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Taquipnea transitoria del recién nacido

(Respiración rápida del recién nacido; síndrome de pulmón húmedo neonatal)

Por

Arcangela Lattari Balest

, MD, University of Pittsburgh, School of Medicine

Última revisión completa ene. 2020
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La taquipnea transitoria del recién nacido es una dificultad temporal para respirar junto a menudo con niveles bajos de oxígeno en la sangre debida al exceso de líquido en los pulmones después del nacimiento.

  • Este trastorno puede ocurrir en recién nacidos prematuros o en recién nacidos a término que presentan ciertos factores de riesgo.

  • Los recién nacidos afectados respiran de forma rápida y resoplan al espirar, y presentan un aspecto azulado si su sangre no recibe suficiente oxígeno.

  • El diagnóstico se basa en la dificultad respiratoria y puede confirmarse con una radiografía de tórax.

  • La característica de este trastorno es que es temporal (transitorio) y que casi todos los recién nacidos afectados se recuperan completamente en 2 o 3 días.

  • Algunos recién nacidos afectados necesitan tratamiento con oxígeno y, en pocos casos, ayuda respiratoria.

Taquipnea significa respiración rápida. La taquipnea transitoria significa respiración rápida temporal.

La taquipnea transitoria del recién nacido es más frecuente entre recién nacidos prematuros (nacidos antes de las 37 semanas de gestación) y recién nacidos a término (entre 37 semanas y 42 semanas de gestación) que presentan ciertos factores de riesgo. Por ejemplo, en los recién nacidos a término, la taquipnea transitoria es más frecuente después de un parto por cesárea y es particularmente probable que ocurra si la madre no ha pasado por la fase de dilatación antes de la cesárea (es decir, cuando la cesárea ha sido programada). También es más frecuente entre los recién nacidos a término cuya madre ha sufrido diabetes, asma o ambas afecciones durante el embarazo.

Antes del nacimiento, los sacos de aire (alvéolos) de los pulmones están llenos de líquido. Inmediatamente después del nacimiento, el líquido debe ser eliminado de los pulmones para que los sacos de aire se llenen y el recién nacido pueda respirar normalmente. Las hormonas liberadas durante el trabajo de parto hacen que las células de los sacos de aire empiecen a absorber líquido. Algo del líquido es eliminado de los pulmones por la presión ejercida sobre el tórax durante el parto vaginal. La mayoría de los fluidos son rápidamente reabsorbidos directamente por las células que recubren los sacos de aire. Si esta reabsorción de líquido no ocurre de forma rápida, los sacos de aire continúan parcialmente llenos de líquido y los recién nacidos pueden tener dificultades respiratorias.

Síntomas

Los recién nacidos con taquipnea transitoria presentan dificultad respiratoria casi inmediatamente después del nacimiento. El síntoma más frecuente es la respiración rápida (taquipnea).

Los síntomas menos frecuentes consisten en retracciones (tirones de los músculos torácicos unidos a las costillas y por debajo de estas durante la respiración rápida), ensanchamiento de las aletas nasales en la inspiración y resoplidos en la espiración. Si la concentración de oxígeno en sangre es baja, los recién nacidos desarrollan una coloración azulada de la piel y/o los labios (cianosis).

Diagnóstico

  • Radiografía de tórax

  • Análisis de sangre y hemocultivos según sea necesario

Otros trastornos, como infección de la sangre (septicemia), neumonía o síndrome de dificultad respiratoria, pueden causar síntomas similares en recién nacidos prematuros, por lo que los médicos hacen una radiografía de tórax y análisis de sangre y hemocultivos para descartarlos.

Pronóstico

La mayoría de los recién nacidos con taquipnea transitoria sobreviven y evolucionan bien. No obstante, incluso con tratamiento, un pequeño número de lactantes desarrollan hipertensión en los pulmones (hipertensión pulmonar persistente) o colapso pulmonar (neumotórax).

Tratamiento

  • Oxígeno

  • Algunas veces, otras medidas para apoyar la respiración

La mayoría de los recién nacidos con taquipnea transitoria se recuperan completamente en 2 o 3 días. Algunas veces los recién nacidos necesitan recibir oxígeno a través de un tubo con dos cánulas nasales introducido en las fosas nasales para que respiren aire con mayor contenido de oxígeno que el aire de la habitación.

Con escasa frecuencia, algunos recién nacidos necesitan presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP, una técnica que permite al recién nacido respirar espontáneamente suministrándole oxígeno ligeramente presurizado o aire mediante una cánula nasal) y en algunas ocasiones un ventilador (una máquina que ayuda a introducir y extraer el aire de los pulmones).

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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