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Introducción a las bacterias anaerobias

Por

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

Última revisión completa dic. 2019
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Las bacterias se pueden clasificar de distintas maneras. Una de las maneras se basa en su necesidad de oxígeno, es decir, en si requieren oxígeno para vivir y crecer:

  • Aerobias: las que requieren oxigeno

  • Anaerobias: las que tienen dificultades para vivir o crecer en presencia de oxígeno

  • Bacterias facultativas: las que pueden vivir y crecer con o sin oxígeno

Las bacterias son organismos microscópicos unicelulares. Existen miles de tipos diferentes y pueden vivir en todos los medios y ambientes imaginables, en cualquier parte del mundo. Viven en el suelo, en el agua del mar y en las profundidades de la corteza terrestre. Se ha podido comprobar que ciertas bacterias pueden vivir en los desechos radiactivos.

Muchas bacterias viven en los cuerpos de personas y animales, en la piel y en las vías respiratorias, la boca y los tractos digestivo, reproductivo y urinario, sin causar ningún daño. Estas bacterias inofensivas se denominan bacterias comensales, flora saprófita o microbioma. Muchas de las bacterias de la flora saprófita en realidad son útiles para los seres humanos. Por ejemplo, ayudan a las personas a digerir los alimentos o a prevenir el crecimiento de otras bacterias más peligrosas.

Solo unos pocos tipos de bacterias causan siempre enfermedades cuando están presentes, son las conocidas con el nombre de patógenos. A veces, las bacterias que residen habitualmente en el organismo de forma inocua provocan enfermedades (por ejemplo, cuando abandonan su ubicación normal en el organismo). Las bacterias causan enfermedades mediante la producción de sustancias nocivas (toxinas), la invasión de tejidos o ambas cosas.

Las bacterias anaerobias constituyen una gran parte de la flora residente normal de las membranas mucosas, sobre todo de la boca, el tracto gastrointestinal inferior y la vagina. Dichas bacterias anaerobias pueden causar enfermedades cuando se rompen las membranas mucosas. Las bacterias anaerobias del exterior del cuerpo a veces causan enfermedades cuando entran en la piel o son consumidas.

Las infecciones causadas por bacterias anaerobias son

A menudo, varias especies de bacterias anaerobias están presentes en los tejidos infectados. Con frecuencia, las bacterias aerobias también están presentes. Las infecciones por más de una especie de bacterias anaerobias o bacterias anaerobias y aerobias se denominan infecciones anaerobias mixtas.

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