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Diverticulitis

Por

Joel A. Baum

, MD, Icahn School of Medicine at Mount Sinai;


Rafael Antonio Ching Companioni

, MD, Icahn School of Medicine, Elmhurst Hospital Center

Última revisión completa mar 2019
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Datos clave
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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La diverticulitis es la inflamación, la infección o ambas de uno o más de uno de los sacos en forma de globo (divertículos).

  • La diverticulitis suele afectar el intestino grueso (colon).

  • Los síntomas característicos son dolor en la parte inferior izquierda del abdomen, sensibilidad a la palpación y fiebre.

  • El diagnóstico se basa en los resultados de una tomografía computarizada (TC) y se realiza una colonoscopia una vez que el episodio de diverticulitis ha finalizado.

  • Las personas con síntomas leves de diverticulitis se tratan con reposo, dieta líquida y, a veces, antibióticos por vía oral; las que presentan síntomas graves son hospitalizadas y tratadas con antibióticos por vía intravenosa y, en ciertas ocasiones, con cirugía.

Los divertículos del colon se producen cuando aparece un defecto en la gruesa capa media muscular del intestino grueso. Las delgadas capas internas del intestino sobresalen a través del defecto y crean un pequeño saco. Un saco es un divertículo.

La diverticulitis es más frecuente en personas mayores de 40 años. Puede ser grave en personas de cualquier edad, aunque reviste mayor gravedad en las personas de edad avanzada, especialmente en quienes toman corticoesteroides u otros fármacos que inhiben el sistema inmunitario y por lo tanto, aumentan el riesgo de infección, incluyendo la infección de colon. Entre las personas menores de 50 años que deben someterse a cirugía para tratar la diverticulitis, el número de varones es 3 veces mayor que el de mujeres, mientras que entre las personas de más de 70 años el número de mujeres es 3 veces superior al de hombres.

Causas

La diverticulitis se produce en personas con diverticulosis cuando aparece en un divertículo un pequeño orificio (algunas veces microscópico) que permite el paso de bacterias intestinales. Algunos médicos piensan que un divertículo puede inflamarse aunque no haya aparecido un orificio. La diverticulitis afecta con mayor frecuencia al colon sigmoide, la última parte del intestino grueso justo antes del recto.

Los médicos ya no piensan que la diverticulitis tenga su origen en la ingesta de nueces, semillas, maíz o palomitas de maíz.

Síntomas

Los síntomas de la diverticulitis suelen consistir en dolor y/o hipersensibilidad a la palpación (generalmente en la parte inferior izquierda del abdomen), fiebre y, en ocasiones, náuseas y vómitos. La hemorragia gastrointestinal no es característica de la diverticulitis.

Complicaciones de la diverticulitis

Las complicaciones de la diverticulitis son

  • Fístulas

  • Absceso

  • Peritonitis

Una fístula es un conducto anómalo que conecta un órgano con otro o con la piel. La inflamación intestinal debida a la diverticulitis puede conducir al desarrollo de fístulas que conectan el intestino grueso con otros órganos. Generalmente, se forman fístulas cuando un divertículo inflamado del intestino grueso está en contacto con otro órgano (como la vejiga). La inflamación resultante, junto con los contenidos bacterianos del intestino grueso van penetrando lentamente en el órgano contiguo, lo que produce una fístula. La mayoría de las fístulas se forman entre el colon sigmoide y la vejiga, y son más frecuentes en hombres que en mujeres, aunque las mujeres que se hayan sometido a una histerectomía (extirpación quirúrgica del útero) sufren un riesgo mayor, porque el intestino grueso y la vejiga ya no están separados por el útero. Si se forman fístulas entre el intestino grueso y la vejiga, el contenido intestinal, incluidas las bacterias normales del intestino, entran en la vejiga y ocasionan infecciones de las vías urinarias. Con menor frecuencia se desarrollan fístulas entre el intestino grueso y el intestino delgado, el útero, la vagina, la pared abdominal o incluso el muslo.

Complicaciones de la diverticulitis

Si un divertículo se rompe, el contenido del intestino, incluidas las bacterias y la sangre, se vierte a la cavidad abdominal, lo que con frecuencia provoca una infección. Se puede formar un canal anómalo (fístula) entre el intestino grueso y otro órgano, por lo general cuando se perfora un divertículo en contacto con dicho órgano.

Complicaciones de la diverticulitis

Un absceso es una acumulación de pus. Puede formarse un absceso abdominal alrededor de un divertículo inflamado, lo que puede empeorar el dolor y la fiebre.

La peritonitis es una infección de la cavidad abdominal que puede aparecer si se rompe la pared de un divertículo.

Otras posibles complicaciones de la diverticulitis incluyen la inflamación de los órganos cercanos (como el útero, la vejiga u otras zonas del tubo digestivo) Los brotes repetidos de diverticulitis pueden causar un bloqueo intestinal, ya que la cicatrización y el engrosamiento del músculo pueden estrechar la parte interior del intestino grueso e impedir el paso de heces sólidas a través de este.

Diagnóstico

  • Tomografía computarizada (TC) del abdomen y la pelvis

  • Colonoscopia una vez finalizado el episodio

Si el médico sabe que la persona ya sufre diverticulosis, el diagnóstico de diverticulitis puede basarse casi por completo en los síntomas. Sin embargo, muchos otros trastornos que afectan al intestino grueso y a otros órganos del abdomen y la pelvis causan síntomas similares a los que aparecen con la diverticulitis, como apendicitis, cáncer de colon o cáncer de ovario, abscesosy neoplasias no cancerosas (benignas) en las paredes del útero (fibromas uterinos).

Una tomografía computarizada (TC) del abdomen y la pelvis puede ser útil para determinar que el problema es la diverticulitis y no una apendicidis u otro diagnóstico. Laresonancia magnética nuclear (RMN) es una prueba alternativa para embarazadas o personas jóvenes.

Cuando la inflamación ha remitido o se ha tratado la infección, el médico realiza una colonoscopia (un examen del intestino grueso utilizando un tubo flexible de visualización). Esta prueba se realiza para descartar un cáncer de colon. Por regla general la colonoscopia necesita retrasarse hasta 6 a 8 semanas después de haber terminado el tratamiento, ya que se podría dañar o perforar el intestino inflamado. La cirugía exploratoria rara vez es necesaria para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

  • Para la diverticulitis leve, dieta líquida y reposo

  • Para la diverticulitis grave, nada de alimentos o líquidos por vía oral y antibióticos

  • En ciertas ocasiones, intervención quirúrgica

La diverticulitis leve puede tratarse en casa con reposo, dieta líquida y, algunas veces, antibióticos administrados por vía oral (oralmente). Los síntomas de diverticulitis generalmente disminuyen con rapidez. Algunas personas no necesiten antibióticos para la diverticulitis. Después de unos días, la persona puede empezar una dieta rica en fibra. Al cabo de 1 a 3 meses, la persona afectada se somete a una colonoscopia para examinar el colon.

La diverticulitis grave requiere un tratamiento diferente Las personas con síntomas graves (como dolor abdominal, fiebre por encima de 38,3 °C, mala respuesta a los antibióticos orales y otros signos de infección grave o complicaciones) son hospitalizadas. En el hospital, se les administran líquidos y antibióticos por vía intravenosa, guardan reposo en cama y no consumen nada por vía oral hasta la desaparición de los síntomas.

Para algunas personas, los antibióticos y el descanso son suficientes para tratar la diverticulitis.

Drenaje para los abscesos

Los abscesos de mayor tamaño se drenan con una aguja que se introduce a través de la piel con la guía de una tomografía computarizada (TC) o una ecografía endoscópica. Si el drenaje ayuda, las personas permanecen en el hospital hasta que los síntomas hayan remitido y se haya podido reanudar una dieta blanda. Si el drenaje no ayuda, puede requerirse cirugía.

Cirugía para la diverticulitis

La cirugía de emergencia es necesaria para las personas cuyo intestino se ha roto o tienen peritonitis. Otras personas que necesitan cirugía son las que presentan síntomas graves de diverticulitis que no se alivian con un tratamiento no quirúrgico (como antibióticos) en un plazo máximo de 3 a 5 días. Las personas que sufren un aumento del dolor, sensibilidad a la palpación y fiebre también necesitan cirugía.

El cirujano elimina la parte afectada del intestino, y los extremos se vuelven a unir de inmediato si la persona en cuestión está sana y no presenta perforación, absceso o inflamación intestinal grave. Otras personas necesitan una colostomía temporal. Una colostomía es una abertura entre el intestino grueso y la superficie de la piel. Alrededor de 10 a 12 semanas más tarde (o incluso más), y después de que haya cedido la inflamación y haya mejorado el estado de la persona, los extremos del intestino que se habían cortado se vuelven a unir en una operación posterior, y la colostomía se cierra.

Qué es la colostomía

En una colostomía, se corta el intestino grueso (colon). La parte que permanece conectada al colon se lleva a la superficie de la piel hasta un orificio formado previamente. A continuación se sutura el colon a la piel. Las heces salen a través del orificio hasta una bolsa desechable.

Qué es la colostomía

Para tratar una fístula se elimina la sección del intestino grueso donde empieza la fístula, se juntan los extremos del intestino grueso que fueron cortados y se repara la otra zona afectada (por ejemplo, la vejiga o el intestino delgado).

A veces, después de hablar con su médico, las personas afectadas deciden someterse a una cirugía electiva (cirugía que no es necesaria de inmediato y puede posponerse durante un tiempo) para controlar su enfermedad diverticular (véase tabla Diverticulitis: ejemplos de razones para la cirugía electiva).

Tabla
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Diverticulitis: ejemplos de motivos para una cirugía programada

Trastorno

Motivo

Tres o más episodios de diverticulitis leve (o uno, en menores de 50 años)

Riesgo elevado de complicaciones graves

Estrechamiento del colon sigmoide (parte baja del intestino grueso) debido a cicatrización

Riesgo elevado de complicaciones graves

Masa abdominal persistente y dolorosa

Puede tratarse de un cáncer

La endoscopia o las radiografías muestran cambios sospechosos en el colon sigmoide

Puede tratarse de un cáncer

Dolor al orinar (disuria) o aire en la orina (neumaturia)

Puede ser un aviso inminente de la formación de una fístula entre el intestino grueso y la vejiga

Dolor abdominal súbito en personas que están tomando corticoesteroides

El intestino grueso puede haberse perforado hacia la cavidad abdominal

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