orina es positiva, se realiza una ecografía para descartar un embarazo ectópico. En la ecografía, los médicos utilizan un dispositivo de ecografía manual que se coloca en el abdomen o dentro de la vagina. La ecografía de la pelvis se solicita por muchos motivos. Los médicos la solicitan siempre que piensan que la causa de los síntomas puede ser un trastorno ginecológico y los síntomas han comenzado de repente, reaparecen o son graves.

Si los resultados de la ecografía no son claros, se realizan otras pruebas, como una serie de análisis de sangre o una laparoscopia, para descartar un embarazo ectópico. En los análisis de sangre se determinan los niveles de una hormona producida por la placenta llamada gonadotropina coriónica humana (hCG). Si los niveles de hCG son bajos, es posible que el embarazo sea tan incipiente que no pueda detectarse mediante ecografía. Si los niveles son altos y no se detecta un embarazo mediante ecografía, puede que se haya producido un embarazo ectópico. En la laparoscopia, los médicos practican una pequeña incisión justo debajo del ombligo e insertan un tubo de visualización (laparoscopio) para buscar directamente un embarazo ectópico u otras causas de dolor pélvico.

La realización de pruebas depende de los trastornos sospechados. Las pruebas incluyen

Tratamiento

Si se identifica el trastorno que causa el dolor pélvico, cuando es posible se trata.

También pueden requerirse analgésicos. Primero, el dolor se trata con antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno. Las mujeres que no responden bien a un AINE, pueden responder a otro. Si los AINE no son eficaces, pueden considerarse otros analgésicos o la hipnosis.

Si el dolor afecta a los músculos, puede ayudar el descanso, el calor o la fisioterapia.

En raras ocasiones, cuando el dolor es intenso y persistente a pesar del tratamiento, se puede realizar una histerectomía (una intervención quirúrgica para extirpar el útero), si bien puede resultar ineficaz.

Aspectos esenciales para las mujeres mayores

En las mujeres mayores, las causas más frecuentes de dolor pélvico son diferentes porque los trastornos que causan dolor son más habituales a medida que se envejece, especialmente después de la menopausia. Por supuesto, quedan descartadas como causas posibles los trastornos relacionados con los periodos menstruales.

Los trastornos frecuentes en las mujeres mayores son

Después de la menopausia descienden los niveles de estrógenos, lo que debilita muchos tejidos, incluidos los huesos, los músculos (como los de la vejiga) y los tejidos alrededor de la vagina y de la uretra. Como consecuencia, son más frecuentes las fracturas y las infecciones de vejiga.

Además, este debilitamiento puede contribuir al prolapso de los órganos pélvicos, que puede causar síntomas a medida que las mujeres envejecen. En estos trastornos, los tejidos debilitados o lesionados de la pelvis ya no pueden sostener el útero, la vagina u otros órganos de la pelvis en su lugar. Como resultado, es posible que caigan uno o más de estos órganos (prolapso).

Las mujeres mayores son más propensas a tomar medicamentos (especialmente opiáceos) que pueden causar estreñimiento doloroso.

En mujeres de edad avanzada, el revestimiento de la vagina se adelgaza y se seca después de la menopausia. Esta condición (llamada vaginitis atrófica) puede hacer que las relaciones sexuales sean dolorosas, y las mujeres pueden describir o experimentar este dolor como dolor pélvico.

Valoración

La evaluación es similar a la de las mujeres más jóvenes, salvo que se presta especial atención a los síntomas de los trastornos de las vías urinarias y del tracto digestivo. Las mujeres mayores deben acudir al médico inmediatamente si

  • De repente pierden peso o apetito

  • De repente empiezan a sufrir indigestión

  • Aparece un cambio repentino en las deposiciones

En tal caso, el médico realiza una exploración para asegurarse de que la causa no es un cáncer de ovario o de endometrio.

Con el fin de comprobar el adelgazamiento de la mucosa vaginal relacionado con el envejecimiento, el médico formula preguntas para determinar si la mujer es activa sexualmente. Si es así, los médicos pueden recomendar una interrupción de las relaciones sexuales hasta que los síntomas desaparezcan o pueden prescribir una crema de estrógenos Presentaciones de la terapia hormonal La menopausia es el cese permanente de la menstruación y, por lo tanto, de la fertilidad. Desde varios años antes de la menopausia hasta justo después de esta, los niveles de estrógenos varían... obtenga más información Presentaciones de la terapia hormonal .

Conceptos clave

  • Muchas mujeres sufren dolor pélvico.

  • Muchos trastornos (relacionados con los órganos reproductores o con otros órganos cercanos) causan dolor pélvico.

  • Las causas probables se determinan basándose en la descripción del dolor, su relación con el ciclo menstrual y los resultados de una exploración física.

  • En las mujeres en edad fértil se realiza siempre una prueba de embarazo.

  • Se realizan análisis de orina y habitualmente otras pruebas, como análisis de sangre y una ecografía de la pelvis, para confirmar el diagnóstico sospechado.

  • Los cólicos menstruales son una causa habitual de dolor en la pelvis, pero se diagnostican solo tras descartar otras causas.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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